El Mensajero (Español)

Posted: July 14, 2010

Last Updated: July 29, 2010

Estrella de béisbol se encamina hacia las grandes ligas

Por Mike Latona/EMC

No muchos pueden decir que celebraron su graduación entre dos viajes a la Florida, todo dentro de un intervalo de cinco días.

Muchos menos pueden decir que se volvieron casi millonarios durante ese tiempo.

Esa locura empezó para Chris Culver la noche del 7 de junio cuando estaba viendo la emisión televisiva del reclutamiento de las Grandes Ligas de Béisbol, esperando oír su nombre anunciado en la primera tanda. A las 9:55 p.m. -- Culver se acuerda del minuto exacto -- recibió una llamada de Damon Oppenheimer, vicepresidente de búsqueda de novatos para los Yankees de Nueva York.

"Me preguntó cómo andaba y si estaba viendo el reclutamiento", recordó Culver.

Entonces Oppenheimer le informó a Culver que los Yankees, su club favorito de las grandes ligas, lo iban a escoger como el número 32, el último de la primera tanda.

"Se me escaparon las lágrimas", dijo Culver. "Fue probablemente el mejor momento de mi vida. Yo trabajé tan duro para llegar a donde estoy".

Culver empezó así un nuevo capítulo de su vida que lo pudiera llevar a una carrera en las grandes ligas. Su selección provocó un frenesí de actividades: el 16 de junio, viajó con su mamá, Gladis López, al complejo de desarrollo de jugadores de los Yankees en Tampa, Florida, para que le hicieran un examen físico y para aceptar una prima de reclutamiento que han reportado ser de $940,000. El 20 de junio, estaba de vuelta en su casa para participar a la ceremonia de graduación en Irondequoit. La mañana siguiente, estaba de vuelta en la Florida para comenzar a jugar con los afiliados de los Yankees en Tampa, en la Liga de la Costa del Golfo, que tiene el nivel de novatos, y que celebra una temporada de 60 juegos de junio a finales de agosto.

Culver, que va a cumplir 18 años el 26 de agosto, mide 6 pies y pesa 172 libras. Su apodo, Cito, se lo dio su abuela. Sus abuelos maternos nacieron en Puerto Rico.

Es raro que uno de los reclutas de la primera tanda provenga del noreste de los Estados Unidos, donde el clima solo permite jugar béisbol parte del año. De hecho, Culver es el segundo recluta seleccionado en la primera tanda que proviene del área de Rochester; el primero fue Mike Jones de la Escuela Pittsford Sutherland, que fue seleccionado por el equipo Kansas City Royals en el 1977.

Culver tuvo una temporada espectacular durante su último año en Irondequoit, con un promedio de bateo de .561. Veinticuatro de sus 37 veces al bate resultaron en bases extras, incluyendo nueve jonrones. Culver llevó al equipo Eagles a ganar el campeonato de la División 1 del Condado de Monroe, y tuvo un récord final de 16-6.

Culver es un bateador ambidextro. Otra prueba de su versatilidad es que no solo es un campo corto estrella, sino que tuvo un récord de 3-0 como lanzador en el 2010 gracias a sus rapidísimos lanzamientos.

Los Yankees planean desarrollar a Culver como campo corto, causando las inevitables comparaciones entre él y su héroe, Derek Jeter, miembro futuro del Salón de la Fama, que ha ganado cinco Series Mundiales en sus 14 temporadas con los Yankees. Sin embargo, Culver dijo que él no quiere que lo consideren como el heredero aparente de Jeter.

"Yo nunca pienso en reemplazar a Derek Jeter, porque nadie lo puede reemplazar. Solo espero poder aprender de él", dijo Culver, añadiendo que con solo conocer a Jeter, lograría un sueño que ha tenido durante toda su vida.

Otro sueño convertido en realidad sería progresar a través de las ligas menores hasta llegar a jugar con los Yankees, que son campeones de la Serie Mundial y que es el equipo más exitoso de la historia de las grandes ligas de béisbol.

"Yo sabía que estaban interesados porque vinieron a muchos de mis juegos, pero yo no sabía que era a ese nivel", dijo Culver. "Significa mucho para mí. Los Yankees han sido mi equipo favorito desde que yo era chiquito".

En abril, Culver había aceptado una beca completa de la Universidad de Maryland, pero la declinó cuando lo seleccionaron como recluta con un número tan alto.

"Cuando se acercaba la noche del reclutamiento, yo sabía que estaba en muy buena posición. Maryland es una universidad magnífica, y me encantan los entrenadores que tiene", dijo él.

Culver reconoce que su reciente éxito ha venido después de grandes dificultades. Su padre está en la cárcel por haberle prendido fuego a su casa a propósito en el 2008 -- una historia que ha sido reportada por varios medios noticiosos pero sobre la cual Culver no quiere comentar.

"Trato de mirar hacia el futuro, y no hacia el pasado", concluyó él. "Ha sido como una montaña rusa y ahora estoy gozando del viaje".

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