Agencias de Rochester ayudan a los puertorriqueños a superar las barreras de empleo

Foto EMC por Jeff Witherow

Michelle Zayas arribó en Rochester desde Puerto Rico en octubre después de perder todo durante el Huracán María.

Posted: January 17, 2018

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER — Michelle Zayas trabajó como asistente dental en Puerto Rico.
 
Aunque actualmente ella no está trabajando en el campo dental, la oriunda de Gurabo dijo estar feliz de haber conseguido un puesto a jornada completa en Hickey-Freeman en Rochester después de llegar aquí hace tres meses para quedarse con familiares. Dijo que su esposo, Javier Vega, perdió todo durante el Huracán María.
 
“Nosotros perdimos la casa y todo incluso el trabajo”, dijo.
 
Zayas dijo que su trabajo en Hickey-Freeman ayudará a la pareja a levantarse y alquilar un apartamento para que pueda mudar a su hija de 13 años a vivir con ellos. La adolescente se quedó en Puerto Rico con parientes hasta que Zayas pueda establecerse en Rochester. Ella espera traer a su hija a Rochester pronto, ya que la niña no ha podido asistir a la escuela en Puerto Rico desde que el huracán devastó la isla.
 
El esposo de Zayas, que es chef, ha tenido más dificultades para encontrar trabajo desde que llegó a Rochester, agregó.
 
Superar la barrera del idioma es parte del desafío para ambos, ya que entienden algo de inglés pero no pueden hablarlo bien, explicó. Planean comenzar a tomar clases de inglés como segundo idioma para que eventualmente pueda regresar a su trabajo como asistente dental.
 
“Eso es lo que quiero”, dijo.
 
Zayas y Vega están entre los cientos de personas que se mudaron de Puerto Rico a Rochester tras el huracán María y necesitan superar el idioma, la transportación y otras barreras para encontrar empleo y comenzar una nueva vida, dijo John Premo, director de Servicios Comunitarios y Comerciales en RochesterWorks!
 
Rochester Works! y la oficina local del Departamento de Trabajo del estado se encuentran entre las agencias que trabajan juntas para atender a estas familias que se han reubicado en un centro de recursos de bienvenida coordinado por la Liga de Acción Iberoamericana, dijo Premo. Otras agencias están ayudando con la vivienda, los servicios sociales y la educación “para minimizar los escenarios en los que las personas se caen por las grietas”, señaló.
 
La oficina de Premo, que cuenta con personal bilingüe, conecta a las personas con los servicios disponibles en los American Jobs Centers que opera en tres oficinas en Rochester. Los servicios incluyen capacitación laboral, talleres y eventos de reclutamiento. El Departamento de Trabajo asiste con preguntas sobre la elegibilidad para el desempleo, y su oficina facilita el proceso de solicitud. Tener tales agencias comunitarias en un lugar en el centro de recursos de bienvenida es útil si una persona necesita transportación para ir a un centro de carreras o una entrevista de trabajo, dijo.
 
“Estar en el centro así les da a las organizaciones, agencias e individuos que ayudan (a familias) la oportunidad de estar en sintonía y comunicarse unos con otros… sobre cuáles son sus necesidades (las de las personas que se reubican)”, dijo Premo. “Son personas orgullosas. Nadie quiere venir y extender su mano y decir: ‘Ayúdame’. Esa es la reacción que he recibido. Hay una sinceridad y un aprecio real por lo que nuestra comunidad ha hecho por ellos… esto es evidente al hablar con la gente”.
 
Si bien aún no hay cifras concretas disponibles sobre cuántas personas han llegado a Rochester desde Puerto Rico, Premo dijo que ha escuchado estimaciones de 2.000.
 
Dado que las familias continúan llegando a Rochester, el centro de bienvenida continuará las operaciones todos los jueves hasta enero, ya que las agencias participantes monitorean la situación, dijo la portavoz de Ibero, Evelyn Carrasquillo.
 
En el centro, Rochester Works! y el departamento de trabajo desempeñan un papel valioso para ayudar a las personas a encontrar trabajo, dijo Hilda Rosario Escher, directora ejecutiva de Ibero. Además, otras agencias involucradas en el centro han tenido ofertas de trabajo y han podido ofrecer oportunidades de empleo a los participantes, dijo.
 
Un obstáculo para poder aprovechar ciertas oportunidades de trabajo es cumplir con las regulaciones estatales en el campo médico o docente, señaló Premo.
 
“Hemos tenido individuos que fueron maestros, médicos, enfermeras”, dijo. “(Obtener credenciales) desafía tanto a la persona como a las organizaciones que los ayudan. Pero es un buen ejemplo de una gran cantidad de conversaciones que tienen lugar entre los proveedores de servicios sobre la elaboración de estrategias y la búsqueda de formas de superar ese tipo de barreras”.
 
Rosario Escher dijo que Rochester Regional Health es un socio comunitario que trabaja para ayudar a los médicos y enfermeras a encontrar trabajo en sus campos. Para algunas licencias, podría ser una simple cuestión de pagar una tarifa, dijo Premo. Pero si una persona ha perdido todas sus posesiones, encontrar el dinero para cubrir la tarifa puede no ser simple, agregó.
 
Si el problema es haber perdido los medios de identificación, los funcionarios del condado de Monroe han ayudado a las personas a obtener certificados de nacimiento u otras formas de identificación, dijo Premo.
 
Es importante tener una identificación adecuada, así como poder comunicarse en inglés para mitigar las preocupaciones de seguridad para los posibles empleadores, dijo Premo.
“Una de las preguntas desde el punto de vista del empleo y la capacitación es quién puede hablar, leer y escribir en inglés, y cuál es su nivel de comprensión”, dijo. “Y esos números han variado grandemente”.
 
Muchos grupos se han ofrecido para ofrecer apoyo lingüístico, incluyendo Ibero, las iglesias del área, el Distrito Escolar de la ciudad de Rochester y PathStone Corporation, dijo Premo. Ibero está agregando clases de inglés para comenzar a preparar a las personas para el empleo, dijo Rosario Escher.

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