El Mensajero (Español)

Posted: June 12, 2019

Foto cortesía de Wells Fargo Upstate

El Centro Empresarial de PathStone en Rochester recientemente recibió una subvención para ayudar a los negocios pequeños en Puerto Rico a recuperar de la devastación del Huracán María.

Centro Empresarial de PathStone usa subvención para ayudar a las pequeñas empresas puertorriqueñas

PathStone Enterprise Center, una afiliada de PathStone Corporation en Rochester, recibió recientemente una subvención de $1.5 millones que utilizará para ayudar a las pequeñas empresas en Puerto Rico que todavía están luchando por recuperarse de la devastación del Huracán María en 2017.
 
El centro empresarial es una de las nueve Instituciones Financieras de Desarrollo Comunitario (CDFI, siglas en ingles) de todo el país que comparten $18.5 millones en fondos del programa Wells Fargo Trabaja para Pequeñas Empresas: Capital para Comunidades Diversas. Las CDFI brindan servicios financieros y de crédito a mercados y poblaciones desatendidas.
 
Hubert Van Tol, presidente del centro empresarial, dijo que la mitad de la subvención de la organización se distribuyó entre los fondos de préstamo utilizados para ayudar a las pequeñas empresas; una parte se utilizó para administrar las operaciones en la oficina del centro en Ponce, Puerto Rico; y el resto se está utilizando para ayudar aún más a los esfuerzos de recuperación existentes en Puerto Rico.
 
En el momento en que se produjo el huracán, a PathStone se le debían $1 millón en préstamos de alrededor de 50 empresas en Puerto Rico, dijo Van Tol, quien explicó que los préstamos tuvieron que ser reestructurados como resultado.
 
“Cuando la isla fue devastada por primera vez por María, el centro empresarial dio de baja algunos de sus préstamos, reestructuró otros préstamos existentes y recibió una subvención para ayudar a las pequeñas empresas al otorgar un promedio de $5,000 a 15 empresas diferentes”, dijo.
 
Van Tol señaló que PathStone planea establecer un fondo de préstamo con plazos más flexibles para ayudar a estabilizar las pequeñas empresas en Puerto Rico debido a los desafíos económicos que enfrentan actualmente. El centro acaba de aprobar su sexto préstamo para pequeñas empresas financiado por la subvención de Wells Fargo, dijo.
 
Van Tol dijo que el centro también busca enfocarse en ayudar a la industria agrícola de Puerto Rico, que se vio afectada significativamente por el Huracán María. Dijo que PathStone espera ayudar con los esfuerzos de riego y sostenibilidad en toda la isla.
 
Además de ayudar a las pequeñas empresas en Puerto Rico, PathStone también ha financiado empresas que desean ayudar con los esfuerzos de recuperación en la isla.
 
Por ejemplo, en 2018, Van Tol dijo que el centro empresarial invirtió un cuarto de millón de dólares en inverSOL, que David Rodríguez fundó en Rochester en abril de ese año. InverSOL es una filial de la empresa de ingeniería de telecomunicaciones de Rochester, Council Rock, de la que Rodríguez es presidente.
 
InverSOL nació de la preocupación de Rodríguez por su familia en Puerto Rico.
 
Rodríguez, originario de Patillas, Puerto Rico, aún posee una casa y una oficina en la isla, pero no pudo visitarla para ver cómo estaban su propiedad o su familia hasta diciembre de 2017, casi tres meses después del Huracán María.
 
“Estaba tratando de volver para unas cuantas cosas”, dijo Rodríguez. “Necesitaba ver cómo se encontraban mi propiedad y también mi familia, así como a la de mi esposa, ya que no había manera de comunicarme con ellos”.
 
Cuando finalmente pudo visitar, descubrió que su tío, que tiene más de 80 años, estaba usando un generador de gas dentro de su casa para operar los artículos esenciales del hogar. Según Rodríguez, su tío no podía colocar el generador a través de la puerta trasera y no quería dejarlo en el porche delantero por temor a ser robado en tiempos desesperados.
 
Rodríguez dijo que pensaba que el uso de un generador de gas era una solución peligrosa a los cortes de energía en la isla después del Huracán María. Con los fondos que recibió de PathStone, Rodríguez dijo que fundó inverSOL y desarrolló un generador de energía solar que se puede usar para operar aparatos básicos como refrigeradores, televisores y teléfonos inteligentes.

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