Campamento ayuda a los estudiantes a ver el futuro

BRIGHTON — Cuando Paul Conrow consideró ofrecer un programa de óptica a sus estudiantes de la Escuela de Secundaria East, él pensó que sería una oportunidad para hacer espejuelos para otros estudiantes necesitados.

Pero cuando conoció a Thomas Battley, director ejecutivo de Rochester Regional Photonics Cluster, se dio cuenta que este tipo de programa tenía muchas posibilidades.

Juntos crearon el Programa Sensacional de Verano sobre Óptica en asociación con Monroe Community College, y Battley dijo que el inmediatamente admiró la pasión de Conrow por la ciencia y su deseo de ayudar a sus estudiantes.

"Cuando uno tiene un maestro bueno, dedicado y dispuesto a caminar una milla extra, como Conrow, los muchachos brillan, y lo muestran", dijo Battley.

El campamento, que está ahora en su segundo año de existencia, tuvo lugar la última semana de junio. Basándose en las reacciones de los estudiantes del año pasado, los organizadores expandieron la experiencia de tres a cuatro días, dijo Battley, quien observó que el campamento es también una respuesta a lo que ha oído de ejecutivos de la industria sobre la gran necesidad de más empleados en el giro.

Hasta el Presidente Barack Obama le ha dado el crédito a la industria de la fotónica de creear prosperidad económica futura, segïn un articulo que apareció en el sitio Web de la fotónica, optics.org (http://optics.org/news/2/6/15).

"Hay una necesidad a nivel nacional" dijo Battley. Leemos en la prensa sobre el mal estado de la economía y sobre como nadie puede encontrar un trabajo. Pero si alguien se interesa en esta industria y tiene aptitud, tiene trabajo. …Y este grupo de estudiantes es una gama de talento que estaba siendo pasada por alto".

De hecho, cuando el primer grupo de estudiantes llegó al campamento el año pasado llevando los pantalones por debajo de las caderas y ostentando tatuajes, Battley tuvo dudas de los resultados.

Los estudiantes no solo entendieron los conceptos técnicos en muy poco tiempo sino que fueron capaces de presentarlos con el programa PowerPoint a los organizadores del campamento y a representantes de la industria.

"Un elemento importante del campamento es que los muchachos tienen que comunicar lo que han hecho", comentó Conrow. "Cualquiera que sea la carrera que escojan, es una buena experiencia para los muchachos hacerles presentaciones a adultos".

Gualberto "Rakym" Guzmán dijo que el campamento había sido una experiencia tan positiva para él, que ahora deseaba estudiar óptica en MCC. Rakym, de 17 años fue uno de los 16 estudiantes de East que tomaron parte en el Campamento Sensacional de Verano sobre la Óptica en el campus de la Calle East Henrietta de la universidad.

"Me encantó el campamento", dijo Rakym en un correo electrónico. "Aprendí tanto… que podré usarlo decididamente en el futuro. Los instructores fueron muy comprensivos y contestaron todas las preguntas, ya que estos conceptos eran muy nuevos para nosotros. Yo les recomendaré el campamento a mis amigos".

Battley dijo que los estudiantes aprenden cómo la luz y la óptica trabajan en industrias tales como productos médicos, anuncios lumínicos, infotónica y defensa.

Este año, Conrow sirvió de líder de equipo para uno de los grupos de tres estudiantes que trabajaron en proyectos. Sus estudiantes usaron lentes y una llave que se iluminaba, de un valor de $10 que cualquiera puede comprar en una tienda, y crearon un proyector de LCD que proyectaba en una pantalla de 48 pulgadas.

El campamento también incluyó presentaciones de oradores invitados, tales como dirigentes de compañías locales y graduados de MCC.

"Les estamos dando a los muchachos un ejemplo de trabajos reales en una industria real aquí en el Condado de Monroe", añadió Conrow.

El programa está trabajando tan bien que los organizadores esperan poder añadir más estudiantes de otras escuelas, y hasta de otros distritos escolares, para expandir la población de empleados potenciales en el giro, dijeron Barttley y Conrow. Barttley añadió que Rochester es única porque los estudiantes pueden obtener, licencias, maestrías, y doctorados en el campo de la óptica. El apoyo al programa dado por MCC, proveyendo instructores voluntarios, salones de clase en sus laboratorios de óptica y de infotónica, resulta mutualmente beneficioso porque la universidad ofrece un diploma de tecnología óptica de dos años y un programa de certificación, explicó Ross Micali, el coordinador del campamento de MCC. La universidad ofrece, en asociación con la Universidad de Rochester, un programa de "dos plus dos" (que garantiza la transferencia a una universidad de 4 años que participe en el programa), añadió Micali.

Queremos establecer una continuidad en la carrera que vaya de la escuela de secundaria a MCC a un trabajo, o a un programa en la Universidad de Rochester, comentó él.

En asociación con MCC, la escuela de secundaria East está preparando un programa de doble crédito empezando este otoño por el cual los estudiantes obtendrán créditos para la universidad por cursos tomados en la secundaria, explicó Conrow. East servirá domo programa piloto, y él espera que se expanda, añadió Conrow, un graduado de la escuela de secundaria East, que ha enseñado química y física en la escuela durante la última década.

"Este es el siglo del fotón", dijo Battley, repitiendo el logo que llevaban en sus camisetas los estudiantes durante el campamento.

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