Activistas intervienen en la reforma de inmigración

BRIGHTON — Los residentes y activistas locales apoyan la legislación abarcadora sobre la reforma de inmigración propuesta por el Senado de E.U. y están esperanzados de que se aprobará este año.

"Estoy muy feliz porque estamos marchando hacia adelante," dijo Peter Mares, quien asistió a un foro sobre inmigración el 22 de abril, auspiciado por la Liga de Mujeres Votantes en el Ayuntamiento de Brighton.

Pero activistas tales como Mares tienen preocupaciones acerca del proyecto de ley. Por ejemplo, él dijo que cuestiona por qué los trabajadores agrícolas tienen que esperar hasta ocho años para obtener una vía para la ciudadanía.

Mares se preocupa también sobre lo que ocurrirá con los trabajadores indocumentados que han sido detenidos y convertidos en delincuentes debido a las leyes actuales de inmigración, dijo él. Como un trabajador social de Caridades Católicas del Condado de Wayne, dijo que ha recibido "miles de llamadas" de los trabajadores migrantes sobre el proyecto de ley. "Ellos necesitan una vía para lograr la ciudadanía," dijo Mares refiriéndose a esos trabajadores que han sido detenidos. "Ellos cometieron una ofensa civil. … Nosotros la convertimos en un delito."

Andrea Callan, coordinadora de intercesión por todo el estado de la New York Civil Liberties Union se refirió a esas preocupaciones durante su presentación en el foro. El Revdo. Richard Witt, director ejecutivo de Rural & Migrant Ministry, y Chava Redonnet de St. Joseph’s House of Hospitality, fueron panelistas también.

"Ésta (legislación de reforma de inmigración) es un compromiso," añadió Callan. "(Pero) la ley propuesta permite la solicitud de exención de dichas condenas penales por razones humanitarias o para garantizar la unidad familiar, o cuando se considere de interés público."

Callan dijo que los activistas de inmigración se sienten aliviados porque la propuesta del Senado de E.U. ofrece una vía "bastante amplia" hacia la ciudadanía. La "Ganga de Ocho" del Senado, que incluye al Senador Charles Schumer de Nueva York, introdujo la "Ley de Seguridad de la Frontera, Oportunidad Económica y Modernización de Inmigración" el 16 de abril, según la información en www.schumer.senate.gov.

Una encuesta de votantes católicos encontró que 77 por ciento de éstos apoyan una propuesta que permita obtener la ciudadanía a través de satisfacer requisitos tales como inscripción, pago de una multa, pagar impuestos y tomar clases de inglés, de acuerdo a la Conferencia de Obispos Católicos de E.U.

Georgia DeGregorio, presidenta de la Liga de Mujeres Votantes, dijo que la ley incluye disposiciones clave que la liga ha apoyado desde antes de las elecciones del 2008. Añadió que la liga nacional incluso estudió el asunto por dos años anticipando que saldría una ley durante el primer término del mandato del Presidente Barack Obama.

DeGregorio dijo que la declaración de la liga respecto a inmigración incluye las siguientes recomendaciones de política clave, que también han sido incluidas en la propuesta del senado:

* Reunificación de los miembros directos de las familias.

* Satisfacción de las necesidades económicas, de negocio y empleo de los Estados Unidos.

* Ser sensible a aquellos que se enfrentan a la persecución política o crisis humanitarias.

* Disposiciones para que las personas calificadas entren al país con visas de estudiante.

* Trato justo bajo la ley para todas las personas.

El trato justo de todas las personas es parte de la Constitución de los E. U., observó Callan, especialmente cuando se trata del proceso debido según establecido en la Quinta Enmienda.

"Toda persona, desde el momento que toca el suelo americano … usted tiene derechos constitucionales básicos incluyendo el debido proceso, que ha sido eliminado por completo de nuestro sistema de inmigración," dijo ella.

Aunque la seguridad de la frontera sigue siendo una prioridad en la ley, las tácticas de hacer cumplir la ley solamente en torno a las cuales los republicanos se han unido en años recientes y que los demócratas han estado de acuerdo no ayudan a las industrias, particularmente la agricultura, añadió Callan. Los agricultores siguen necesitando desesperadamente trabajadores debido a las redadas y deportaciones de inmigración, dijo ella.

Julie Suárez, directora de política pública del New York Farm Bureau, dijo que el negociado apoya la ley porque tendrá un impacto grande en la agricultura.

"Desde muestra perspectiva, poder ajustar el status de los individuos (que están) aquí ahora, que son empleados clave en nuestras granjas, y están trabajando con documentación que más adelante se encuentra que es cuestionable, es muy importante," declaró Suarez en un e-mail. "Nos complace también la inclusión del programa de visas de trabajadores agrícolas no inmigrantes, sobre una base de avance continuo, que realmente ayudará a garantizar que las necesidades de mano de obra estacional son satisfechas."

Callan observó que la aprobación del proyecto de ley requerirá el apoyo de tantas industrias y grupos como sea posible por todo el país.

Ella dijo, "Estoy cansada de ir a D.C. pidiendo estas reformas." "(La reforma) pasará este año, pero requiere todas sus voces … diciendo que estos son asuntos que les interesan. Solo ocurrirá cuando los legisladores sientan que son responsables de sus votos."

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