El Mensajero (Español)

Posted: October 13, 2011

EMC foto por Mike Crupi

Maria Muñiz demonstrates how she uses electronic monitors to transmit information about her health to Visiting Nurse Service.

Máquinas de telesalud controlan la salud del paciente

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER -- María Muñiz llama a su máquina de telesalud "Luis".

Quizás su nueva máquina de telesalud inalámbrica será Luisito.

Durante una entrevista el 16 de agosto en su apartamento de Lake Tower, Muñiz se rió cuando habló de escoger el nombre de la máquina, que controla su presión arterial y su diabetes. Ella es una nativa de la Ciudad de Nueva York que recibió la versión inalámbrica de la máquina de una enfermera del grupo Visiting Nurse Service (VNS) como parte de una subvención de Greater Rochester Health Foundation (GRHF).

Todos los días, Muñiz se toma la presión, mide el azúcar de su sangre y contesta a una serie de preguntas que hace la máquina. Los resultados son enviados electrónicamente a VNS y miembros del personal allí chequean la máquina, piden las medicinas necesarias y se ponen en contacto con los doctores de ser necesario, explicó Greg Rohrs, un enfermero registrado que sirve de enlace con los pacientes y que instala las máquinas de telesalud.

Él empezó a instalar las nuevas máquinas inalámbricas a finales de agosto, gracias a una subvención de GRHF. Muñiz fue uno de los pacientes que recibieron un repuesto. Ella se inscribió en el programa de telesalud hace más de un año después de ser hospitalizada por tener la presión alta, dijo Rohrs, que conoció a Muñiz mientras ella estaba en el hospital.

"Yo odio tener que ir al hospital", dijo ella. "Con esta máquina, no me tengo que preocupar. Me gusta mucho. ... Y mi presión ha estado bien".

El programa de telesalud de VNS empezó en el 2005 con un programa piloto de veinte familias y ha crecido a 100 pacientes, explicó Ann Duckett, gerente de mercadeo y comunicaciones de VNS. Con la subvención de la fundación de la salud, VNS ha expandido las máquinas para servir a 1,500 pacientes, añadió ella.

Gracias a una asociación con el Centro de Salud Anthony L. Jordan y el Servicio de Enfermeras de los Finger Lakes, VNS está expandiéndose en las áreas urbanas y rurales, dijo Duckett. Las máquinas están equipadas con un aparato para tomar la presión, un glucómetro, un medidor de presión y una pesa.

Los servicios no están destinados únicamente para los enfermos que no pueden salir de sus casas, como ha sido el caso hasta ahora, añadió ella, sino a pacientes con condiciones crónicas como el asma, las enfermedades del corazón, hipertensión y problemas crónicos de los pulmones.

"Este programa asiste a este grupo de personas proporcionándoles informaciones para mantenerse en buenas condiciones y para saber hacer las preguntas adecuadas al doctor, dijo Duckett. Sin la asistencia de GRHF hubiéramos sabido que hay gente a quienes hubiéramos podido ayudar, pero sin tener los medios para hacerlo.

Los beneficios de los programas de telesalud son numerosos, incluyendo la detección temprana de complicaciones, menos visitas a los departamentos de emergencia, menos hospitalizaciones, y la mejora de los cuidados que toman los enfermos con respecto a sus problemas de salud, especialmente en casos de enfermedades cardiacas, según informaciones de la Clínica Cleveland que considera el control por telesalud como unas de"Las 10 Mejores Innovaciones del 2011" (www.clevelandclinic.org/innovations/summit/topten11/six.html).

"Hay muchas buenas medicinas para fallos del corazón" según un articulo en el sitio web de la clínica. "Lo que faltaba era una información crítica para ayudar a los médicos a ajustar la medicina cuando fuera necesario para mantener al paciente en buena salud y fuera del hospital. Pero esto está cambiando gracias al cuidado inalámbrico y una variedad de instrumentos que permiten controlar el estado del paciente por control remoto y que tendrán un papel aun mayor en el futuro en el cuidado de los problemas del corazón.

La reducción que se espera del número de visitas a departamentos de emergencias y de estancias en hospitales debido a la expansión de la telesalud podría rebajar los costos locales de cuidados médicos por $3 millones, según informaciones de la fundación de la salud. La subvención estaba enfocada en cuidados de la salud, y VNS ha dado informaciones que los pacientes inscritos van al hospital la mitad de las veces que los pacientes no inscritos, dijo en un informe John Urban, el primer ejecutivo de la fundación.

Además, el programa de telesalud equipa mejor al paciente y al proveedor de cuidados a cumplisr con las metas del tratamiento, añadió la Dra. Bridgette Wiefling, primera ejecutiva del Centro de Salud Anthony L. Jordan.

"Entamos encantados de añadir este instrumento único a los equipos medicos de la industria del cuidado de la salud", dijo Wiefling. "Es el equivalente del Siglo XXI de la visita del doctor a la casa en nuestra comunidad".