Escuela independiente desea ayudar a las muchachas a realizar sus sueños de ir a la universidad

ROCHESTER — Xochilth Cosme nunca pensó que iría a la universidad.

Nativa de México, ella se mudó a los Estados Unidos con su mamá cuando tenía 11 años. Cuando ella fue aceptada en noveno grado por la Escuela de Liderazgo para Muchachas del área de East Harlem en la Ciudad de Nueva York, Cosme no hablaba bien el inglés

"Un mes más tarde, yo hablaba el inglés de corrido", dijo ella. "Ellos contribuyeron verdaderamente a mi éxito".

El apoyo que ella recibió en la escuela la puso en el buen camino, y ella no solo completó la segunda enseñanza, sino que se graduó de la Universidad de Rocheste, dijo Cosme. Ella espera ser una consejera algún día y ayudar a adolescentes a realizar sus sueños de ir a la universidad. En la actualidad, ha llenado solicitudes para hacer una maestría, dijo ella.

Cosme ha ido a sesiones de información patrocinadas por grupos de padres de estudiantes y otras agencias con el equipo administrativo de una nueva escuela para niñas – Escuela Independiente de Rochester de Preparación a la Universidad para Muchachas – que está programada para abrir en el otoño. El único criterio es que las muchachas vivan en la ciudad.

"Nos encantaría que vinieran nuestras antiguas alumnas", dijo Laura Rebell-Gross que es cofundadora de la escuela. "Nada puede demostrar mejor nuestro éxito que nuestras graduadas".

Aunque ella obtuvo buenos resultados en la segunda enseñanza, la universidad hubiera podido estar fuera de su alcance si una consejera de la Escuela de Liderazgo para Muchachas del área de East Harlem no la hubiera ayudado a ella y a su mamá a llenar la solicitud de entrada y de ayuda financiera, dijo Cosme durante una entrevista reciente en la Liga de Acción Iberoamericana. La Liga planea ayudar a reclutar voluntarias para la nueva escuela dijo Hilda Rosario Escher, Presidenta y Primera Ejecutiva de Ibero.

"Es otra oportunidad que se abre para nuestras muchachas", añadió Rosario Escher. "La educación es la clave para salir de la pobreza".

Rebell-Gross vio la oportunidad de ofrecer una escuela pública para niñas en Rochester tras pasar años trabajando como técnica de alfabetización en Monroe BOCES 1. Ella conoce bien el concepto de una escuela para niñas porque se unió en 1998 al personal de la Escuela de Liderazgo para Muchachas del área de East Harlem. La escuela se había abierto dos años antes y fue la primera escuela para niñas en abrirse en tres décadas, dijo ella.

La Escuela de East Harlem, que no es independiente, tiene un "por ciento de éxito increíble", añadió ella, con un 100% de graduadas que van a la univesidad. Un gran número de esos estudiantes, son la primera generación en ir a la universidad, lo que es similar para muchos de los estudiantes de Rochester, comentó Rebell-Gross. Ella sirvio de presidenta del Departamento de inglés y como maestra de undécimo grado.

"Estar en esa escuela era un trabajo ideal", dijo ella. "Cuando vine a Rochester vi que muchos estudiantes aquí confrontan la misma adversidad".

Rebell-Gross dice que ella espera duplicar ese éxito en Rochester con el concepto de una escuela de niñas. Las investigaciones apoyan el concepto de un solo sexo, incluyendo un informe por la Universidad de Cambridge hace cuatro años que demostró el modelo incrementó el rendimiento de los varones en inglés y en idiomas y el rendimiento de las niñas en ciencias y en matemáticas, según la Asociación Nacional de Educación Pública para miembros de un solo sexo, ver www.singlesexschools.org/evidence.html.

Tratando de duplicar el tipo de éxito que logró en la ciudad de Nueva York, Rebell-Gross cofundó la Escuela Independiente de Rochester de Preparación a la Universidad para Muchachas, junto con Brooke Stafford Brizard, esposa del antiguo superintendente de las escuelas de Rochester Jean-Claude Brizard. Los dos escribieron la solicitud para la nueva escuela independiente y Stafford-Brizard continua en el papel de miembro de la junta para la fundación de la escuela que servirá de puente entre la escuela y la comunidad.

La escuela de Rochester tendrá un memorando de acuerdo con la Red de Liderazgo par Muchachas, que fue creada para ofrecer a muchachas del centro de la ciudad la opción de escuelas de un solo sexo que estaban disponibles antes únicamente para familias de dinero, según las informaciones dadas en http://ywnetwork.org/about_what2.htm#1. Será una de 12 escuelas afiliadas que incluyen sitios en Chicago y Baltimore. Las escuelas de la red están situadas en Manhattan y East Harlen con dos otras en Queens.

La Junta de la Escuela Independiente de Rochester de Preparación a la Universidad para Muchachas está trabajando en un local en Rochester, pero los planes son de mantenerse por tres o cuatro años en un sitio temporario hasta que la junta encuentre un edificio ideal, explicó Rebell-Gross.

Después de recibir la autorización del Departamento de Educación el otoño pasado, la junta se apresuró a contratar a Jennifer Gkourlias como directora, añadió Rebell-Gross.

Gkourlias es una nativa de Rochester que ha trabajado como maestra de inglés como segunda lengua y de estudios sociales para el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester. Ella también creó el programa de dos idiomas en el Distrito Escolar Central de Greece.

Gkourlias dijo que ella destaca la necesidad de fijar expectativas altas para todos los estudiantes y espera que las niñas de la nueva escuela no solo las logren alcanzar, sino que las superen con el apoyo del personal. La escuela preparatoria tendrá un horario más largo que el usual, funcionará los sábados y tendrá una escuela de verano, dijo ella.

"Esta es una comunidad muy especial" dijo ella refiriéndose a los residentes de Rocheter. "Tienen que ser los guardianes de la comunidad".

Otra escuela independiente de nivel elemental que abrió en Irondequoit, The Discovery School, también tiene un horario más largo durante el día y durante el año, como ocurre con la Escuela Independiente Eugenio María de Hostos que es operada por Ibero.

La escuela preparatoria empezará con 75 estudiantes de séptimo grado. El plan es añadir un curso por año hasta llegar al duodécimo grado. Si se presentan más de 75 niñas se hará una lotería en abril.

Las muchachas seleccionadas para ir a la nueva escuela serán colocadas en grupos de 12 estudiantes que tendrán a un miembro del personal dedicado a ser una persona de contacto para las niñas, explicó Gkourlias. El pequeño grupo permitirá a las niñas lidiar con problemas de auto estima, imagen de su cuerpo, abogacía y liderazgo.

"El propósito de la red de liderazgo es preparar líderes", dijo ella. "Pero no se trata solo de desarrollar la auto estima presentarle a las niñas el mayor número posible de modelos a seguir"".

La escuela entrará en un convenio con las familias de las niñas y el personal hará todo lo posible para que las estudiantes logren las metas de educación, dijo Gkourlias.

"Yo creo en las muchachas", dijo ella. "Yo creo que pueden y deben ir a la universidad".

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para más informaciones, favor de llamar al 585-313-6055 o de visitar www.youngwomenscollegeprep.org.

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