Estudiantes hispanos estudiosos serán honrados durante la gala de Ibero

Foto EMC por Jeff Witherow

Ismael Cortés y 74 otros estudiantes serán reconcidos el 9 de juno durante la 23a Gala de Becas Hispanas anual.

Posted: May 16, 2018

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER — Ismael Cortés espera ser un cineasta.
 
El estudiante de último año de la Escuela Secundaria Preparatoria de Rochester dijo que se interesó en la videografía después de tomar una clase de fotoperiodismo ofrecida por su escuela en colaboración con el Instituto de Tecnología de Rochester. Él y un compañero de clase optaron por hacer un mini-documental sobre la Parcela 5 en el centro de Rochester, señaló, lo cual ha sido el tema del debate comunitario sobre si debe ser desarrollada o dejada vacante.
 
“Desde entonces, me ha encantado la producción de video”, dijo.
 
En su escuela, también comenzó un programa matutino para el cual realiza la filmación. Actualmente, dijo que está planeando un documental de despedida sobre su clase de cuarto año de secundaria y una película muda para un proyecto en su clase de literatura afroamericana.
 
Cortés, 19, será uno de 75 estudiantes hispanos que serán reconocidos el 9 de junio durante la 23a Gala de Becas Hispanas anual.
 
“La gala de este año será especial porque traeremos un orador principal nacional, un veterano estadounidense que compartirá un poderoso mensaje sobre determinación basado en su propia experiencia de tener que aprender a caminar nuevamente”, dijo Julio Sáenz, jefe de comunicaciones y oficial de desarrollo de Ibero. “El hecho adicional de que ganó ‘Dancing with the Stars’… es un testimonio de su éxito”.
 
J.R. Martínez ganó la 13ª temporada del espectáculo de competencia de baile de televisión. El veterano del ejército de Estados Unidos sufrió quemaduras en el 34 por ciento de su cuerpo y tuvo que aprender a caminar de nuevo después de que un Humvee en el que él estaba fue alcanzado por una bomba colocada en una carretera en Irak en el 2003, según información de Ibero.
 
Antes de la gala, que es parte de la celebración anual de la Liga de Acción Iberoamericana de su 50º aniversario, Martínez se reunirá con los estudiantes, sus familias y los proveedores de becas en una recepción especial. Las becas se otorgarán durante la recepción, señaló Grace Tillinghast, presidenta del comité de selección de becas.
 
El comité elige a los becarios según un sistema de puntos que considera sus promedios de calificaciones, puntajes en exámenes estandarizados, cartas de recomendación, servicio comunitario y ensayos, explicó Tillinghast. Las becas se basan en donaciones que Ibero obtiene cada año de universidades del área, organizaciones sin fines de lucro, individuos y empresas. Tillinghast dijo que los donantes este año incluyen, entre otros, Monroe Community College, Greater Rochester Health Foundation y Rochester Hispanic Business Association. El año pasado, la beca otorgada por Ibero pasó a llamarse Hispanic Scholarship Endowment Fund Award (Premio Fondo de Dotación de Becas Hispano).
 
El grupo de estudiosos hispanos de este año asistirá a una variedad de universidades, incluyendo varios colegios universitarios SUNY, así como a Northwestern University, University of Pennsylvania, Siena College, University of Rochester, St. John Fisher College, Nazareth College, Conesus College y LeMoyne College, Dijo Tillinghast.
 
“Tenemos estudiantes maravillosos (este año)”, señaló.
 
Cortés, quien recibirá la séptima beca anual de El Mensajero Católico/Catholic Courier y una beca del Programa de Oportunidades de Educación Superior Arthur O. Eve, planea asistir a RIT y estudiar producción comercial y de videos.
 
Él le da crédito a su madre, Alma Cortés, por ponerlo en el camino que lo llevó a la universidad. Nacido en Rochester, él se había mudado con su madre y sus hermanos mayores a Florida cuando era un niño pequeño. Cuando sus hermanos se involucraron en actividades de pandillas durante sus años de escuela secundaria, ella envió a Cortés de regreso a Rochester a vivir con su padre, Ismael Cortés Sr.
 
“Fue una de las mejores decisiones que ella tomó”, dijo Cortés. “Crecí demasiado rápido… pero me hace ver las cosas de manera diferente hoy. Entiendo qué tipo de luchas atraviesan las personas. Intento no dar las cosas por sentado”.
Dijo que se sintió agradecido y un poco sorprendido cuando recibió la noticia de que sería reconocido como un estudioso hispano.
 
“Muestra cómo las personas realmente se preocupan por lo que los jóvenes están haciendo en la ciudad, y sus voces importan”, dijo Cortés. “Las personas que nos donan (a los estudiantes hispanos) me hacen feliz”.
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