El Mensajero (Español)

Posted: November 14, 2017

Foto EMC por John Haeger

Un equipo de construcción demole una casa en Avenida Clifford No. 525 en Rochester el 13 de septiembre como parte de un programma de re-desarrollo de 175 propiedades vacantes en varios vecindarios de la ciudad.

Rochester planea re-desarrollar hogares vacantes

Por Annette Jiménez/EMC

ROCHESTER — La ciudad ha introducido un programa nuevo por el cual propiedades arruinadas en Rochester van a ser convertidas en solares vacíos que pueden ser re-desarrollados para ayudar a estabilizar los vecindarios de la ciudad y hacerlos más seguros.
 
La alcaldesa Lovely Warren introdujo el programa el 5 de septiembre durante una conferencia de prensa frente a una casa en la calle Ames que se había deteriorado durante seis años de estar vacante. Ella dijo que la ciudad planeó demoler un total de 175 casas hasta el final del año fiscal en junio 2018.
 
“Las casas en la lista de demolición no pueden ser reparadas, son inseguras y a menudo están contaminadas con asbesto y plomo”, dijo Warren. “Ellas son un imán para los que usan drogas y los que cometen crímenes”.
 
Algunas de las propiedades a ser arrasadas llegaron a estar bajo control de la ciudad cuando los propietarios dejaron de pagar impuestos, explicó Johanna Santiago, administradora de servicios de contrato de la ciudad que supervisa este componente del programa. Otras fueron incautadas por llegar a ser estorbos en sus vecindarios porque estaban vacantes por períodos largos de tiempo, dijo Santiago.
 
Contratistas que fueron contratados siguiendo un proceso de solicitud de propuestas están haciendo el trabajo de demolición, observó Santiago. El concejo de la ciudad de Rochester originalmente presupuestó $1.45 millón para el trabajo, según la información en cityofrochester.gov, y Warren dijo que se ha asignado $1.2 millones adicionales para el proyecto.
 
Una vez que se termine el trabajo de demolición, la ciudad trabajará con asociaciones de vecindario locales, desarrolladores y agencias de la comunidad tales como la Liga de Acción Iberoamericana y la Corporación PathStone para desarrollar los solares vacantes, dijo Warren.
 
Miguel Meléndez del Proyecto HOPE, una organización que trabaja para mejorar los vecindarios del noreste de la ciudad, aplaude el esfuerzo de la ciudad.
 
“Los vecinos se frustran cuando ven una casa vacante por tres, cuarto, cinco años y nada ocurre”, dijo él. “Este (programa de demolición) es algo bueno”.
 
Además de demoler las casas vacantes que no pueden ser reparadas, el programa también rehabilitará casas vacantes que no están demasiado arruinadas, dijo Warren durante la conferencia de prensa del 5 de septiembre. La ciudad planea renovar cinco casas para venderlas a compradores de casas por la primera vez, dijo ella.
 
“Con un poco de cuidado amoroso, éstas pueden ser un hogar bueno para muchos de nuestros ciudadanos que empiezan a vivir el sueño americano de tener su propia casa”, dijo Warren.
 
El proceso de rehabilitación comienza con la Rochester Land Bank Corp., una organización separada creada en el 2013, dijo Paul Scuderi, director ejecutivo de la organización. Sus operaciones están financiadas por un programa de subvención estatal iniciado por acuerdos hipotecarios con bancos grandes después de la crisis nacional de vivienda, dijo él.
 
Desde su comienzo, el Rochester Land Bank ha recibido $5 millones para construir seis casas nuevas, rehabilitar 86 casas y vender 16 propiedades arruinadas a desarrolladores o propietarios ocupantes, según información proporcionada por funcionarios de la ciudad.
 
El Rochester Land Bank identifica propiedades potenciales para su programa de rehabilitación una vez que las casas están en las listas de subasta de ejecución hipotecaria, explicó Scuderi.
 
Entonces éste trabaja con la Asociación de Vivienda de Rochester para hacer las renovaciones que a menudo incluyen techos nuevos, ventanas y otro trabajo mecánico.
 
“Es un comienzo bonito para estas personas que nunca fueron propietarios de una casa”, comentó Scuderi”. (El programa) realmente ha funcionado bien. Mirando las estadísticas, esto hace un buen trabajo identificando a personas que pueden cumplir con sus préstamos”.

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