El Mensajero (Español)

Posted: June 17, 2010

Foto Newscom por Enrique Marcarian/Reuters

Lionel Messi (derecha) participa en una sesión de entrenamiento en Buenos Aires el 22 de mayo con Diego Maradona, el técnico de la Copa Mundial de Argentina.

Jugadores internacionales a seguir en la Copa Mundial

Por Michelle Kaufman/McClatchy Newspapers

(MCT) El mide solo 5' 7", tiene un corte de pelo tipo alumno escolar, no tiene ningún tatuaje y lo llaman "La Pulga" en Argentina, su país de origen.

A pesar de su tamaño pequeño y su actitud humilde, no hay otra estrella de fútbol camino de la Copa Mundial 2010 que brille más que Lionel Messi.

Él es indisputablemente el mejor jugador del deporte en la actualidad, ha apuntado 114 goles en 199 juegos por Barcelona y fue nombrado Jugador Mundial del Año de FIFA 2009. Su magnífica habilidad y paso lo llevaron a apuntarse cuatro goles contra Arsenal y varios goles en el mismo partido contra Valencia y Zaragoza.

El gerente de Arsenal, Arsene Wenger dijo del jugador del Barcelona: "Cuando empieza a correr, Messi es imparable. Es el único jugador que puede cambiar de dirección a esa velocidad. Es como uno de los jugadores que aparecen en los videojuegos.

El técnico de la Copa Mundial de Argentina, Diego Maradona, con quien más se compara Messi, fue más allá y dijo: "Él está en un nivel de élite, es el mejor del mundo y una estrella del Barcelona. Yo le dije que yo había hecho lo mío y que ahora él tiene que hacer su carrera, y al final veremos quien fue el mejor de todos los tiempos. Pero él va por el buen camino. Es una persona madura y con mucha voluntad".

Queda por ver si Messi se revela como la estrella de Sudáfrica.

Él no ha dado las mismas muestras de calidad que da en Barcelona jugando en el equipo nacional y Argentina luchó para clasificarse.

"Me encantaría que Messi fuera fantástico y que hiciera muchos goles, pero Barcelona es un equipo mejor que Argentina, y con Maradona de gerente hay mucha incertidumbre", dijo el analista de ESPN, Steve McManaman.

"Hay algo así como un circo alrededor de ese equipo. No pienso que es el ambiente adecuado para que Messi prospere. También pienso que Argentina no aprecia a Messi tanto como lo hacen los europeos, lo que es una pena porque él es lo mejor que han exportado desde Maradona".

Si consideramos sus inicios, es admirable que Messi haya llegado a este punto.

Cuando tenía 11 años le diagnosticaron una deficiencia de hormonas del crecimiento, y sus padres temieron que no creciera a una estatura normal.

Al año siguiente, se había hecho tan famoso en las ligas juveniles de Argentina que Barcelona lo invitó a él y su familia a que se mudaran para España. El equipo ofreció pagar por el tratamiento de hormonas.

Cuando tenía 17 años debutó con Barca. En el 2006, fue el argentino más joven que jugó en la Copa Mundial, e hizo goles contra Servia.

Él ha ganado todos los trofeos que existen en el fútbol de clubes europeos. Pero le falta un trofeo de la Copa Mundial. ¿Lo obtendrá con Maradona indicando el camino? Sigan sintonizando.

Otros jugadores extranjeros que se deben observar durante la Copa Mundial son:

Wayne Rooney

F, Inglaterra

Club: Manchester United

Edad: 24

La imagen perdurable de Wayne Rooney en la Copa Mundial del 2006, es la de cuando lo sacaron del cuarto de final contra Portugal por patear en la ingle al defensor Ricardo Carvalho. El jugador inglés tiene fama de ser exaltado, aunque él insiste que ha madurado desde que tuvo un hijo, Kai, hace seis meses.

Si logra mantener la calma y la buena salud, Rooney pudiera ser la estrella de esta Copa Mundial. Cualquiera que lo haya visto jugar con Manchester United sabe cuan peligroso y mágico puede ser. Corre a través de los defensores como un toro, pero es extremadamente creativo y rápido y tiene tremenda visión. Hizo nueve goles en los primero nueve clasificadores de Inglaterra, terminó segundo en la Liga Premier con 26 goles y hizo un total de 34 goles para Manchester United.

Rooney ha estado apareciendo en titulares desde que hizo su primer goal para Eventon, de la Liga Premier, cinco días antes de cumplir 17 años, siendo el jugador más joven en hacer un gol en la historia de la liga en esa época. El mismo año se convirtió en el jugador más joven del equipo nacional inglés y el más joven en lograr un gol por Inglaterra.

Dider Drogba

F, Costa de Marfil

Club: Chelsea

Edad: 32

Si Drogba juega -- se partió el codo derecho en un juego amistoso contra Japón -- será un dolor de cabeza para los defensores. Él es poco ortodoxo, muy atlético y puede hacer goles desde cerca o desde lejos. Tiene fama de abalanzarse repentinamente, lo que enfurece a sus contrincantes porque esto le proporciona a menudo oportunidades para hacer goles.

En el 2009 fue nombrado Futbolista Africano del Año. Esa fue la segunda vez en cuatro años que ganó el premio Bota de Oro, y agradará al público en Sudáfrica. Drogba encabezó la Liga Premier de Inglaterra con 29 goles esta temporada, ganándole a Rooney, de Manchester United, que terminó con 26 goles.

Drogba está casado y tiene tres hijos. Su éxito más importante ha sido ayudar a su país a volver a obtener la paz en el 2006. Después que "Los Elefantes" se clasificaron para la Copa Mundial en Alemania, Drogba hizo un ruego apasionado para que las facciones beligerantes abandonaran las armas. Lo escucharon, después de un derramamiento de sangre que había durado cinco años. Por esa razón Drogba fue nombrado por la revista Time como una de las Cien Personas con más Influencia en el Mundo.

Kaka

MF, Brasil

Club: Real Madrid

Edad: 28

Hay pocos jugadores que sean más elegantes con el balón y con los pies que Kaka. Da muestras de gran control y poder, y es tan hábil haciendo un pase como un gol. Es muy rápido y sabe correr entre los defensores.

Kaka está jugando en su tercera Copa Mundial. Tiene una solo defecto en el juego: es demasiado amable y le falta el instinto matador que tienen tantos jugadores buenos. Es más, es un cristiano renacido y un héroe deportista.

Christiano Ronaldo

MF/F, Portugal

Club: Real Madrid

Edad: 25

El jugador más caro de la historia, tiene una velocidad superior, estilo, un control increíble del balón y la habilidad de confundir a los defensores. Puede crear su propia oportunidad para un pase.

Es uno de los futbolistas más fotografiados del mundo y es un conquistador que ha sido relacionado con Paris Hilton y Kim Kardashian. Aparece sin camisa, en ropa interior, en la cubierta de junio de Vanity Fair.

Ronald ha probado ser un jugador estelar en Manchester United y este año en el Real Madrid. Pero ha tenido dificultades en el equipo nacional portugués.

No hizo ningún gol en siete juegos de clasificación y no le resultarán fáciles las cosas en un grupo que incluye a Brasil y Costa de Marfil. Pero si se inspira, podrá hacer resaltar a Portugal.

David Villa

F, España

Club: Barcelona

Edad: 28

Villa no es tan llamativo como otros jugadores de la liga española, así que no aparece constantemente en los titulares. Pero los seguidores del deporte saben que David Villa fue uno de los anotadores más prolíficos del mundo durante los últimos cinco años, habiendo logrado 156 goles.

Ha anotado 35 goles para España en 55 partidos, en segundo lugar tras Raúl que anotó 44 goles en 102 juegos. Ganó la Bota de Oro por ser el líder en goles en el campeonato europeo del 2008.

Villa es peligroso en el cuadro y tiene un toque magnífico.

Recientemente se mudó de Valencia a Barcelona, y 35,000 fanáticos del Barca estuvieron presentes para su primera aparición. "Lla, Lla, Lla, Villa Maravilla" gritaron los fanáticos. ¡Y es una maravilla!

Gianluigi Buffon

GK, Italia

Club: Juventus

Edad: 32

Una de las razones por las cuales Italia está defendiendo la Copa Mundial es que Buffon defiende la red. Permitió solo dos goles durante el torneo del 2006 y tuvo cinco juegos sin ninguno.

El italiano se destaca por sus rápidos reflejos, su valentía, inteligencia y atletismo. Tiene calma, es consistente, toma decisiones inteligentes y rara vez comete errores.

"San Gigi" está de vuelta para una tercera Copa Mundial y reforzará el equipo.

© 2010, The Miami Herald, Distribuido por el Servicio de Información McClatchy-Tribune.

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