Se buscan recursos para educación equitativa

Foto EMC por Jeff Witherow

Kevin Glover protesta contra la propuesta de presupuesto para la educación del Gobernador Andrew Cuomo en Rochester el 4 de marzo.

Posted: April 13, 2017

Por Annette Jiménez/EMC

Pedir recursos equitativos para los estudiantes de la ciudad fue un tema común en dos eventos locales celebrados el mes pasado.

Durante una reunión el 18 de marzo auspiciada por el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester, los funcionarios buscaron reacción a la respuesta del estado a los cambios en la ley federal conocida como Ley Cada Estudiante Tiene Éxito (ESSA, siglas en inglés para Every Student Succeeds Act), que garantiza que todos los estudiantes en los EE.UU. tienen acceso a una educación pública gratuita. Esta ley del 2015 reautorizó la Ley de Educación Primaria y Secundaria federal firmada como ley por el Presidente Lyndon B. Johnson en el 1965, dijeron los funcionarios del distrito.

ESSA requiere que los estados sometan planes sobre cómo mejorar las escuelas que tienen dificultades, de acuerdo a información en ed.gov. El mes pasado, la Secretaria de Educación de EE.UU. Betsy DeVos urgió apoyo para el presupuesto propuesto por el Presidente Donald Trump, que asignaría $1.4 billones adicionales para los programas de elección de escuela -- tales como escuelas chárter o vales para escuelas privadas -- permitiendo a más padres y familias escoger lo que es mejor para sus niños, de acuerdo a una declaración de DeVos en la página web del departamento de educación.

Los funcionarios del distrito de Rochester todavía no han escuchado la reacción de la comunidad respecto a las propuestas de elección, y están enfocados en ESSA, dijo la Superintendente Adjunta Kendra March el 16 de marzo.

Sin embargo, Ericka Simmons, madre de dos niños matriculados en el distrito escolar de la ciudad, dijo estar preocupada acerca del impacto del debate nacional sobre el financiamiento equitativo para las escuelas públicas.

"Mi preocupación es que hay personas que nunca pasaron un día en un salón de clases… tomando decisiones acerca de mi niño" y millones de otros niños en las escuelas públicas, dijo Simmons respecto al departamento de DeVos.

Mientras la conversación nacional continua, March dijo que el departamento de educación del estado de Nueva York ha solicitado a los distritos escolares de todo el estado que lleven a cabo dos reuniones, una el pasado otoño y la otra que fue celebrada el 18 de marzo, para recopilar información sobre un conjunto de preguntas del departamento de educación federal. Ella dijo que el estado debe proporcionar respuestas a preguntas que abordan temas tales como evaluaciones, aprendices del lenguaje inglés, capacitación del personal, responsabilidad de las escuelas y apoyo para mejorar las escuelas que tienen dificultades.

Simmons dijo que ella espera que el distrito use la información recopilada en las reuniones del otoño pasado y esta primavera para trabajar en el desarrollo de relaciones positivas con las familias. Los padres han asistido a foros y reuniones similares por años y sin embargo ellos sienten que nada ha cambiado para el bien de sus hijos, dijo.

"La relación entre el distrito y los padres está en jirones en estos momentos", comentó Simmons.

Durante las manifestaciones y marchas por la zona septentrional de Nueva York el 4 de marzo, los padres y los intercesores de la educación también pidieron fondos equitativos para los distritos escolares urbanos como Rochester, dijo Eammon Scanlon de Metro Justice. La organización de justicia social coordinó la marcha de Rochester que comenzó en Liberty Pole Way y terminó en las oficinas del distrito de Rochester en la Calle West Broad.

Los activistas de educación dicen que el estado le debe $4.3 billones a los distritos urbanos en ayuda para las operaciones como resultado de una demanda que un grupo de padres de la Ciudad de Nueva York ganó en el 2006. El grupo de padres, conocido como Campaña para la Equidad Fiscal, de acuerdo a información en http://www.aqeny.org, argumentó exitosamente ante el Tribunal de Apelaciones que Nueva York estaba violando el derecho constitucional de los estudiantes a una "educación básica y buena" al fallar en proveer financiamiento necesario para las escuelas. El tribunal ordenó que el estado tenía que aumentar el financiamiento para las escuelas en todo el estado por $5.5 billones en ayuda para operaciones básicas (también conocida como Ayuda de Base) introducida de manera escalonada durante los cuatro años desde el 2007 al 2011, según información de la campaña en la página web.

Los legisladores del estado crearon una fórmula para distribuir Ayuda de Base a las escuelas basándose en la necesidad de los estudiantes y la habilidad del distrito escolar para recaudar dinero de los impuestos sobre la propiedad, según http://www.aqeny.org.

Pero el estado todavía tiene que cumplir sus obligaciones, dijeron varios oradores durante la manifestación del 4 de marzo en Rochester, añadiendo que $173 millones se deben todavía a los distritos en el Condado de Monroe solamente.

"Los distritos que tienen muchas necesidades no tienen suficiente dinero como los otros distritos tienen", dijo Scanlon.

Pero según la propuesta de presupuesto del Gobernador Andrew Cuomo en http://on.ny.gov/2k2ULSR el financiamiento para los distritos escolares habría aumentado 31 por ciento en los pasados seis años con aproximadamente 70 por ciento dirigido a distritos que tienen mucha necesidad.

 

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