Las organizaciones se unen para que los niños de Rochester se muevan

Foto EMC por John Haeger

KaBOOM!, una organización nacional dedicada a crear espacios de juego para niños, proporcionó fondos para el Parque Baden de Rochester para renovar sus campos de béisbol en 2006. ¡Ahora, KaBOOM! en asociación con la Fundación Ralph J. Wilson y la Fundación Tony Hawk, está aceptando solicitudes para nuevos parques infantiles y parques de patinaje.

Posted: May 16, 2018

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER — Los niños en Rochester son menos activos físicamente que los niños en todo el país, según un informe publicado el año pasado, y varias organizaciones se han unido para lograr que más niños se muevan.
 
Jim Boyle, vicepresidente de programas y comunicaciones de la Fundación Ralph Wilson Jr., dijo que su organización encargó un estudio sobre el “estado del juego” para las comunidades a las que sirve en las regiones de Buffalo y Rochester, así como en el sureste de Michigan. El informe mostró que solo el 12 por ciento de los niños en Rochester y el 14 por ciento en Buffalo están activos a niveles considerados aceptables por los Centros para el Control de Enfermedades, en comparación con el 27 por ciento de los niños en todo el país.
 
“La historia corta es que nuestros niños no están suficientemente activos como para ser saludables ni tampoco para formar hábitos saludables en la edad adulta”, dijo Boyle.
 
Para cambiar la trayectoria de estos niños, la Fundación Wilson se ha asociado con la Fundación Tony Hawk y KaBOOM!, una organización nacional sin fines de lucro que construye parques infantiles. Las dos organizaciones planean crear lugares de juego innovadores y parques de patinaje en áreas marginadas y de bajos ingresos con aportes de los miembros de la comunidad sobre el desarrollo de lugares de diseño único, explicó Boyle. Los proyectos se financiarán con una inversión de la Fundación Wilson de hasta $5 millones en cada región en los próximos años.
 
Durante los próximos meses, KaBOOM! y la Fundación Tony Hawk atraerán a posibles solicitantes en toda la región de Wilson para guiarlos en el proceso de diseño de un parque de patinaje o área de juego y los pasos para crear estos lugares. Un proceso de solicitud continuo que comenzó a principios de este mes permite a los residentes de la comunidad diseñar lugares de juego y parques de patinaje, agregó. La fundación Tony Hawk iguala hasta $250,000 para un parque de patinaje. La construcción de algunas de las áreas de juego comenzará tan pronto como este otoño, dijo Boyle.
 
Antes de este esfuerzo, la Fundación Tony Hawk ayudó a construir más de 500 parques de patinaje en los 50 estados, señaló Miki Vuckovich, directora ejecutiva de la fundación. KaBOOM! ha construido más de 3,000 patios de recreo en todo el país, dijo Amy Lavner, vicepresidenta de comunicaciones de mercadeo de KaBOOM!
 
Lavner dijo que Built to Play encaja con el último modelo de “Jugar en todas partes” de KaBOOM! Este modelo, explicó, proporciona lugares de juego en áreas inesperadas — como un columpio en un refugio de autobús — o actividades que se ofrecen fuera de una lavandería o en una acera, además de proporcionar lugares de juego más grandes con equipo nuevo y ayuda a construir equipo de juego en campos abiertos o lotes baldíos.
 
La falta de acceso a las áreas de juego es uno de los factores que se atribuyen a la falta de actividad física entre los niños en áreas marginadas, especialmente para las familias que también enfrentan dificultades financieras, señaló Simeon Bannister de Rochester Area Community Foundation. En Rochester, la falta de actividad se ve agravada por las altas tasas de pobreza infantil y los residentes privados de sus derechos, agregó.
 
“En nuestra comunidad… hay personas en los vecindarios que realmente no tienen acceso a áreas de juego de alta calidad”, dijo. “Y no tienen la capacidad o la oportunidad de poder viajar. (Esos factores) crean un conjunto de circunstancias realmente diferentes, y esto (iniciativa) en parte ayuda a asignar el grado de urgencia”.
 
En el 2016, RACF colaboró con la organización Wilson en el informe State of Play (Estado del juego).
 
La seguridad del vecindario es otra preocupación para los residentes de vecindarios de bajos ingresos, dijo Lavner.
 
“Los niños a menudo están frente a las pantallas, donde los padres sienten que están seguros, razón por la cual el lugar para jugar se vuelve aún más importante”, dijo. “Si queremos que los niños estén activos, lo cual es para ellos estar en su estado natural, asegurarse de que tengan lugares para jugar es realmente importante”.
 
Al involucrar a las comunidades en soluciones de juego creativo, las organizaciones pueden garantizar que los niños las usen, agregó Lavner.
 
En otras áreas del país donde se llevaron a cabo iniciativas similares, los miembros de las pandillas se reunieron y ayudaron a construir un patio de juegos y luego proporcionaron seguridad, dijo.
 
“Queremos asegurarnos de que los niños tengan un lugar para ser niños”, dijo.
 
“Lo que nos gusta de lo que ellos (Wilson) quieren hacer es que ellos se centran no solo en que los niños tengan acceso al juego, sino que también les brindan un legado e inspiración para que otros sigan su ejemplo”.
 
Como parte del proceso Built to Play, RACF conectó al personal de Wilson con agencias locales, grupos, residentes y jóvenes a través de reuniones comunitarias celebradas en los últimos meses. Las discusiones ofrecieron una idea de los tipos de áreas de juego que deberían crearse y dónde deberían ubicarse, dijo Simeon.
 
“Realmente estamos tratando de dejar que los datos y la comunidad lideren”, dijo Boyle. “El trabajo de participación … es primordial para el éxito”.
 
“Ver el proceso y participar realmente los ayuda a apreciar el resultado del parque de patinaje en sí”, agregó. “El sentido de administración y propiedad es importante para el éxito a largo plazo”.

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