El Mensajero (Español)

Posted: December 15, 2016

Foto EMC por Jeff Witherow

Jashlyn Montes, una estudiante del octavo grado, ayuda a otra estudiante el 18 de noviembre en la Escuela Chárter Eugenio María de Hostos.

Escuela chárter de Rochester se expande

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- Aida Caminero dijo que la Escuela Chárter Eugenio María de Hostos no es solamente una escuela. El personal y los estudiantes son como familia desde que ella matriculó a su hijo en kindergarten.

Ahora que tiene 14 años de edad, Carlos Nieves es uno de los más de 50 estudiantes de primer año que son parte de la expansión de la escuela al nivel de escuela secundaria, dijo Caminero.

Caminero, oriunda de Santo Domingo, República Dominicana, se enteró de la escuela por amigos que se la recomendaron. Ella la escogió por su día escolar más largo que le permitía trabajar y no tener que preocuparse por encontrar una niñera para cuidar a su hijo después de las horas escolares Además, la escuela está cerca de su lugar de trabajo y ella podía ir a la hora de almuerzo y estar disponible si su hijo la necesitaba por alguna razón, añadió Caminero.

"La escuela es pequeña", dijo ella. "Yo me sentía como que era mi segunda familia. Desde el principio, yo he tenido el apoyo de la escuela".

Los miembros del personal la ayudaron cuando ella necesitaba transportación mientras su auto era reparado, ayudaron además a identificar el Desorden de Hiperactividad y Déficit de Atención de su hijo y hasta fueron a su casa cuando ella necesitaba apoyo emocional, dijo caminero, quien es una madre soltera.

Académicamente, su programa bilingüe es una gran ventaja, dijo, al igual que lo es el modelo expedicionario de aprendizaje independiente para los grados intermedios y secundarios. La escuela, que es la escuela chárter más antigua en la ciudad, ahora está en su 17º año, con más de 600 estudiantes matriculados desde su comienzo, observó Maycanitza Pérez, directora ejecutiva de la escuela.

Además de la expansión de grados, Eugenio María Hostos ha experimentado una serie de cambios este año escolar. La escuela chárter recaudó fondos a través de una campaña de capital para comprar el anterior edificio del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester en la Calle Zimbrich y mudó a los grados 2 al 9 al edificio en el otoño. Eventualmente, el edificio en Zimbrich tendrá los grados primarios, y el segundo recinto en la Avenida Joseph se convertirá en la escuela secundaria, explicó Pérez.

Antes de aceptar el puesto de directora en Eugenio María de Hostos la primavera pasada, Pérez estaba trabajando como directora de la Academia de Primer Año en la Escuela Secundaria East, donde ella había servido como administradora desde el 2005. Ella trabajó en el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester desde que empezó su carrera como maestra de español, dijo. Además de Pérez, la escuela chárter tiene otra administradora nueva, Christine Sickles, quien fue contratada como la principal de la escuela secundaria el verano pasado. Sickles trabajó en el distrito escolar de la ciudad por 27 años, habiendo empezado como maestra de español y más recientemente como principal en la escuela Roberto Clemente No. 8.

Dado su trasfondo personal y educativo en la cultura Latina, Pérez dijo estar muy emocionada por trabajar en una escuela de dos idiomas.

"Me apasiona poder proporcionar más rigor y recursos para apoyar a nuestros estudiantes para quienes español es su lenguaje natal o que están aprendiendo español como segundo lenguaje", añadió. "A medida que nuestros estudiantes pasan por sus carreras de escuela secundaria, un segundo lenguaje es más negociable".

Además de desarrollar continuamente su modelo de doble lenguaje, los estudiantes de la escuela siguen progresando académicamente, dijeron los funcionarios. Alrededor de 32 por ciento lograron competencia en artes del lenguaje inglés y 45 por ciento lograron competencia en matemática en el 2015, comparado con 5 por ciento y 7 por ciento, respectivamente, para estudiantes en el distrito escolar de la ciudad, de acuerdo a información en newyorkcharters.org.

El modelo expedicionario es usado para los grados en los niveles más altos y provee rigor y creatividad al igual que apoyo a la meta de la escuela de desarrollar estudiantes competentes en inglés y español, observó Sickles. Por ejemplo, al hablar de alimentos modificados genéticamente la primavera pasada, los estudiantes visitaron un restaurante mejicano y usaron sus destrezas en español para practicar el lenguaje con la conexión con su currículo de ciencia, dijo Pérez.

Actualmente la escuela está formando un comité para desarrollar estándares de competencia de alfabetización bilingüe, añadió Sickles. Al igual que con todos los programas de la escuela, el componente de alfabetización bilingüe se adhiere a todos los mandatos y reglamentaciones de pruebas estatales, dijo.

Las asociaciones comunitarias también siguen expandiéndose, al igual que los programas de enriquecimiento para después de las horas escolares, dijo Pérez. Las oportunidades para educación física se ofrecen a través de la YMCA de Rochester así como un programa de alcance de Borinquen Dance Theatre. Además, los estudiantes mayores ahora sirven como tutores para los más jóvenes en un programa de compañeros llamado Maestros para el Mañana, dijo Pérez. Un artista de murales local está ofreciendo clases de arte, añadió ella.

Caminero dijo que la única cosa que falta en la escuela es deportes organizados, pero ella cree que esto llegará con el tiempo. Ella está muy emocionada respecto al futuro y espera que su hijo se graduará de Eugenio María de Hostos.

"Yo lo que veo es que la principal y la directora nueva llegaron con mucha energía e ideas", añadió ella. "Es lo que la comunidad necesita. Me da confianza".