Los ancianos en Puerto Rico necesitan ayuda para recuperarse, prepararse para las tormentas

Foto cortesía de Javier Camacho

Don Julio, que tiene 88 años y vive en Humacao en la costa este de Puerto Rico, demuestra un generador solar que se instaló en junio en su casa por el desarrollador de software y aplicaciones Javier Camacho. Desde el huracán María, Camacho ha estado construyendo los generadores de baterías de litio recicladas y los ha instalando en hogares puertorriqueños sin electricidad, especialmente aquellos de los ancianos.

Posted: July 17, 2018

Por Annette Jiménez/EMC

Individuos locales y en Puerto Rico están trabajando para ayudar a los ancianos en la isla a recuperarse de la devastación del huracán María y prepararse para cualquier tormenta potencial a medida que comienza otra temporada de huracanes.
 
Más de 640,000 residentes de 65 años y más han permanecido en Puerto Rico, y casi la mitad de ellos tienen discapacidades físicas, según información de la Administración Federal de Administración de Emergencias de los Estados Unidos. FEMA ha publicado información sobre preparación para tormentas (https://bit.ly/2sF8dht) para crear conciencia sobre las necesidades de los ancianos en la isla de modo que la familia y los vecinos puedan ayudar a juntar los recursos que necesitan si azotara otra tormenta mayor.
 
Para una persona mayor que vive sola en su propio hogar, FEMA recomienda que familiares o amigos preparen un kit de preparación que incluya un galón de agua por día; alimentos no perecederos ricos en vitamina B y bajos en sodio; mantas y ropa extra; documentos médicos y de seguros; una lista de contactos de emergencia; dinero en efectivo; y baterías de repuesto y equipo médico
 
En áreas que fueron duramente afectadas por el huracán María, tales como Yabucoa, miles permanecen sin electricidad, según María Delgado de Spencerport, quien nació en el pueblo que se encuentra en la parte oriental de Puerto Rico. Ella envió por correo más de 172 paquetes para ayudar a personas necesitadas en la isla a través de su proyecto “Una Caja a la Vez”, dijo. Ella está trabajando con dos iglesias, una de ellas una gran iglesia católica, para entregar las cajas a los residentes de la isla, muchos de los cuales son ancianos, señaló Delgado.
 
Los funcionarios gubernamentales estiman que 5,000 casas todavía no tienen electricidad, pero Javier Camacho de Toa Bajo, cerca de la capital de San Juan, cree que el número real es dos o tres veces mayor. Un ex desarrollador de software, Camacho ahora está trabajando para ayudar a resolver los problemas de energía a través de generadores solares que está fabricando con materiales reciclados y entregando a los hogares de Puerto Rico, muchos de ellos con residentes mayores.
 
Algunas de las personas que él ayuda estaban sin electricidad incluso antes de que el Huracán María azotara, agregó Camacho.
 
Aun así, dijo que la pobreza que ha visto en toda la isla después del Huracán María es como nada de lo que ha sido testigo en su vida, razón por la cual sintió una necesidad espiritual de hacer algo para servir a los necesitados. De acuerdo con la información del censo de los EE. UU. (Https://bit.ly/2Nr7Sst), la tasa de pobreza en Puerto Rico es del 43.5 por ciento, y las personas de 65 años o más representan casi el 20 por ciento de la población.
 
A través de su proyecto, Camacho dijo que se ha reunido con residentes que perdieron sus pensiones debido a las dificultades financieras de Puerto Rico o vieron que los ahorros desaparecían debido a las caídas en el mercado bursátil. Otros no pueden permitirse vivir de las pequeñas pensiones que todavía reciben, señaló.
 
“En su mayoría son personas mayores de 60 y 70 que viven solas”, dijo acerca de los residentes a los que sirve. “Ellos son mi mayor enfoque, especialmente esta generación porque están tan acostumbrados a hacer cosas con sus propias manos. … Ahora, son tan viejos y se supone que deben ser atendidos, pero (los miembros de la familia) no están haciendo el trabajo que deberían”.
 
Al tener generadores solares, estos residentes no tendrán que elegir entre comer y electricidad, lo que algunos le han dicho que tenían que hacer, dijo Camacho. Recibe donaciones a través de un canal de YouTube (https://bit.ly/2zurTuW) que creó para publicar videos sobre cómo está construyendo los generadores. Las donaciones provienen de todo el mundo, incluyendo a Panamá, Australia y los Estados Unidos. Recientemente, recibió una paleta de baterías de litio usadas de una empresa de Nueva Jersey llamada Battery Hookup, que nació después de que el Huracán Sandy azotara en 2012. También recibió apoyo monetario o en especie de empresas y grupos puertorriqueños, incluyendo a Dynamic Solar Solutions, PuertoRican Relief Fund y Farmacia Vanga.
 
A través de su compañía de boxeo Pretty Girl Productions, Mercedes Vázquez-Simmons de Rochester ha estado trabajando para ayudar a las familias en la isla. A través de los contactos de un gimnasio para jóvenes que ella opera en Vieques, ella ha podido encontrar y poner a los residentes de Rochester en contacto con parientes mayores.
 
“La mayoría eran personas mayores con problemas médicos”, dijo. “Siento que no es suficiente (ayuda) porque hay muchas personas sin electricidad”.
Para las familias a las que llega que no tienen electricidad ni acceso a WiFi, ella ha usado un teléfono satelital para que se comuniquen con sus familiares en los Estados Unidos continentales.
 
La vulnerabilidad de estas poblaciones ancianas fue evidente, ya que ella y otros voluntarios tuvieron que atravesar carreteras bloqueadas para traerles mochilas de suministros, dijo Vázquez-Simmons. En otras áreas montañosas centrales, las carreteras fueron destruidas y tuvo que caminar para llegar a los residentes que necesitaban ayuda, explicó. Vázquez-Simmons ha proporcionado suministros a unas 75 familias hasta el momento.
 
“La mayoría (de los ancianos) no se van por el dinero… o porque no tienen familia en los EE. UU.”, Dijo Vázquez-Simmons. “Una mujer me dijo que estaba aterrorizada de subir a un avión. Ella (nunca) había salido de la isla y sentía que estaría abandonando la isla”.
 
La transición para la tía de 83 años de un pariente de Rochester ha sido un desafío, incluyendo el ajuste al idioma y la comida en un hogar de ancianos de Rochester. Pero Nidia Montalvo se encontró en una situación en la que se vio obligada a sacar a su tía, Felicita Figueroa-Rosado, de Puerto Rico por su propia seguridad, dijo. Su experiencia ilustra la necesidad de que los puertorriqueños en tierra firme verifiquen la situación de los parientes mayores, agregó Montalvo.
 
Durante una visita el invierno pasado para sorprender a su tía, Montalvo encontró a Figueroa-Rosado acostada en la oscuridad en el piso de un baño cerrado en la casa de su hija. Su tía había perdido su casa durante el huracán.
 
“Se suponía que debía ir a otro lado”, dijo Montalvo sobre la decisión del momento de ver a su tía. “Todo esto fue la voluntad de Dios”.

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