Distrito afirma plan para una escuela alterna

ROCHESTER — A pesar de las protestas de miembros de la comunidad, la junta de educación del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester adoptó un plan revisado para una escuela de segunda enseñanza diferente.

Durante una reunión especial el 29 de marzo, la junta votó 6 a 1 a adoptar el plan, que tiene por objeto proporcionar un apoyo intensivo a los estudiantes que están cerca de graduarse pero que tienen pocos créditos y que están yendo ahora a escuelas que están siendo cerradas gradualmente a partir de este año.

Varias personas que hablaron en la reunión dijeron que la junta se apresuró durante el proceso de revisión, que no tuvo suficiente participación de los padres y que debía haber esperado a adoptar una propuesta semejante hasta que se nombrara a un nuevo superintendente. La escuela alterna fue propuesta en febrero por el Superintendente Interino Bolgen Vargas, que fue nombrado el 10 de abril como uno de los dos finalistas para la posición de superintendente.

"Nos han enseñado que respeto significa tratar a la gente de la manera que uno quiere ser tratado", dijo Lori Thomas, una maestra de escuela elemental. "Sería mejor para todas las personas involucradas, si ustedes (los miembros de la junta) nos dieran ahora muestra del respeto que nos merecemos. Presentar una propuesta sin la participación de los padres — como se hizo con la propuesta alterna — no da muestras de respeto", dijo ella.

"Si todos trabajamos juntos… los niños se beneficiarían de la colaboración y el respeto, y aprenderían del ejemplo que le darían sus mayores", añadió Thomas.

La junta y la administración del distrito consideraron las ideas y preocupaciones de los padres durante una sesión de intercambios de ideas el 5 de marzo durante una reuníón del comité Excelencia en el Rendimiento de los Estudiantes, explicó el miembro de la junta Van Henri White.

En respuesta a los comentarios hechos durante la reunión del 5 de marzo, la propuesta fue enmendada para colocar a los estudiantes afectados en un edificio (la Escuela de Secundaria John Marshall) en vez de en dos, dijo White. El distrito también está trabajando con los estudiantes y sus padres para escoger a los maestros que trabajarán con estos estudiantes. Y los dirigentes de las escuelas identificarán qué estudiantes en otras secundarias están desinteresados, tienen pocos créditos y podrían beneficiarse con la opción de la escuela alterna, dijo White.

Él dijo que la junta no podía esperar más para actuar.

"No podemos dejar de reaccionar ante el hecho de que estos estudiantes están fallando porque nosotros les fallamos", comentó White.

La opción de la escuela alterna se le ofrecerá a aquellos estudiantes que están yendo a escuelas que van a ser cerradas gradualmente y que se hallan ahora en cinco edificios: Benjamín Franklin, Thomas Jefferson, James Marshall, Edison Tech y Dr. Freddie Thomas. Thomas se convertirá en un edificio dedicado a los niños de kindergarten a octavo grado, mientras que las otras escuelas tales como la Secundaria Global Media Arts en Franklin, fueron escogidas para ser cerradas gradualmente debido al bajo rendimiento de los estudiantes y a la baja selección por parte de los padres, según dirigentes del distrito. Los programas que serán eliminados también tienen algunos de los niveles más altos en el distrito de abandono de los estudios por parte de los estudiantes, añadió White. En estas escuelas se reducirá un grado por año empezando por los grados más bajos posibles, según informaciones dadas en www.rcsdk12.org/1973105209118780/blank/brouse.asp?a=383&BMDRN=2000&BCOB=0&c=57283.

El tipo de intervención agresiva ofrecido por medio del plan de escuela de secundaria alterna era necesario para llenar las necesidades críticas de más de 1000 estudiantes que están yendo ahora a las escuelas que se van a eliminar y que están a punto de llegar al límite de edad del sistema que es de 21 años, explicó Vargas durante una entrevista el 8 de marzo. Por ejemplo, algunos estudiantes han llegado a la edad de 19 años y han obtenido solo 5 1/2 créditos de los 22 que necesitan para graduarse, dijo él.

"Nuestro primer reto es como ayudar a los muchachos", dijo Vargas. "Porque si no intervenimos, esos muchachos no se graduarán".

El distrito ofrece ahora tres programas alternos para poblaciones más pequeñas de estudiantes: el programa para Madres Jóvenes; el programa "Estoy Listo" para estudiantes que han estado bajo suspensión por largo tiempo; y la Academia Water Town que es dirigida por el departamento Juventud y Justicia.

Marqueeta Nixon y Tiera Alston dijeron que ellas ahora están camino de graduarse gracias a la Academia Water Town que está situada en la Calle Hart.

"En mi antigua escuela de secundaria, tenía muchas distracciones y me resultaba difícil mantenerme concentrada", dijo Marqueeta que está en el penúltimo año. "Este es un buen programa, y se necesita que hayan más como él.

La Academia Water Tower, al igual que la escuela alterna propuesta, tiene clases pequeñas, horas en las que el personal puede hablar con los estudiantes a diario y un día más largo de estudios para ofrecer flexibilidad a los estudiantes.

La academia fue creada en colaboración con St. Joseph’s Villa hace unos ocho años para servir a estudiantes que estaban volviendo al distrito provenientes de otros programas, explicó Margaret Porte, directora del programa. El distrito se encargó de la operación de la academia hace cosa de un año y Water Towar sirve en la actualidad a 17 estudiantes que necesitan apoyo adicional y servicios de ayuda a los muchachos y sus familias, dijo ella.

"Apoyamos a los estudiantes académicamente y por medio de trabajadores sociales; y desarrollamos relaciones con los estudiantes y sus familias", dijo Porter.

Tiera dijo que ella ha tenido dificultad en aprender en grandes grupos y que estaba a punto de abandonar los estudios cuando oyó hablar de la Academia Water Tower. Ahora ella va camino de graduarse en agosto. Ella dijo que otros estudiantes de la ciudad que están a punto de abandonar los estudios se pudieran beneficiar de los consejos personales que ella recibe en la actualidad.

Vargas elogió el trabajo que hace la Academia Water Tower, pero dijo que no tiene la capacidad de acomodar al gran número de estudiantes a riesgo que tiene ahora el distrito escolar. Porter observó que el modelo de Water Tower ha probado su efectividad permitiéndole a los estudiantes pasar de grado y reduciendo el número de estudiantes en suspensiones largas. Como el plan para una escuela alterna incluye conceptos que son similares a los que utiliza la Academia Water Tower, ella dijo que espera que la propuesta que ha sido adoptada obtenga un éxito similar.

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