El Mensajero (Español)

Posted: July 11, 2017

Foto EMC por John Haeger

Jugadores de lacrosse trabajan en un ejercicio durante una práctica en la Escuela Núm. 33 en Rochester el 5 de junio.

Lacrosse gana impulso en Rochester

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Jahmeir Warfield empezó a jugar hace solamente dos años. Aunque él había jugado a atrapar (catch) con un palo de lacrosse cuando tenía 8 años, no supo el nombre del deporte hasta que tuvo 13 años de edad.

Desde que aprendió el deporte muy rápidamente, el estudiante del primer año de la Escuela Secundaria East dijo que ha subido de rango, de jugar en un equipo modificado a jugar en el equipo principal junior representante de la escuela (varsity), hasta hacer goles en un juego que jugó en el único equipo varsity del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester (siglas en inglés RCSD), que se aloja en East. Él juega también para un equipo que es parte de la liga lacrosse ROC E6 que ayudó a introducir a los estudiantes al deporte hace una década.

"Me gusta que es rápido", dijo Jahmeir refiriéndose al deporte durante una práctica el 5 de junio en el Parque de la Avenida Webster para la liga ROC E6. "(El ritmo) hace fácil para mi hacer goles".

También le gusta que los jugadores mejoren sus destrezas viendo los videos de equipos universitarios, lo cual hace que los estudiantes piensen en ir ellos mismos a un colegio universitario, añadió él. Jahmeir ya ha fijado grandes metas para él mismo en lacrosse.

"Ojalá, algún día pueda a jugar en D1 (División Una)" en un colegio universitario, dijo él.

Tener más estudiantes que lleguen a ser atletas escolares y vayan a un colegio universitario es una de las metas de las personas y grupos que trabajaron para volver a traer lacrosse al distrito escolar de la ciudad después de un hiato de casi 40 años. La junta de educación del RCSD reconoció estos esfuerzos con premios "Sí Podemos" presentados en una ceremonia el 25 de mayo. Estos premios fueron otorgados a las siguientes personas y grupos:

* Los Rochester Knighthawks, que ha donado equipo y cuyos miembros han entrenado a estudiantes en los equipos lacrosse del RCSD, y Karla Fichter, propietaria de Diamond Packaging, que ha proporcionado apoyo financiero.

* Carlos Cotto, director ejecutivo de educación de salud, atletismo y educación física del RCSD.

* Sean Banks, maestro de educación física y entrenador del equipo varsity del distrito.

* Eric Robinson, director atlético de la Escuela Secundaria East.

* Arkee Allen, fundador de ROC E6, una organización sin fines de lucro que proporciona programas de deporte a los niños en la Ciudad de Rochester.

Allen fundó ROC E6 hace más de 11 años para ofrecer los deportes atípicos de lucha libre y lacrosse a los niños de la ciudad, dijo él durante una práctica de la liga el 5 de junio. Él escogió lacrosse después de ver estudiantes del segundo grado en el Distrito Escolar de Irondequoit Oeste vestidos en su vestido "como un equipo de escuela secundaria", dijo él.

"Me dije a mi mismo, ¿’Qué interesante esto sería en la ciudad? Necesitamos esto en la ciudad’", explicó Allen. "Esto despertó mi interés".

El primer año ROC E6 entró un equipo en la Liga de Lacrosse del Área de Rochester, que incluye equipos de todo el Condado de Monroe. El récord del equipo fue 0-32, dijo él. Pero solamente un año más tarde, un equipo de ROC E6 ganó un juego y continuó ganando, dijo él.

Cuando él llegó a ser asistente de director en la Escuela Chárter UPrep de Rochester en 2012, Allen dijo que decidió que el RCSD tenía que añadir lacrosse a los programas que ofrecía. Así que se acercó a su amigo Cotto para empezar una liga de lacrosse en la ciudad. En aquel tiempo, Cotto era director asistente de atletismo en la Escuela Secundaria East, donde la liga ROC E6 tuvo inicialmente sus prácticas.

Cotto dijo que estuvo de acuerdo inmediatamente.

"Queremos proporcionar a nuestros hombres y mujeres jóvenes las mismas cosas que son proporcionadas fuera de esta comunidad", dijo respecto a ofrecer a los estudiantes de la ciudad la oportunidad de jugar lacrosse.

Los dos trabajaron agresivamente para crear equipos lacrosse modificados en la Escuela Intermedia Frederick Douglass y la Escuela de Artes, explicó Cotto. La escuela intermedia había comenzado un programa piloto un año más temprano para ver si había interés en el deporte fuera de la liga ROC E6.

Fitcher, que ha apoyado a ROC E6 por muchos años, pidió a los Knighthawks apoyo con el equipo para los equipos modificados. Cuando el programa del RCSD creció a equipos junior varsity y varsity, los Knighthawks ayudaron a entrenar los jugadores, dijo Allen.

Durante el año escolar 2014-15, un equipo adicional se formó en East, dijo Cotto. Estudiantes de la ciudad ahora tienen la oportunidad para jugar en dos equipos modificados, dos equipos junior varsity y un equipo varsity, dijo él. Empezando en el año escolar 2017-18, el distrito añadirá un equipo de niñas al nivel modificado, dijo Cotto.

Él está contento de tener un papel en cuanto a ayudar en el crecimiento del programa lacrosse en la ciudad, ya que el deporte proporciona el tipo de disciplina y foco que beneficia a los estudiantes en todas las áreas de sus vidas, dijo él. El juego también ayuda a fortalecer el carácter, afilar destrezas de liderazgo y proveer experiencia de trabajar en equipo, observó Cotto. Y con el apoyo de una organización como los Knighthawks, los estudiantes también están expuestos a atletas profesionales y graduados de colegio universitario, añadió él.

Jalisa Egues, una estudiante del primer año de la Escuela Secundaria Our Lady of Mercy, dijo que jugar en la liga de la ciudad la mantuvo en forma y ayudó a mejorar su confianza, cuando ella jugó inicialmente con varones como estudiante del quinto grado.

"Mi actitud fue hacer una diferencia para las niñas en la ciudad", observó Jalisa, que tiene 15 años. "Yo quería estimular a otras niñas para empezar a jugar lacrosse, aun cuando están jugando con varones. Quería demostrar a los niños que las niñas son fuertes, capaces, talentosas y muchas otras cosas. También el entrenador Art (Alvut) fue asombroso tenerlo como entrenador. Él me estimuló para sacar mis destrezas de liderazgo, fortaleza y a superar mis obstáculos.

Jugar lacrosse tuvo también un gran impacto sobre London Booker, aunque el deporte no volvió a Rochester a tiempo para él jugar en un equipo escolar y en la liga ROC E6. Después de haber jugado para un equipo suburbano durante sus años en la escuela intermedia, él se quedó sin un equipo en la escuela secundaria. Para que él continuara jugando, su madre se mudó de Rochester al Distrito Escolar de Gates-Chili, donde llegó a ser un jugador estrella, dijo Booker. Él ganó la atención del Colegio Universitario Roberts Wesleyan, y él lo seleccionó para asistir. Booker llegó a ser capitán del equipo de Roberts Wesleyan por dos años, dijo, y también entrenó a jugadores de lacrosse más jóvenes cuando estaba en la escuela secundaria y el colegio universitario.

Luego de obtener un bachillerato en educación, Booker ha vuelto a enseñar en el distrito escolar de la ciudad y continuará trabajando hacia la maestría. También está entrenando en la liga ROC E6.

"Este es un deporte jugado predominantemente por americanos blancos", dijo. "No hay muchas oportunidades para este deporte para niños que viven en la ciudad. Yo tuve la suerte de poder jugar este deporte. Es correcto regresar y dar (a otros niños) la misma oportunidad que me fue dada a mí".

Historias como las de Booker convalidan porqué Allen está orgulloso de ver que el movimiento que él ayudó a empezar continúa floreciendo. Su liga ROC E6 ha duplicado de su grupo inicial de 50 jugadores a más de 100, dijo él.

"Se necesitaron muchos comienzos para alinearse", dijo Allen. "Estoy contento que (lacrosse) está ahora aquí… y está aquí para quedarse".

 

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