El Mensajero (Español)

Posted: November 13, 2019

Foto EMC por Jeff Witherow

Los estudiantes de SUNY Geneseo, Sharon Becerra (izquierda) y Rachel Heym (derecha), ofrecen tutoría a Blanca Pérez (centro) en inglés el 15 de septiembre como parte del programa Proyecto Juntos. El programa tiene como objetivo ayudar a la comunidad hispanohablante del área con su dominio del inglés, al tiempo que brinda a los estudiantes la oportunidad de practicar sus habilidades en el idioma español. (Foto EMC por Jeff Witherow)

Programa proporciona la oportunidad de ‘ganar-ganar’ para estudiantes de inglés, estudiantes de SUNY

Por Ketsia Rodríguez/EMC

Una iniciativa reciente en el condado de Livingston une a los estudiantes de SUNY Geneseo con familias locales de habla hispana cuyos miembros desean aprender o mejorar su inglés o necesitan ayuda con su trabajo escolar K-12.
 
El programa Proyecto Juntos (Project Together) es una colaboración entre la universidad y la comunidad que se coordina a través del Centro de Lengua y Culturas de SUNY Geneseo, que forma parte del Departamento de Lengua y Literatura. Rocío Vallejo-Alegre, profesora de español en lengua y literatura, se desempeña como directora del programa.
 
Vallejo-Alegre creó Proyecto Juntos después de que Tim McMahon, ex director de Caridades Católicas del condado de Livingston y voluntario en la comunidad hispana local, le dijera que había una necesidad de cursos para inmigrantes que quisieran aprender inglés.
 
“Es como la analogía de la pesca”, dijo. “Podríamos brindarles apoyo a estas personas, o podemos enseñarles inglés para que puedan salir al mundo y mantenerse a sí mismas”.
 
Para ayudar a correr la voz sobre el programa, Vallejo-Alegre ha pedido a las iglesias locales que informen a sus congregantes de habla hispana. También ocasionalmente visita iglesias locales para hablar sobre el programa.
 
Dos de los participantes del programa, Norma Alvarado y Juan Trajo, se enteraron del Proyecto Juntos cuando Vallejo-Alegre habló sobre el programa durante una misa en español en la Iglesia de Santo Tomás de Aquino en Leicester. Tanto Alvarado como Trajo han participado en Proyecto Juntos desde su inicio en el otoño de 2018.
 
“Es una gran oportunidad, porque es difícil para nosotros hablar con otros, como cuando salimos a comprar comida”, dijo Alvarado, quien vino a Estados Unidos desde México con su esposo hace dos años. “He ganado más confianza”.
 
Trajo, un trabajador de una granja lechera que ha vivido en el estado de Nueva York durante 20 años, estuvo de acuerdo.
 
Hace cinco años, Trajo dijo que comenzó a sentir que era cada vez más difícil comunicarse con los demás. Después de participar en el Proyecto Juntos durante tres semestres, ahora tiene más conocimiento del inglés y se siente más cómodo al hablarlo, lo que según él le ha abierto más puertas.
 
“Es un gran programa para comunicarse con la gente”, dijo Trajo, cuya esposa y sus dos hijos también participan en el Proyecto Juntos.
Vallejo-Alegre calificó el programa de una oportunidad de “ganar-ganar” para las familias participantes y los estudiantes de SUNY Geneseo por igual.
 
“Ayudamos a los miembros de la comunidad de habla hispana que desean aprender o mejorar su inglés. Al mismo tiempo, ofrecemos a nuestros estudiantes la oportunidad de enseñar en inglés, practicar su español y estar expuestos a la cultura de habla hispana”, dijo.
 
Además, el programa ayuda a las familias de habla hispana que desean participar pero que no pueden hacerlo debido a la falta de transporte, dijo José Romero, un estudiante de inglés y de lingüística de inglés que se desempeña como coordinador juvenil para los tutores de K-12. Por primera vez este semestre, Proyecto Juntos ha proporcionado tarjetas de regalo a los miembros de la organización de servicios Alpha Phi Omega del campus como un incentivo para que lleven a las familias al programa, dijo.
 
Y, por primera vez el semestre pasado, los estudiantes de SUNY Geneseo ahora pueden obtener hasta dos créditos por su participación en el programa, dijo Karen Caswell, con doble concentración en español y comunicación que se desempeña como coordinadora de aprendizaje para adultos del programa.
Según Romero, actualmente hay 10 grupos de aprendizaje para adultos y alrededor de 12 niños que reciben tutoría. Dijo que el programa comenzó originalmente con dos familias y seis tutores, y ahora se necesitan 22 tutores para acomodar a todos los estudiantes de inglés.
 
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NOTA DEL EDITOR: Para obtener más información, contacte a Rocío Vallejo-Alegre en vallejo@geneseo.edu o al 585-245-5247.