El Mensajero (Español)

Posted: May 17, 2017

Nuevo centro lucha por trabajadores con salarios bajos

Fotos EMC por Jeff Witherow

Un manifestante sostiene debajo de su brazo una letrero que apoya la lucha para un salario mínimo $15.

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Durante una Celebración del Día de Mayo de Inmigrantes celebrada en la Iglesia Evangélica Luterana de la Reformación, Angie Rivera exhortó a todos los latinos, especialmente a los puertorriqueños que ella dijo están bendecidos porque no tienen que preocuparse de su status legal en este país, para que apoyen a los inmigrantes.

"Construyamos escuelas, no murallas", dijo Rivera, dirigente de la Asociación de Para-profesionales de Rochester, dijo a más de 50 personas que asistieron al evento del 1º de mayo. "Pongamos fin al (castigo) de los hombres y mujeres que trabajan arduamente para realizar el sueño americano, trabajar y dar a sus niños la oportunidad de asistir a la escuela ... y llegar a ser miembros contribuyentes de nuestras comunidades".

Joseph Akut se dirige a la multitud durante una manifestación el 1o de mayo en la Iglesia Luterana de la Reforma en Rochester.

Rivera dijo que conocía esos sueños, habiendo llegado de Puerto Rico hace 27 años como madre soltera con dos hijas. Ella tenía un pasaporte de EE.UU. y por lo tanto no tuvo que preocuparse acerca de obtener documentos para poder vivir y trabajar en el continente, añadió.

"Pido a los inmigrantes, todos nosotros los hispanos que no estamos en peligro de ser deportados, que nos pongamos de pie y hablemos por todos los inmigrantes", dijo Rivera.

Rivera fue una de los oradores durante la celebración organizada por el recién creado Centro de Trabajadores de Rochester. Luis Torres, organizador en el centro con Sallie Williams, dijo que la organización sin fines de lucro fue establecida en diciembre con una junta directiva de seis miembros y la misión de conectar a los trabajadores con salarios bajos en las comunidades y luchar por los problemas que los afectan en sus lugares de empleo.

Los miembros del centro incluyen inmigrantes de las áreas rurales que están ayudando a interceder contra el abuso sexual de las mujeres en el lugar de empleo al igual que afroamericanos que viven en la ciudad y se han unido a la campaña "Green Light" (Luz Verde) para cabildear por los derechos de trabajadores indocumentados para que obtengan licencias de conductor en el estado de Nueva York, dijo Torres.

"La idea principal del centro es tratar de juntar comunidades diferentes a través de sus experiencias en el empleo… cruzar dos culturas diferentes cuando se trata de añadir la capacidad de las personas para ganarse la vida", explicó Torres

El Centro de Trabajadores de Rochester surgió de una iniciativa de base en el 2011 que se asoció con activistas de la comunidad y abogados de derechos de los trabajadores en el Empire Justice Centro, una firma de asistencia legal sin fines de lucro, dijo. El centro recibió apoyo también del Workers Justice Center of New York, Metro Justice y varios grupos laborales del área a medida que ampliaba sus esfuerzos para unir y asistir a trabajadores diversos para que conocieran sus derechos y abordaran las injusticias en el lugar de empleo, de acuerdo a información en la página web del centro (https://rochesterworkerscentro.org).

Los problemas para los cuales el centro puede prestar ayuda o proporcionar capacitación incluyen discriminación en el empleo, derechos en el lugar de empleo y compensación al trabajador, añadió Torres. El centro podría ayudar también a conectar una persona con un abogado o proporcionar una plataforma para un esfuerzo de intercesión comunitario, dijo Torres.

"Éste (centro) se trata de juntar a las personas que tienden a (sentirse) muy aisladas en los mismos salones para hablar de sus experiencia", dijo. "Ellos llegan a ser expertos porque saben más de estas cosas que lo que nosotros llegaremos a saber".

Como miembro de la junta directiva del centro, Ruby Jennings de Rochester dijo que ella ha aprendido mucho acerca de los aspectos comunes entre su situación y la de los trabajadores indocumentados, incluyendo la necesidad de mejores salarios, lugares de empleo más seguros y horas de trabajo más apropiadas para la familia.

"Creo que la comunidad puede hacer algo mejor para las madres y padres empleados", dijo ella.

Jennings dijo que Williams la invitó a unirse a la junta, y ella aceptó el reto para esforzarse a ser más vocal acerca de las necesidades de los trabajadores con salarios bajos. Añadió que ella no tenía idea de cuánto tenía en común con los trabajadores inmigrantes hasta que se unió a la junta.

"Podemos trabajar para juntar a todos -- negros, blancos, puertorriqueños, asiáticos … y luchar por la igualdad en los empleos, mejores vecindarios y mejores empleos", dijo Jennings. "No soy una buena oradora ... pero deseo aprender. Deseo hablar y dejar saber a otros que necesitamos ayuda".

Aunque el centro tiene sólo unos pocos más de 20 miembros, la celebración del Día de Mayo puede ayudar a aumentar el número de miembros, dijo Torres.

La junta y los miembros del centro están trabajando también en una campaña que será dada a conocer en el verano que se centrará en una industria, añadió él. Parte de la preparación para la campaña incluirá la capacitación de tantos como 240 trabajadores y 120 aliados de la comunidad sobre problemas específicos y continuar desarrollando solidaridad con los trabajadores inmigrantes, dijo.

La campaña probablemente seguirá el mismo formato de un recorrido para escuchar que los miembros del centro llevaron a cabo en el Condado de Monroe el año pasado con testimonios de los trabajadores locales acerca de la necesidad del centro, dijo Torres.

"Siempre exhortamos a los trabajadores para que hablen por sí mismos", dijo él.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para información adicional o para hacerse miembro del Centro de Trabajadores de Rochester, envíe correo electrónico a: info@rochesterworkerscentro.org o llame al 585-454-9425.

 

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