Distrito aborda el problema de asistencia

ROCHESTER — Una de las cosas más importantes que toda la comunidad puede hacer por los niños del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester es asegurar que ellos están en la escuela.

El Superintendente Bolgen Vargas dijo en un comunicado el 4 de septiembre que las ausencias crónicas, en las cuales los funcionarios del distrito se han centrado por los últimos años, siguen afectando al distrito durante la primera semana de escuela. Alrededor de 76 por ciento de los estudiantes asistieron al primer día de escuela el 2 de septiembre, comparado con 83.3 por ciento el año pasado, de acuerdo al comunicado.

"Los estudiantes que faltan aún dos días al mes están a gran riesgo de fracasar. Es tan simple (como eso)”, dijo Vargas. “Nuestro distrito ha invertido mucho en más tiempo de instrucción, más actividades de participación, más apoyo social (y) emocional, pero ninguna de éstas ayudará a nuestros estudiantes a menos que asistan a la escuela”.

Vargas había esbozado los esfuerzos del distrito para mejorar la asistencia durante el discurso “Estado de Nuestras Escuelas” el 25 de agosto en la Escuela Secundaria Edison Tech, incluyendo esfuerzos concertados de asistencia donde el personal y voluntarios van de puerta en puerta para descubrir por qué los niños no están en la escuela. Y no se trata de un problema de ausentismo injustificado, enfatizó él, observando que muchos de los niños en cuestión están en escuelas primarias. Desde que el esfuerzo para aumentar la asistencia empezó, la ausencia crónica entre estudiantes de edad de escuela primaria ha disminuido por 18 por ciento.

Su meta es un índice de asistencia de 95 por ciento para todos los estudiantes.

"Nosotros no vemos eso (la asistencia) como un problema del niño", dijo. "Nosotros lo vemos como un problema de la familia".

El Presidente de la Junta Escolar Van White dijo que es en las calles de la comunidad donde uno ve la medida del progreso en tales esfuerzos empezados en los cuatro años desde que Vargas empezó como superintendente.

"Si nuestros estudiantes están en las calles y no en las escuelas, no podemos progresar", dijo.

Además de abordar ese problema fundamental desde que empezó, Vargas dijo que el tiempo de instrucción adicional añadido a muchas de las escuelas de la ciudad así como el aumento en las oportunidades extracurriculares para los estudiantes están haciendo una diferencia. Dijo que se espera que el índice de graduación aumente un par de puntos a 45.5 por ciento.

"El Estado de Nuestras Escuelas es una historia de colaboración para mejorar las oportunidades para nuestros estudiantes", dijo. "No tenemos tiempo que perder no es solamente un eslogan. … Puede ser que nuestros niños sean pobres pero ellos son aptos y capaces de aprender".

La colaboración incluye tales socios como la Universidad de Rochester, que empezó su experimento "sin precedente" para transformar la Escuela Secundaria East, cuyo índice de graduación es de menos de 40 por ciento, y menos de 10 por ciento para estudiantes de educación especial, dijo Vargas. Otros socios incluyen el Colegio de la Comunidad Monroe, que ayudó a restaurar a Edison como una escuela de carrera y vocacional, y Wegmans, que ha ofrecido entrenamiento al distrito en servicio al consumidor de modo que los administradores y el personal de las escuelas respondan con más eficiencia y prontitud a las necesidades y preocupaciones de los padres, explicó.

La junta escolar también empezará a abordar las evaluaciones del Currículo Básico (Common Core), que demuestran un índice de 5 por ciento de competencia, dijo. El distrito tuvo uno de los índices más altos de familias que optaron por que sus niños no tomaran las pruebas la primavera pasada, añadió. La junta tratará de ofrecer más información acerca de las evaluaciones a las familias, tal como la decisión del estado de cambiar las compañías que desarrollan las pruebas.

"Seremos una historia de éxito … tratando a cada niño como si fuera propio", dijo Vargas.

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