El Mensajero (Español)

Posted: September 13, 2017

Foto EMC por John Haeger

Niños bailan en la plataforma con música de DJ durante el Festival de Revitalización de Arte en la Avenida Joseph en Rochester el 29 de julio.

Plan de centro de artes ayuda a revitalizar un vecindario de Rochester

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER — Dr. Neil Scheier dijo que su interés en la revitalización del área de la Avenida Joseph comenzó como inversión potencial.

Hace varios años, el anterior Alcalde Tom Richards le pidió que viniera a ver una propiedad de la ciudad para un proyecto de vivienda para personas mayores. Él no había viajado por la ciudad por muchos años, dijo, y observó que no había oficinas para médicos, dentistas y otros profesionales médicos.

Él dijo que las condiciones de deterioro le despertó el deseo de ayudar a crear un vecindario más vibrante.

Scheier se unió a un grupo que estaba trabajando en un plan visionario para el área de la Avenida Joseph, y sus miembros descubrieron un edificio en la Avenida Joseph No. 692 que fue una sinagoga anteriormente. Un año más tarde, él conoció a Annette Ramos, cofundadora de la Compañía de Teatro Latino de Rochester, y formaron la Alianza de Artes y Cultura de la Avenida Joseph en el 2014, dijo, y empezaron el trabajo para desarrollar planes para que el Centro de Artes Visuales y Escénicas se alojara en la sinagoga abandonada construida en el 1928.

“Miramos las calles. Miramos el vecindario y la comunidad, Y nos dimos cuenta de que este (proyecto de arte) podría ser transformador”, dijo Ramos.

El grupo ha recaudado alrededor de $500,000 de su objetivo de $2.6 millones para la reconstrucción del edificio de 11,000 pies cuadrados para convertirlo en espacio utilizable para teatro, música, baile y reuniones de la comunidad, dijo Ramos. Los miembros del grupo están hablando actualmente con un desarrollador para terminar el proyecto, que ella dijo la alianza espera será terminado a principios del 2019.

“La meta es tenerlo como un centro de la comunidad centrado en las artes escénicas y atraer a las personas de todo Rochester para disfrutarlo”, dijo Scheier.

El 21 de junio, la alianza de la Avenida Joseph celebró la designación de su edificio — la anterior Congregación B’Nai Israel — al Registro Nacional de Lugares Históricos.

El año pasado, la alianza se acercó a la Orquesta Filarmónica de Rochester (RPO, siglas en inglés) para que actuara en un terreno abierto en las avenidas Joseph y Clifford, dijo Scheier. Alrededor de 225 residentes de la ciudad y los suburbios asistieron al evento de este año el 18 de julio que fue parte de la serie de conciertos de la ciudad “Around the Town”, dijo Ramos.

“Nosotros en la RPO nos sentimos afortunados de ser parte de la revitalización de la Avenida Joseph” dijo Ward Stare, director musical de la RPO, en un correo electrónico. “Estas colaboraciones siembran las semillas para lo que esperamos se convertirá en un Centro para las Artes Escénicas y Visuales vibrante del vecindario en la Avenida Joseph”.

Bill Ferguson de Garth Fagan Dance, vicepresidente de la alianza, dijo que las actuaciones al aire libre demuestran la amplia gama de programación que la alianza planea ofrecer en el centro de artes. El proyecto tendrá un impacto significativo en la ciudad, observó él.

“Me involucré para ayudar a satisfacer la necesidad de educación cultural en las comunidades desatendidas en Rochester”, dijo Ferguson en un correo electrónico. “El apoyo de Garth Fagan Dance ha ayudado a cambiar la percepción de las personas respecto a la Avenida Joseph. … Nuestra (escuela) es el único lugar en el mundo donde la Técnica Fagan, enseñada por bailarines profesionales, habla a la identidad cultural de los estudiantes y familias de color de la comunidad. Por virtud de estas actuaciones (al aire libre), el Grupo de Estudiantes de Baile de Garth Fagan y el instituto Movimiento de Verano, poblado por uno de los grupos socioeconómicos más diversos y multiculturales de Rochester, son embajadores culturales para el baile contemporáneo interpretado por niños y familias de todas las religiones y razas”.

Los funcionarios de la ciudad también están de acuerdo con el proyecto.

“Comparto el entusiasmo expresado por otros relativo al Centro de Artes de la Avenida Joseph, porque como sabemos las artes pueden transformar el espíritu humano y pueden dar un regalo muy especial a los jóvenes y a los que pueden estar enfrentando retos y trauma”, dijo la Concejal de la Ciudad Elaine Spaull, presidenta del comité de artes y cultura de la ciudad y directora del Centro para Jóvenes.

“Seremos más vibrantes, participaremos más y seremos más saludables si proporcionamos oportunidades para que las artes sean abrazadas por los que nos rodean”, añadió ella. “El Centro de Artes de la Avenida Joseph es una adición bien acogida y muy necesaria para el área noreste (de Rochester)”.

El proyecto es parte del impulso para mejorar el vecindario que empezó hace varios años cuando los residentes y los funcionarios de la ciudad crearon un nuevo plan visionario para el área, explicó Sherman Dickerson, presidente de la Asociación de Empresarios de la Avenida Joseph.

“Es definitivamente progreso”, dijo refiriéndose a la propuesta del centro de artes.

Otras señales de progreso son las mejoras a la fachada, murales de artistas en los lados de los edificios, banderas decorativas en los postes de las calles y hasta el primer cobertizo cerrado de autobús en la Avenida Josepth y la Avenida D, dijo Dickerson. Un festival de verano del vecindario continúa aumentando, dijo él.

“Tenemos que seguir adelante de cualquier manera que podamos para traer la revitalización a esa parte del cuadrante noreste de la ciudad”, dijo Dickerson. “Hay mucha emoción. Hay un murmullo en el aire. Me emociona ser parte de esto”.

Al hacer mejoras a la estética del área, la alianza de la Avenida Joseph espera que los cambios atraigan a compañías y empleadores al área que puedan satisfacer las necesidades continuas del área para mejor tránsito, calles más seguras y más trabajos, observó Scheier.

“Creo que dentro de cinco años, el lugar estará realmente en auge”, dijo. “La mentalidad (acerca del potencial del área) cambiará”.