El Mensajero (Español)

Posted: July 26, 2013

Hermanas más jóvenes ven órdenes más pequeñas adelante, pero dicen que futuro sigue brillante

Por Valerie Schmalz
Catholic News Service

SAN FRANCISCO (CNS) -- Algunos amigos de la hermana Chero Chuma en Kenia piensan que ella desperdició su visa hacia Estados Unidos al hacerse religiosa y unirse a una orden de monjas que en su mayoría son ancianas en la zona de Seattle.

"Es maravilloso cuando uno siente un llamado y uno responde a ese llamado. No es que uno escoja hacer eso", dijo la hermana de San José de la Paz que recientemente se matriculó en el programa de Enfermería de la universidad Seattle.

?Uno quiere decir que estamos locas al unirnos ahora?, dijo la hermana Chuma, cuya orden no tiene hábito formal sino que las miembros llevan una cruz de la paz.

La hermana Chuma estaba en California para una reunión nacional de Giving Voice de unas 75 religiosas de 30 congregaciones realizada en la universidad Notre Dame de Namur en Belmont a principios de julio.

Giving Voice fue creado por religiosas en sus veintes, treintas y cuarentas miembros de órdenes con membresía reduciéndose, órdenes que sienten que fueron llamadas a unirse a pesar de ese declive demográfico.

Giving Voice "provee un grupo de compañeras en la vida religiosa para religiosas que probablemente no tienen muchas compañeras en sus propias congregaciones, fortaleciendo su propio sentido de llamado a la vida religiosa", dijo la hermana Kristin Matthes, de 47 años de edad, hermana de Notre Dame de Namur y una de las fundadoras del grupo que comenzó en 1997.

"Cuando estaba discerniendo la vida religiosa, de alguna manera a través de la Internet me enteré que este grupo existía. El hecho de que hubiera suficientes monjas jóvenes para formar este grupo me dio la libertad de escuchar al Espíritu Santo", dijo la hermana Susan Francois, de 41 años de edad, hermana de San José de la Paz que entró a los 34 años de edad.

Un estudio realizado en el 2009 del Centro de Investigación Aplicada en el Apostolado (CARA) encontró que solamente el 1 por ciento de todas las religiosas profesas perpetuas eran menores de 40 años de edad. Tres años más tarde un estudio de religiosos y religiosas que profesaron votos perpetuos en el 2012 -- realizado por CARA y comisionado por la Secretaría Para el Clero, la Vida Consagrada y las Vocaciones, de los obispos de Estados Unidos -- mostró que la edad promedio era 39 años.

Hace cinco años la edad promedio más común entre las congregaciones de religiosas era 76 años, según el estudio comisionado por la Conferencia Nacional de Vocaciones Religiosas.

"Ellas oran y a las 8:00 se van a la cama", dijo una joven religiosa.

Es probable que el futuro sea de vida "intercongregacional", con religiosas de diversas órdenes compartiendo entre sí tanto el espacio de vida como la espiritualidad, dijo la hermana Francois, organizadora del evento en Belmont.

La clave es "estar abiertas a lo que Dios pueda revelarnos. Todavía no podemos imaginar qué serán las cosas nuevas que están por venir", dijo la hermana Julia Walsh, de 31 años de edad, quien pertenece a las Hermanas Franciscanas de la Adoración Perpetua. Ella es escritora de bitácora electrónica y maestra de Religión en la escuela secundaria Aquinas en La Crosse, Wisconsin.

Su orden celebrará en agosto 135 años de adoración eucarística perpetua, ella dijo. Aunque la edad promedio en su congregación está en los setentas, hay ocho en sus treintas, 10 en sus cuarentas y entre 10 y 15 en sus cincuentas, ella dijo.

Sin embargo, la mayoría de las que están en Giving Voice son dos o tres menores de 50 años de edad en sus respectivas comunidades religiosas.


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