Universidad lidera en la transformacion de una escuela en la ciudad

ROCHESTER — Shalonda Garfield cree tanto en el potencial de la asociación de la Universidad de Rochester (UR, siglas en inglés) con la Escuela Secundaria East que tocó a las puertas durante las temperaturas congelantes de este invierno tratando de reclutar estudiantes para la escuela.

"Ellos realmente saben lo que hacen" dijo Garfield, maestra de quinto grado en la Escuela de la Comunidad Flower City No. 54 que ha solicitado trabajo en East, refiriéndose a la universidad. "Creo definitivamente en su liderazgo".

La asociación con la UR fue aprobada oficialmente por el departamento de educación estatal en una carta del 11 de febrero de Elizabeth Berlin, comisionada interina, al presidente de la junta del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester, Van White. La aprobación incluye una subvención de Fondos para Mejoras de Escuela por $200,000 que será otorgada una sola vez.

El año pasado, después de tres años en que la Escuela Secundaria East no pudo mejorar académicamente, oficiales del departamento de educación estatal ofrecieron a la escuela varias opciones, que incluyeron cerrar la escuela o encontrar una organización asociada de educación (EPO, siglas en inglés) para que se hiciera cargo de la administración de la escuela. Después de que la UR ofreciera crear una asociación para salvar a la Escuela Secundaria East, se creó un equipo para estudiar la idea, explicó Stephen Uebbing, profesor de liderazgo educativo en la Escuela de Educación Warner de la UR que servirá como superintendente de la East. Dijo que se establecieron ciertas condiciones clave por la universidad, que deseaba contratar su propio personal, desarrollar su propio presupuesto y crear su propio currículo y día escolar.

Como parte del proceso, todos los miembros del personal en la escuela — desde mantenimiento a la administración — tienen que volver a solicitar sus empleos, explicó Susan Meier, profesora visitante en la Escuela Warner y directora académica de East. La universidad oficialmente se hará cargo de las operaciones en el verano.

Los oficiales de la universidad explicaron cómo funcionará la asociación durante un taller el 25 de febrero en la escuela, uno de varios llevados a cabo en meses recientes para informar a los padres acerca de los cambios y animarles para que matriculen a sus hijos en East.

Los cambios incluirán añadir un sexto grado y crear una academia del noveno grado en el recinto existente en la Calle East Main, dijo Meier.

Sin embargo, la escuela no tendrá éxito sin la cooperación del personal, estudiantes y familias, dijo Meier a las más de 30 familias que asistieron al taller y las puertas abiertas el 25 de febrero. El lema de la escuela es "Dando el todo … todo el tiempo", agregó Uebbing.

Las estrategias comprobadas para el éxito académico incluyen proporcionar un currículo de alta calidad, atractivo con un enfoque y claridad en cuanto a lo que los estudiantes aprenderán. Habrá colaboración entre el personal y los estudiantes y evaluaciones apropiadas, dijo, observando que los maestros también recibirán desarrollo profesional continuo.

"La educación urbana requiere una inversión significativa, dijo Meier, cuya madre se graduó de East.

Durante la presentación del presupuesto para el año escolar 2015-16 el 23 de marzo, el Superintendente Bolgen Vargas dijo que el distrito está planeando invertir unos $9.8 millones adicionales para modernizar la Escuela Secundaria East. Los fondos cubrirán el costo de añadir 12 maestros de lectura y extender el día escolar a 7.5 horas.

"Hemos estado discutiendo esto por bastante tiempo … desde que hicimos un llamado a la universidad para que nos ayudara", dijo.

Agregó que el componente de alfabetización es uno de los aspectos más importantes del nuevo modelo.

"Ningún distrito puede llegar a ninguna parte en el logro (académico) si no trabajamos en la lectura", dijo.

La universidad ha estado trabajando para crear el modelo de instrucción hebra por hebra, explicó Joanne Larson, presidenta del programa de enseñanza y currículo de la Escuela Warner. No obstante, los programas exitosos de la escuela se quedarán, incluyendo sus institutos culinarios y de enseñanza y sus programas ópticos y tecnológicos, dijo Meier. Una hebra de salud y médica va a ser añadida, dijo.

"Queremos ofrecer instrucción de la más alta calidad posible en la que el estudiante puede participar", dijo.

"Vamos a hacer historia aquí", observó Larson, que está dirigiendo la participación de la comunidad. "East será el modelo".

Un modelo EPO que existe en Baltimore, Md. Por casi tres años está comprobando que tal asociación puede ser exitosa, explicó Katrina Foster, principal en Elmer A. Henderson: Una Escuela Asociada Johns Hopkins.

La escuela es diferente de East, sin embargo, no sólo porque tiene los grados K-8 sino también porque ha estado operando desde el 2009, dijo. Pero el personal de la escuela trabaja mano a mano con profesores de Johns Hopkins para desarrollar el currículo y los programas extracurriculares, agregó Foster. La universidad también obtuvo una subvención para operar un centro de la niñez temprana en la escuela, y su escuela de enfermería supervisa un centro de salud, dijo.

Y los estudiantes están progresando, observó Foster. Cuando la universidad se asoció para operar la escuela en el 2011, 39 por ciento de los estudiantes leían al nivel del grado. Actualmente, ese número es de 72 por ciento y tiene un índice de asistencia de 96 por ciento, dijo. Esas cifras son significativas, considerando el status socioeconómico bajo de los estudiantes, donde 95 por ciento de los estudiantes reciben almuerzo gratis o a precio reducido, dijo Foster.

"La palabra clave es crecimiento", dijo Foster. "Y asociación es la mejor manera para describirlo (el modelo de la escuela). … No se trata de que la universidad vaya a venir a arreglar algo. Estamos trabajando juntos para crear algo grande. Eso es lo más importante. Todos tienen que involucrarse".

Para alentar tal participación en East, los miembros del personal de la universidad tienen planes de invertir en el desarrollo del personal y destrezas de liderazgo de grupo para los estudiantes, maestros y familias por toda la escuela.

"Queremos que nuestras familias participen en la toma de decisiones, no ser sólo gente a la que hablamos", dijo Meier.

Tal aportación es vital para los oficiales de la escuela porque no todos los estudiantes vienen a la escuela listos para ser exitosos, dijo.

"Usted conoce a su hijo mejor que nosotros", dijo Meier. "Necesitamos que usted nos diga lo que desea conseguir y cómo podemos proporcionar eso".

Haydee Méndez-Santiago dijo que le gustó lo que escuchó durante las puertas abiertas. Ella está considerando la escuela para su hija de 11 años de edad, Petra Méndez, que actualmente asiste a Rochester Prep. Le gustó de modo especial el sentido de familia que la universidad desea crear, agregó.

"Estamos buscando algo mejor para ella donde ella se sienta más cómoda y pueda aprender", dijo Méndez-Santiago.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para información adicional o para matricular un estudiante en la Escuela Secundaria East, visite http://www.ureasthigh.org.

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