El Mensajero (Español)

Posted: November 14, 2017

Colegios universitarios locales ven aumento en la matrícula de hispanos

Por Annette Jiménez/EMC

Un número creciente de hispanos a nivel nacional se gradúan de escuela secundaria y se matriculan en colegios universitarios.
 
Un informe en septiembre 2017 del Centro de Investigación Pew (http://pewrsr.ch/2xCwWYi) encontró que el índice de abandono de la escuela entre hispanos se ha reducido por 24 puntos porcentuales desde el 1999 a 10 por ciento, comparado con 9 puntos entre los negros, 3 puntos entre los blancos y 2 puntos entre asiáticos.
 
Y el índice de hispanos graduados de escuela secundaria entre las edades de 18 a 24 que solicitaron e ingresaron a colegios universitarios en el 2016 aumentó 47 por ciento — un salto de 12 puntos porcentuales desde el 1999.
 
Los cambios en la matrícula en colegios universitarios son en parte impulsados por cambios demográficos en los Estados Unidos al igual que un progreso académico mejorado, de acuerdo al Centro de Investigación Pew. Entre el 1999 y el 2016, el número de hispanos matriculados en pre-escuelas, escuelas K-12 y colegios universitarios públicos y privados aumentó 80 por ciento, de 9.9 millones a 17.9 millones.
 
Los funcionarios universitarios en el área de Rochester dicen que están empezando a ver un aumento leve en el número de estudiantes hispanos en sus recintos. Los funcionarios de colegios universitarios estatales dijeron también que esos números podrían aumentar el año próximo gracias a las Becas Excelsior de Nueva York, que proveen matrícula gratis a estudiantes elegibles. El programa de becas empezó en el otoño del 2017.
 
“Nosotros monitorearemos el programa cuidadosamente para determinar cómo aprovechar mejor esta oportunidad para beneficio de los estudiantes y solicitantes”, dijo Donna Rae Sutherland, portavoz para el Colegio de la Comunidad Genesee (GCC, siglas en inglés). “Con más tiempo en el próximo año para dirigir a los estudiantes en el proceso de solicitud, podríamos ver un aumento, pero en estos momentos esto (el programa de becas) no ha tenido un impacto dramático en nuestra matrícula (de estudiantes latinos)”.
 
Los funcionarios de GCC, SUNY Brockport, SUNY Geneseo y el Instituto de Tecnología de Rochester (RIT, siglas en inglés) informaron un aumento general en el número de estudiantes latinos, gracias a los esfuerzos de reclutamiento y aumento del alcance en línea y a través de los medios sociales.
 
El número de estudiantes que indican que son de origen hispano en GCC aumentó de 2 por ciento en el 2011 a 4 por ciento de 6,219 estudiantes en el 2016, dijo Sutherland.
 
SUNY Brockport recibió un mayor número de solicitudes de estudiantes hispanos en el otoño comparado con el año pasado, dijo el portavoz David Mihaylov, con 121 estudiantes matriculados.
 
Igualmente en el otoño, RIT dio la bienvenida a su clase de primer año más diversa en la historia de la universidad, observó Luke Auburn, y su población estudiantil latina ha estado aumentando constantemente. En los cinco años pasados, el número de estudiantes hispanos/latinos matriculados en el recinto principal de RIT aumentó a 871 de 16,904 estudiantes en el 2013 a 1,017 de 16,775 estudiantes en el 2017, agregó Auburn, especialista de comunicación.
 
Y SUNY Geneseo recientemente aumentó sus esfuerzos de reclutamiento en la zona sur del estado mediante la creación de un puesto de reclutamiento a jornada completa con sede en la Ciudad de Nueva York, dijo el portavoz David Irwin.
 
“Con un número relativamente alto de estudiantes latinos en la zona sur del estado, creemos que las visitas a las escuelas secundarias en esa área con la historia de Geneseo podría ayudar a interesar a más latinos en nuestro colegio y los programas que ofrecemos. El tiempo dirá”, dijo.
 
Aunque las admisiones de estudiantes hispanos están aumentando, los retos financieros podrían prevenir que completen los bachilleratos, de acuerdo a otro informe de Pew. Al 2014, 15 por ciento de hispanos de 25 a 29 años de edad tienen al menos un bachillerato, comparado con 41 por ciento de blancos, 22 por ciento de negros y 63 por ciento de asiáticos en el mismo grupo de edad (http://pewrsr.ch/2aHlOha). Los hispanos son más propensos que otros a asistir a colegios de la comunidad, que generalmente tienen costos de matrícula más bajos que las escuelas de cuatro años, dijo el informe.
 
Los colegios locales proveen varios servicios de tutoría y apoyo para mantener a los estudiantes en el colegio hasta la graduación.
 
Muchas escuelas ofrecen el Programa de Oportunidad de Educación Superior, que provee apoyo financiero y académico a un cuerpo estudiantil diverso, dijeron los funcionarios. RIT ofrece varios programas de becas, incluyendo Destler/Johnson Rochester City Scholars, Louis Stokes Alliance for Minority Participation (LSAMP, siglas en inglés para Alianza para Participación de Minorías Louis Stokes) y McNair Scholars, dijo Auburn. RIT ha creado también programas de liderazgo, tales como Men of Color, Honor and Ambition (MOCHA, siglas en inglés para Hombres de Color, Honor y Ambición) y Women of Color, Honor and Ambition (WOCHA, siglas en inglés para Mujeres de Color, Honor y Ambición) para ayudar a los estudiantes a ser parte del recinto y las comunidades locales, dijo.
 
Los programas MOCHA y WOCHA ofrecen a los estudiantes sub-representados una familia lejos de casa, lo cual es clave para mantenerlos en la universidad, observó Stephanie Paredes, gerente de programas multiculturales en RIT y miembro del Concejo de WOCHA. Los programas proporcionan a estudiantes que están de segundo a cuarto año tutores personales y talleres sobre carreras, al igual que los emparejan con líderes comunitarios locales para que participen fuera del recinto, añadió.
 
Brendalís Camacho de Sacramento, California, dijo que recientemente se unió al programa WOCHA y se matriculó en RIT gracias a las becas McNair y LSAMP para poblaciones sub-representadas en ciencia y tecnología. Está en cuarto año con una concentración en ciencias biomédicas.
 
Ser minoritaria es algo a lo que ella se ha acostumbrado, ya que a menudo ella era una de los pocos estudiantes hispanos en los cursos avanzados en la escuela secundaria. Pero ella decidió unirse a WOCHA para estar rodeada de personas que se ven como ella y tienen las mismas metas para el éxito, dijo Camacho.
 
“Me recuerda que no estoy sola,… hay otras mujeres como yo”, agregó. “Rodearse de esta gente le ayuda a uno a continuar en (su) camino”.
 
Alexis Montoya dijo que el programa WOCHA le ayudó a lograr su meta de un diploma universitario. Ella se graduó la primavera pasada y trabaja en RIT como gerente de medios sociales comunitarios para su oficina “Behind the Bricks”. Oriunda de Bronx ella dijo que es la primera mujer de su familia de graduarse de la Universidad, agregó Montoya.
 
“WOCHA me permitió rodearme de mujeres con cuyas experiencias me podía relacionar y aprender de ellas”, dijo. “Mi (grupo WOCHA) tenía mujeres asombrosas que me enseñaron mucho y me apoyaron mientras estuve en RIT. Tener este apoyo e inspiración fue lo que me ayudó a tener éxito. … (Antes de WOCHA) tenía pocas ideas respecto a cómo navegar esta muy compleja vida universitaria. Era crucial para mí conectar con otras mujeres de color en este instituto predominantemente de hombres blancos. Porque por algún tiempo, sentía que no pertenecía en este entorno. Tener a WOCHA para darme las herramientas para tener éxito y alentarme a lo largo del camino hizo mucho por mi éxito y crecimiento como profesional latina”.
 
Thomas Chew, director del Centro de Éxito Académico de Brockport, dijo que ofrecer un conjunto de apoyo para los estudiantes es invaluable para el éxito de ellos al igual que para el colegio. Su oficina ofrece servicios académicos,tutoría y asesoramiento, y observó que a menudo el trabajo es tan simple como ofrecer orientación sobre destrezas para estudiar.
 
“Tanta gente se siente extraña o poco preparada, y eso no es cierto”, dijo. “Hay apoyo dondequiera. Le podemos proporcionar lo que necesita. … A veces, es simplemente alguien que se siente con uno”.

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