El Mensajero (Español)

Posted: September 17, 2014

EMC fotos por Sam Oldenburg

La promotora de boxeo Mercedes Vázquez-Simmons levanta el brazo del victorioso de un combate durante el "Throdown at the Armory II" el 23 de agosto en Main Street Armory en Rochester.

Promotora de boxeo latina honrada

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Mercedes Vázquez-Simmons es una mujer que trabaja incansablemente no solamente para crear una mejor vida para su familia sino también para mejorar su comunidad.

"Ella trabaja siempre para mejorar su posición y mejorar la gente que le rodea", dijo Tim Darling, vicepresidente de operaciones para su compañía de promoción de boxeo, Pretty Girl Productions. "Ella se preocupa por todos. Si ella puede llevarle consigo para el viaje, lo hará. Ella es edificante, alentadora y trabajadora".

Esa ética de trabajo firme, espíritu de servicio y destrezas de liderazgo fueron las lecciones aprendidas de su madre, Belén Colón, dijo Vázquez-Simmons.

"Pensé que era normal que los niños fueran a reuniones políticas. Pensé que era normal para mí involucrarme en grupos de la iglesia", dijo. "De modo que cuando uno crece con eso, uno no sabe nada diferente. Me di cuenta en la escuela secundaria cuando los padres estaban horneando galletas y todo eso y eran parte de la comunidad escolar en ese formato, mientras que mi madre era una voz".

Pero Vázquez-Simmons dijo que le tomó algún tiempo para pasar de ser una niña tímida, escondida detrás de su madre, a encontrar su propia voz. Llegando a ser bailarina y participando en el concurso y llegando a ser Srta. Puerto Rico de Rochester a fines de la década del 1980, sin embargo, le ayudó a salir de su concha y le enseñó otras lecciones, observó.

"Uno tiene que hacer un impacto, siempre manteniendo la cultura latino en gran estima", ella dijo que también lo aprendió a temprana edad. "Uno debe estar orgulloso de ser puertorriqueño".

Además de ser la única latina, actualmente ella es la única promotora de boxeo femenina con licencia en todo el estado de Nueva York, dijo Scott Burt, coordinador del Salón de la Fama Knuckle Boxing en Belfast, Allegany County.

A principios del verano, el salón la nombró "Persona del Año".

Vázquez-Simmons fue una elección fácil para honrar en el evento, que fue un tributo a las mujeres en boxeo, añadió Burt.

"Eso, junto con su trabajo arduo y su deseo constante de promover el boxeo en general y buscando constantemente de presentar eventos de primera categoría hicieron que ella estuviera por encima de todos los que estaban compitiendo para el honor este año", dijo.

"El simple hecho de que soy mujer, eso me dejó alucinada", dijo Vázquez-Simmons respecto a su premio, añadiendo que se sintió humilde y emocionada al recibirlo. "Qué experiencia. He tenido un gran año. La gente cree que salí de la nada. He estado haciendo esto por algún tiempo. Sólo que ahora todos se están percatando. Es bueno escuchar a la gente hablando de boxeo de nuevo en la zona septentrional de Nueva York".

Colón dijo que se siente feliz de que la gente está hablando de su hija, por la cual ella ha rezado para que Dios derrame bendiciones sobre ella

"Ella ha logrado mucho," Colón añadió. "Ella ha ayudado a mucha gente. ... Ella ha sido una luchadora desde que nació, luchando para seguir adelante".

Su madre y otras mujeres han servido como mentores durante su vida, por eso el ser honrada es un tributo a las mujeres que hace que el premio sea mucho más significativo, dijo Vázquez-Simmons. Junto a su madre, ella trabajó también en la campaña para alcalde de Nancy Padilla, que fue otro modelo importante.

Ser parte de un esfuerzo para ayudar a otra latina afirmó las lecciones enseñadas por su madre que le enseñaron a estar orgullosa de su cultura. Viajes anuales a Puerto Rico visitar la familia cimentaron esos valores, dijo Vázquez-Simmons.

"Ser puertorriqueño es algo especial", añadió. Uno tiene dos lenguajes. Uno tiene dos culturas".

Vázquez-Simmons también aprendió el valor de la educación y ha impartido eso a su hijo, Taylor, que va a ser estudiante de tercer año en la Escuela de las Artes. Ella también se graduó de la Escuela de las Artes en el 1989, y fue por un tiempo corto a Buffalo State College. Al regresar a Rochester, ella fue a Monroe Community College y eventualmente obtuvo un bachillerato en comercio del Rochester Institute of Technology en 2009. Hace dos años, ella obtuvo una maestría en administración comercial de Medaille College.

Ella empezó a trabajar en la Rochester Telephone Co. en 1992. Mientas terminaba sus estudios, ella siguió trabajando ahí a medida que evolucionó a Frontier Telephone y luego a Global Crossings.

"Fui a hacer un internado... y nunca me fui", dijo. "Fue divertido presenciar esa transición de telecomunicación a data".

Hace cerca de nueve años, ella fue a Time Warner Cable como administradora nacional de ventas, dijo Vázquez-Simmons. Dijo que la compañía además de auspiciar sus eventos de boxeo le permite la flexibilidad requerida por su promoción de boxeo.

Ella siempre ha sido fanática del deporte, pero se involucró personalmente en el 2001 cuando se le pidió que interpretara para un promotor local, explicó Vázquez-Simmons. Sus boxeadores eran mejicanos y puertorriqueños. Vázquez-Simmons dijo que una década más tarde ella decidió crear su propia compañía de promoción y pensó nombrarla "Lelolai" en honor de sus raíces en la isla. Pero una charla con Floyd Mayweather Jr. cuando él se estaba preparando para una pelea en Las Vegas cambió todo eso. dijo.

"Recuerdo que hablando con él le dije que estaba pensando en establecer una compañía de producción... y él dijo, 'Ciertamente debes hacer eso, niña bonita (pretty girl)'", dijo Vázquez-Simmons. "Y yo dije, ¡Ese es el nombre de mi compañía'"!

Aunque sus eventos han llegado a ser más exitosos y profesionales, los primeros tiempos no fueron fáciles, dijo Tim Darling. Él ha conocido a Vázquez-Simmons por varios años, ya que él y su esposa, Melissa, crecieron juntos.

La pareja, de hecho, originalmente vino como espectadores para su primera pelea en el Estadio Salhen. Pero todo lo que podía ir mal fue, y él y su esposa intervinieron para ayudar, dijo Darling. Eventualmente, ellos se dieron cuenta de que ella necesitaba gente cercana a ella en la que pudiera confiar para ayudarle en su negocio, dijo él.

Darling es uno de cinco empleados que trabajan para ella a jornada parcial, dijo Vázquez-Simmons.

Con su espíritu empresarial, ella trata de crear la mejor experiencia posible para el fanático mientras asegura que los boxeadores se desarrollan dentro y fuera del cuadrilátero de boxeo, dijo.

"Ella no sólo se asienta", añadió Darling. "Ella es divertida, graciosa. Ella es una buena persona".

Ella también tiene integridad y ética, que son características importantes en el negocio de boxeo, añadió Carlos Rodríguez, que se jubiló de la oficina del fiscal estatal y sirve como su asesor legal.

"Ella desea hacer todo de modo transparente", dijo él, "lo cual es único en la industria de boxeo, donde todo se hace con un apretón de manos".

Su compañía tiene gran potencial, añadió.

"Ella tiene empuje y no necesita dormir mucho" dijo Rodríguez. "Desea hacer un gran trabajo con cada trabajo que hace. ... Ella tienen el potencial de ser no sólo la mejor promotora de boxeo latina, sino también la mejor promotora en el estado de Nueva York".

 

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