Esfuerzo nacional trata de subir los niveles de graduación

ROCHESTER — La ciudad de Rochester patrocinó una de las primeras 15 cumbres comunitarias que continuarán en el país durante los próximos cuatro años como parte de un esfuerzo de subir hasta 90% los niveles nacionales de graduaciones de segunda enseñanza para el año 2020.

Más de 300 líderes de negocios, del gobierno y de organizaciones cívicas y sin fines de lucro, escuelas de la ciudad, universidades, fundaciones y grupos basados en la fe del área participaron el 30 de octubre a la Cumbre Nacional de Graduaciones, según informaciones dadas por la Fundación Comunitaria del área de Rochester. La fundación patrocinó la Cumbre junto con ROC the Future

Nacionalmente, el esfuerzo es dirigido por America’s Promise Alliance, que fue creada por el General Colin Powell y su esposa, Alma, explicó la vocera Colleen Wilbur. Rochester fue escogida como una de las ciudades iniciales en las que se empezó a hablar sobre cómo llegar a la meta de graduaciones deseadas por el trabajo que ya había iniciado para subir esos niveles.

Eso incluye el trabajo de ROC the Future que ha tomado la perspectiva "de la cuna a la carrera" para mejorar las condiciones de vida y los logros académicos de los muchachos que viven en la ciudad de Rochester, dijo Wilbur. Los líderes de Rochester saben de la necesidad que existe de cerrar la brecha que hay entre los estudiantes que van a algunas de las mejores escuelas del país a pocas millas de algunas de las peores escuelas, dijo ella.

"Esa diferencia no está bien", dijo ella. "Tenemos que cambiar eso. … Tenemos una responsabilidad hacia todos los niños, ya vivan en Rochester, Brighton o Penfield, para que reciban una educación de alta calidad".

Para ayudar a las comunidades a entender que es necesario para proveer un ambiente que lleva al niño a recibir una educación de alta calidad, Wilbur dijo que la alianza ofrece un modelo de "Cinco Promesas".

El modelo trata de asegurar que los niños tengan nacionalmente: Adultos que se preocupen, un lugar seguro para antes y después de la escuela, un comienzo saludable, una educación efectiva y la oportunidad de ayudar a otros.

En ciudades como Houston que ya han visto un aumento en los niveles de graduación, las comunidades están trabajando colaborativamente en todos los sectores para mejorar las oportunidades de éxito de los niños, dijo Wilbur. Houston comenzó un "sistema de prevención temprana" para seguir a los muchachos e intervenir cuando sea necesario. En Tennessee, la comunidad comercial ha encabezado un esfuerzo para crear la "Alineación Nashville" que conecta a los educadores con compañías y organizaciones para mejorar los logros académicos, dijo ella.

Mejorar la colaboración, la comunicación y la coordinación de esfuerzos fueron el foco de la Cumbre de Graduaciones de Rochester, explicó Jennifer Leonard, la directora ejecutiva de la Fundación Comunitaria del área de Rochester.

"La cumbre fue una oportunidad para los líderes de la comunidad de reunirse y llevar al próximo nivel el foco de mejorar la educación. Todos podemos tener un papel en ese empeño", dijo ella.

Organizar el trabajo de los grupos y organizaciones del área es la meta de ROC the Future, no crear nuevos programas, explicaron la presidenta y el director de la alianza, Anne Kress y Leonard Brock, respectivamente.

"Nuestra meta es usar datos para mejorar las prácticas, no solo probarlas, añadió Brock, ejecutivo para proyectos especiales de The Children’s Agenda.

La necesidad de esas iniciativas es obvia cuando las investigaciones muestran que más del 60 % de los trabajos requieren algún tipo de educación universitaria, dijo Kress, presidenta de Monroe Community College. Y esos estudiantes que están preparados para la universidad tienen más posibilidades de triunfar ya sea que estudien ingeniería o manufactura, añadió ella.

"ROC the Future" es uno de los esfuerzos sistemáticos para incrementar los logros de todos los estudiantes, no de solo algunos", dijo Brock.

La misión "de la cuna a la carrera" dijeron ellos, trata de asegurar que los niños de Rochester nazcan saludables y listos para la escuela, no dejen de ir a la escuela, reciban apoyo fuera de la misma como lo necesitan y puedan leer en tercer grado.

"Estamos trabajando juntos porque reconocemos que, no importa lo que uno haga en Rochester, todos tenemos que ver con los grados de kindergarten al 12…. Si queremos tener una región próspera", dijo Kress.

Para incrementar los logros de los estudiantes nacionalmente, las comunidades deben romper los ciclos de pobreza intergeneracional y producir una generación de graduados de la segunda enseñanza que estén preparados para una carrera, la vida y las fuerzas armadas, añadió el conferenciante principal de la Cumbre, Patrick Corvington.

Los niños nacidos en la pobreza están menos aptos para leer en tercer grado, el nivel en que los niños deben cambiar de aprender a leer a leer para aprender, lo que causa que muchos se atrasen y hasta abandonen los estudios, dijo Corvington, miembro de la campaña para la lectura en los grados. Los estudiantes que no pueden leer tampoco pueden hacer matemáticas ni ninguno de los trabajos tecnológicos que los negocios tienen problemas llenando ahora, añadió él.

Para invertir estas tendencias, Corvington dijo que las comunidades deben asegurar que haya acceso a un buen cuidado prenatal y servicios para niños a una edad temprana para que los estudiantes estén listos para aprender, ir a la escuela todos los días y tener oportunidades de participar en programas de verano que provean actividades intelectuales y físicas, dijo él.

"Estamos enfocándonos en los niveles de graduación de la segunda enseñanza, pero tenemos que comenzar por el principio, y estar dispuestos a servir a los estudiantes desde que nacen hasta que se gradúen de la universidad, observó Corvington. "Como dijo Alma Powell, este es el problema de derechos civiles de esta generación. Este es un momento importante para el futuro de nuestra nación … para el futuro de nuestras comunidades".

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para más informaciones sobre los graduados de la nación, favor de visitar http://americaspromise.org. Para más informaciones sobre ROC the Future, favor de visitar http://ROCtheFuture.org.

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