El Mensajero (Español)

Posted: August 16, 2016

Foto EMC por Jeff Witherow

Anthony Plonczynski-Figueroa (izquierda) lee una proclama de la Ciudad de Rochester el 9 de julio, honorando al Padre Laurence Tracy (derecha) por sus muchos años de servicio a la communidad hispana.

Comunidad muestra aprecio por intercesor veterano

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Por aproximadamente 50 años, un grupo local de amigos se ha estado reuniendo "For Old Time's Sake" ("Para Recordar los Viejos Tiempos").

Los amigos, que dieron el nombre de una frase común a su grupo, llegaron a ser líderes y activistas en la comunidad latina. Este año, ellos decidieron honrar a un hombre que ha sido su amigo y mentor durante todos esos años, explicó Roberto Burgos durante la reunión el 9 de julio del grupo en Tay House Lodge en Cobbs Hill.

Como una manera para oficialmente "adoptar" al Padre Laurence Tracy como un hijo de crianza -- un pariente que no está relacionado por sangre -- el grupo trabajó con los funcionarios de la ciudad para presentarle una proclama honrando su trabajo de intercesor y solidaridad con la comunidad Latina y su 50º aniversario como sacerdote, dijo Burgos.

"Él ya no es un gringo", añadió. "Él es puertorriqueño. Es latino. ... A nombre de la comunidad, estamos adoptándolo".

Anthony Plonczynksi, ayudante legislativo de la Concejal de la Ciudad Jackie Ortiz, presentó al Padre Tracy una proclama del concejo de la ciudad que lee en parte: "Él ha sido un faro de luz y esperanza para la comunidad por más de 50 años. Su compromiso a la acción expresa su creencia en un Evangelio vivo. …Y por cuanto es descrito como hijo adoptivo, un niño adoptado de la comunidad puertorriqueña/latina... (los miembros del Concejo de la Ciudad) por lo tanto por la presente declaran el 9 de julio, 2016 un momento para celebrar al Padre Larry Tracy".

Al recibir el premio, el Padre Tracy dijo que el grupo también le ha ayudado a él durante los años.

"Ustedes me han ayudado a crecer también", dijo. "Después de seis años de aislamiento en el seminario, yo no sabía nada del mundo real, y mucho menos de Puerto Rico. Les doy las gracias. Dios los bendiga".

Iris Alvarado, oriunda de Puerto Rico y residente de Rochester desde la edad de 5 años, dijo al Padre Tracy después de la presentación de la proclama el 9 de julio que él ha sido como un padre para el grupo.

"Usted siempre estuvo presente para nosotros", comentó.

La solidaridad del Padre Tracy con la comunidad latina en Rochester ha incluido la lucha por los derechos de los latinos en todos los ámbitos incluyendo los derechos civiles, educación bilingüe, salud y desarrollo de la comunidad y liderazgo, dijeron varios miembros del grupo.

El sacerdote dijo que el grupo mismo era único, observando que operaba como grupo de apoyo antes de que tal cosa fuera la norma.

"Ustedes fueron los hijos de la primera generación de puertorriqueños (en Rochester)", dijo. "Sus padres no les entendían y ustedes no entendían a sus padres. Y las instituciones de Rochester tampoco les entendían. ... Era difícil para ustedes emocionalmente, pero ustedes se encontraron unos a otros".

El lazo creado por esas raíces comunes se ha mantenido por tantos años y eventualmente sirvió de base para las reuniones que el grupo empezó a tener hace una década, dijo Burgos, uno de los miembros fundadores del grupo. La mayoría de los miembros llegaron a conocerse cuando se encontraban en el Monumento Schiller en Upper Falls Boulevard cerca de la anterior planta Bausch & Lomb, explicó. Antes de los días de los teléfonos celulares, los amigos se mantenían al tanto de las vidas de los otros reuniéndose en un parque que solía rodear el monumento, dijo burgos.

Esos amigos se convirtieron en el grupo "For Old Time's Sake", dijo. Los miembros viajan de Rochester, Puerto Rico, Florida y la Ciudad de Nueva York para asistir a las reuniones que se han celebrado cada pocos años en esos lugares al igual que en un crucero, dijo Burgos. Este año, ellos decidieron honrar a aquellos en la comunidad muy unida que han fallecido, agregó.

La mayoría de los miembros del grupo contribuyen financieramente para todas las reuniones, las cuales toman meses para ser organizadas, dijo. El grupo planea donar cualquier ingreso sobrante a la Casa de la Misericordia a nombre del Padre Tracy.

"Deseamos reconocer sus 50 años de servicio como sacerdote, comentó Burgos.