El Mensajero (Español)

Posted: January 18, 2017

Foto EMC por Jeff Witherow

Miembros del Grupo Impacto Luis Torres, de 10 de edad, (frente, desde la izquierda), Luis Cruz, de 8 años, and Kendrick Burgos, de 10 años, colocan bolsas de regalo para una fiesta el 1º de diciembre en el Puerto de Rochester.

Grupo de centro recreativo centrado en servicio

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Mike Rosario había estado entrenando en varios deportes en un centro recreativo de la ciudad cuando decidió hacer un poco más para ayudar a los muchachos en los equipos.

Otro grupo en el Centro Recreativo Gantt se llamó a sí mismo el Impact Team, de modo que él decidió tomar prestado el nombre, aunque en español, y llamar a sus muchachos Grupo Impacto.

"Observé que no tenían asesores", dijo Rosario de los muchachos en el centro. "La mayoría son atletas... y deseaba introducirles al trabajo en la comunidad con educación como el número uno (enfoque). Deseo asegurarme que ellos crezcan y sean hombres jóvenes buenos en la comunidad".

Él reclutó 10 muchachos entre los 7 a 12 años de edad para este grupo el verano pasado, incluyendo unos pocos que fueron parte del equipo original formado hace más de un año, dijo. Perdió varios miembros del primer grupo cuando sus padres no le permitieron venir al centro debido a un incidente criminal que ocurrió en la vecindad, explicó Rosario.

"Debido a la violencia, perdí el primer grupo", dijo. "Hay muchas cosas que están ocurriendo en las calles. Deseo que empiecen (por el camino recto) temprano".

El 1º de diciembre en el Puerto de Rochester, la mitad del grupo actual de Rosario sirvió de voluntario para un servicio de la comunidad llenando bolsas de regalos con artículos de aseo. Las bolsas fueron presentadas a los residentes de edad mayor en los complejos de apartamentos de la Autoridad de Vivienda de Rochester unos pocos días más tarde durante la fiesta en el puerto.

Geena Cruz, organizadora del evento, dijo que ella había solicitado voluntarios para ayudar en las preparaciones para la fiesta. Rosario inmediatamente contestó y dijo que traería a sus muchachos para ayudar, añadió. Los muchachos han marchado en el Desfile Puertorriqueño, ayudaron a preparar la celebración de la Herencia Hispana en la Alcaldía de la Ciudad de Rochester el octubre pasado y han servido comidas a personas sin hogar, dijo Rosario.

"Los amo", dijo Cruz. "Pertenecer a este grupo les enseña a acercarse a otros y les deja ver que existe la necesidad... de ayudar (a otros)".

Los muchachos se divirtieron después que terminaron su tarea el 1º de diciembre en el puerto y fueron alrededor del edificio en la Avenida Lake tomando fotos contra los murales que decoran las paredes interiores. También tomaron fotos del grupo con el trasfondo de las luces de Navidad en los edificios cerca del Río Genesee.

Marilys Álvarez, cuyo hijo de 8 años de edad es parte del Grupo Impacto, dijo que a ella le gusta todo lo del grupo. Ella sirve como asistente de Rosario durante las reuniones y salidas del grupo. Rosario requiere que los muchachos hagan buen trabajo académico y se comporten bien en la escuela para poder continuar participando en el grupo, al igual que en las ligas deportivas en el centro, añadió.

Esas expectativas les enseñan que, "Somos líderes", dijo Álvarez.

Con la participación de los muchachos en los proyectos de servicio a la comunidad, que incluyen recoger basura de las calles alrededor del centro, ellos aprenden que servir a otros es parte de liderazgo, dijo.

"Es un gran grupo", añadió Alvárez.

Su hijo, Luis Cruz, dijo que servir a la comunidad es una de las cosas de ser parte del Grupo Impacto que más le gusta.

"Puedo ayudar a la gente... y darles cosas", dijo.

"Ayudar a la gente es divertido", estuvo de acuerdo Kendrick Burgos, 12.

Además de ayudar a mantener limpio el vecindario, el grupo obtiene dinero de retornar las botellas para hacer una excursión a Seabreeze Amusement Park en el verano, dijo Richard DeJésus, 12.

"Es bueno limpiar alrededor del centro porque es como si estuviéramos ahí también", dijo.

La ciudad provee fondos adicionales para las camisetas rojas del grupo y para transportación a las actividades fuera del centro, dijo Rosario. Él espera que el grupo pueda recaudar fondos para ir a patinar sobre hielo e ir en trineo para que los miembros estén expuestos a actividades que normalmente no hacen con sus familias, dijo.

"Me gusta mantenerlos activos", dijo Rosario. "A ellos les gustan esas cosas".

 

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