El Mensajero (Español)

Posted: January 12, 2011

Foto por cortesía de Garth Fagan Dance

Sueño se convierte en realidad para antiguo bailarín de Borinquen

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Su cuerpo se inclinó con gracia hacia el piso mientras giraba en una pierna.

El movimiento formaba parte de un ensayo en el estudio de danza de Garth Fagan en la calle Chestnut el mes pasado -- solo una de las clases y ensayos que forman parte ahora de la vida de John Mercado a medida que aprende la técnica moderna y disciplinada creada por el icono de la danza, Fagan. Mercado se unió a la compañía como aprendiz a principios del año pasado.

Mercado, que empezó a bailar hace seis años con Borinquen Dance Theatre (BDT), hizo su debut en Rochester, con Garth Fagan en Nazareth College el 30 de noviembre. Borinquen está dirigido por Nydia Padilla-Rodríguez, quien empezó a bailar cuando era adolescente con Bottom of the Bucket...BUT, que fue el grupo precursor de la actual compañía de danza de Fagan.

Mercado "ha hecho un largo camino", dijo Natalie Rogers-Cropper, la directora auxiliar de ensayo de Fagan y la bailarina principal con la compañía. "Él trabaja mucho y es un artista magnífico".

Rogers-Cropper, es también directora de la Escuela de Danza Garth Fagan. Cuando Mercado empezó a tomar clases como parte del Instituto de Verano de la escuela, ella y otros maestros le pidieron a Fagan que lo considerara como bailarín potencial para la compañía.

"Es tan joven", dijo Rogers-Cropper de Mercado, que tiene 20 años. "Dentro de unos años será verdaderamente maravilloso".

Es algo muy emocionante ser escogido para bailar en la compañía Fagan, dijo Mercado después del ensayo del 17 de diciembre. Él añadió que se alegraba de la oportunidad no solo de convertirse en un mejor bailarín pero también de conocer a nueva gente y de viajar a distintos lugares.

Mercado le da a Padilla-Rodríguez el crédito de haberle abierto nuevas puertas al éxito.

"Si no fuera por Nydia, no estaría aquí", dijo. "No estaría bailando".

Padilla-Rodríguez dijo que cuando recibió la noticia de que Mercado se había unido a la compañía de Fagan, se puso extática, como miembro del grupo original de Fagan, y como creadora e instructora de su propia escuela de danza.

"Es como un sueño hecho realidad", añadió ella. "Un miembro de BDT está viviendo su sueño como bailarín profesional con Garth Fagan. Me siento honrada y se que John será muy valioso para Garth Fagan Dance.

Mercado, que es nativo de Humacao, Puerto Rico, se mudó a Rochester con su madre y su hermana cuando tenía 14 años. Cuando estudiaba en la Escuela de Secundaria, asistió a un programa de después de las clases que incluía un taller de danza dirigido por Padilla-Rodríguez. Después de esa presentación, Nydia invitó a Mercado y a su hermana, Cherilyn Mercado, a que se presentaran a una prueba para entrar en Borinquen, explicó Mercado.

Mercado dijo que siempre había querido bailar desde chiquito. Su madre, Maika Bermúdez, era una maestra de ejercicios aeróbicos en Puerto Rico y el recuerda sentir la música y querer bailar cuando la acompañaba a sus clases. Así que él decidió aceptar la invitación de Padilla-Rodríguez y rápidamente se convirtió en uno de los mejores bailarines de Borinquen.

"Yo lo recuerdo como un muchacho muy serio, tranquilo, que no hablaba mucho inglés cuando vino de Puerto Rico", comentó Padilla-Rodríguez. "Y él estaba determinado a formar parte de nuestro grupo por la conexión cultural".

Lo que le llamó la atención a ella como maestra fue que Mercado comprendía que "en la disciplina hay libertad", añadió.

"Me impresionó John porque estaba bien centrado, era maduro para su edad y nunca se quejaba de nada", dijo Padilla-Rodríguez. "Él trabajaba duro, nunca se daba por vencido, practicaba hasta lograr la perfección y quería ser un bailarín profesional".

Cuando comenzó casi no podía extender las piernas para colocarse en segunda -- y mucho menos abrirse -- Mercado nunca dejó que los obstáculos lo vencieran, comentó ella. El trabajaba persistentemente en desarrollar sus habilidades para convertirse en un bailarín profesional.

"Por medio de la perseverancia, la determinación y fuerza de voluntad, el superó sus limitaciones y se concentró en obtener la perfección", comentó Padilla-Rodríguez. "Tenía buen ojo para captar los movimientos, analizar bien, y representar la esencia del baile.

Mercado dijo que a él le gustaba la intensidad de las clases de BDT, como también el horario exigente de tres clases de baile por semana además del trabajo de escuela y conseguir transporte. Él apreciaba además que Padilla-Rodríguez era una maestra exigente.

Ella me caía bien y me gustaban su sentido de la disciplina y lo exigente que era", añadió él. "A mí me gusta que me fuercen a que llegue a mi límite".

Cuando Mercado era un estudiante de último año de secundaria, Ballet Hispánico, interpretó en Nazareth y le ofreció a los bailarines de BDT una clase de baile. Los bailarines de BDT también recibieron la oportunidad de asistir a un programa de verano intensivo en la Ciudad de Nueva York.

BDT patrocinó a Mercado y a su compañera de Borinquen, LaWanda Hopkins, para que pudieran asistir al programa, y Mercado dijo que a él le había gustado tanto la experiencia que se quería mudar a la ciudad de Nueva York. Añadió que también le había gustado que el programa expuso a los estudiantes a una variedad de estilos de danza, incluyendo el hip hop, ballet, danza moderna y zapateo.

A pesar de su amor por la ciudad de Nueva York, Mercado volvió a Rochester y empezó a tomar clases en Monroe Community College -- donde obtuvo un grado asociado en artes liberales . También tomó clases de baile en SUNY Brockport. En el 2009 asistió a otro programa de verano de baile en Puerto Rico.

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