El Mensajero (Español)

Posted: March 18, 2015

EMC fotos por Mike Crupi

El policía Jahmeek Thomas (izquierda); Seyena Gutierrez, de 11 años de edad; Noah Clayton, de 16 años de edad; y el policía Michael Turbeville interpretan una improvisación teatral el 28 de febrero como parte de "Bridging the Gap."

Proyecto mantiene a los jóvenes urbanos participando en actividades positivas

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Orlando Santiago perdió tantos días de la escuela que eventualmente tuvo problemas y terminó por enfrentarse a probatoria.

"Me solía gustar la escuela", dijo el estudiante de 16 años de edad en la Escuela Secundaria East. "Pero una vez que llegué a la escuela secundaria, no sentí lo mismo acerca de los maestros. No sentía que quería ir".

Orlando fue referido eventualmente al programa alternativo de justicia juvenil de Hillside Family of Agencies. Esto condujo a su participación el pasado mes en el proyecto West Side Story, durante cual él dice que aprendió destrezas tan valiosas como interactuar con personas y ver a la policía bajo una luz más positiva.

"Me ayudó a que mi palabra se escuchara", dijo el 28 de febrero antes de ir a escena para una presentación llamada "Salvando la Brecha".

"Educación es la clave para el éxito", añadió él. "Sin educación no hay futuro. Éste (el programa) me ayudó a ver eso".

El Proyecto West Side incluyó estudiantes interpretando parodias y llevando a cabo un foro interactivo en la presencia de líderes comunitarios tales como la Alcaldesa Lovely Warren y el Subjefe del Departamento de Policía de Rochester Wayne Harris. El programa fue presentado por los colaboradores del Proyecto West Side Story, que incluyen el personal del Departamento de Recreación de Rochester, el Departamento de Policía de Rochester y la Liga de Acción Iberoamericana. La Compañía de Teatro Latina de Rochester (RLTC, siglas en inglés) trabajó con los estudiantes durante el pasado mes para prepararles para el foro del 28 de febrero celebrado en la Wilson Commencement Academy.

El objetivo del foro era desarrollar relaciones positivas entre los jóvenes afroamericanos, latinos y las agencias de cumplimiento de la ley, dijeron los organizadores. Un par de las parodias improvisadas durante el programa incluso incluyeron dos voluntarios que son oficiales de la policía de Rochester.

Los diferentes ejercicios de teatro se centraron en temas de pertenencia, comunidad, intimidación, resolución de conflicto y racismo. La compañía de siete miembros estaba compuesta de estudiantes de la Avenida D, Hillside y la Escuela Secundaria James Monroe.

"Fue muy agradable poder conectar con los jóvenes en una atmósfera diferente", dijo el Oficial Michael Turbeville, que está en su segundo año en el empleo después de trabajar nueve años como maestro de escuela secundaria en Kendall, Condado de Orleans. "Ésta es una buena atmósfera para poder hablar y relacionarse con los jóvenes".

Él estuvo de acuerdo con algunos de los comentarios de los estudiantes que dicen que a veces sus primeras interacciones con los oficiales son en entornos negativos.

"Este (programa) definitivamente me ayuda", dijo él. "Conectar con los jóvenes es muy valioso".

El programa se inició el otoño pasado cuando la RLTC se asoció con el Departamento de Recreación y Servicios a los Jóvenes de la ciudad para proveer a grupos de jóvenes de varios de sus centros de la comunidad y recreación un currículo basado en el teatro que se centra en la resolución de conflictos, intervención en pandillas y educación cultural. El primer grupo del proyecto estuvo compuesto de niñas del grupo de baile del Centro de Recreación de la Avenida D. Annette Ramos, cofundadora de la compañía de teatro, y José Casado, escritor y director, trabajaron con las niñas en la improvisación de escena y escritura de una secuela a la historia. El grupo también vio una actuación en vivo de la presentación de "West Side Story" por la RLTC.

Subsiguientemente, algunas de esas niñas trabajaron en escritura creativa con Ramos y Casado y leyeron ensayos y poemas durante el programa el 28 de febrero.

Seyena Gutiérrez, 11, dijo que el Proyecto West Side Story, junto con la participación en el grupo de baile de la Avenida D, le ha ayudado a realizar su potencial de creatividad en baile, escritura y teatro.

"No tenía muchas cosas que hacer", dijo Seyena, estudiante de sexto grado en la Escuela No. 52. "A veces cuando estoy en casa después de la escuela, no tengo nada que hacer. Ahora no soy una niña mala. Pero el aprender cosas nuevas ayuda a uno a mantenerse libre de problemas".

El objetivo del Proyecto West Side Story es mantener a los jóvenes urbanos activos en sus comunidades y participando en actividades positivas. El proyecto empezó en Seattle en el 2007, de acuerdo a http://seattle.gov/police/youth/WestSide.htm. Los jóvenes del programa han viajado a otras ciudades para hablar del éxito del programa ya que se ha ampliado a Chicago, Los Angeles y White Plains, declaró la página web. Los Servicios de Policía Orientados a la Comunidad del Departamento de Justicia de Estados Unidos (COPS, siglas en inglés) también da a conocer la información acerca del proyecto a las agencias policiacas de la nación.

Moses Robinson, que se conectó con Ramos y Ray Mayoliz del departamento de recreación para la versión local del proyecto, se enteró del Proyecto West Side Story a través de su participación en COPS. Él es oficial de recurso escolar en el Departamento de Policía de Rochester.

"El Proyecto West Side Story es una oportunidad para que las agencias de cumplimiento de la ley se asocien con socios no tradicionales, tales como compañías de teatro locales, en colaboración con socios más tradicionales", dijo Robinson. "Esto es el comienzo de algo más".

El programa se extenderá a otros centros de recreación en la ciudad, dijo Ramos, y la RLTC está trabajando en un programa de verano que incluirá proyectar y hablar la versión de la película "West Side Story" de los años de la década del 1960.

"Estamos trabajando arduamente detrás de la escena para profundizar el trabajo como parte de la misión de la RLTC", dijo ella.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para información adicional sobre el programa COPS del Departamento de Justicia de E.U., visite http://bookstore.gpo.gov.

 

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