El Padre Tracy celebra el 50º aniversario de ordinación

Echando una ojeada a su ministerio durante los pasados 50 años, el Padre Laurence Tracy dijo que no se considera como un líder en la comunidad latina local, sino como alguien que ha apoyado constantemente a los líderes latinos. Se siente orgulloso de que esos líderes a menudo le llaman para que les ayude en sus esfuerzos, dijo.

Es miembro fundador de la Liga de Acción Iberoamericana, agencia sin fines de lucro creada en el 1969 que sigue sirviendo a la comunidad hispana de Rochester. En el 1989, el Padre Tracy ayudó a fundar el Instituto de Pastoral Hispano, un programa en el Instituto San Bernardo, que se convirtió en la Escuela de Teología y Ministerio San Bernardo en el 2002.

"La comunidad latina me (ve) como un recurso valioso para lograr sus objetivos", dijo. "Estoy feliz de jugar ese papel".

El Padre Tracy dijo que su interés en trabajar en la comunidad data de sus días en el seminario, cuando tomó una clase de español y sirvió de voluntario en el Centro San Martín de Porres en Rochester que ayudaba a las familias de Puerto Rico a establecerse en Rochester.

Él asistió a los seminarios San Andrés y San Bernardo en Rochester y fue ordenado el 4 de junio, 1966 por el Obispo James E. Kearney en la Catedral del Sagrado Corazón. Su primer cargo fue como asistente del párroco en la Parroquia Nuestra Señora de Monte Carmelo, que tenía una comunidad hispanoparlante grande. En el 1967, el párroco envió al Padre Tracy a Puerto Rico para un programa de inmersión en el lenguaje.

"Le digo a la gente que aprendo lentamente, solamente me tomó 50 años", bromeó acerca de perfeccionar su español.

Entonces sirvió como co-párroco en Monte Carmelo del 1970 al 81. Posteriormente, fue nombrado director asociado de la División de Ministerios Sociales para Asuntos Hispanos diocesana, un puesto que él dijo fue creado para él por su trabajo de intercesión con la Coalición de Acción Hispana de Rochester.

Después sirvió como párroco asociado de la Iglesia San Andrés en Rochester (1983-84). Fue nombrado asistente pastoral en la Oficina del Apostolado Hispano en el 1984, y en el 1992 también sirvió a jornada parcial como ministro sacramental en la Iglesia San Miguel en Rochester. El trabajo en el apostolado "fue uno de mis momentos más felices", comentó el Padre Tracy.

Desde el 1993 al 2002, sirvió como vicario parroquial de la Comunidad de Esperanza, que se componía de Monte Carmelo, San Miguel y Santo Redentor/San Francisco Xavier en Rochester. Llegó al estatus de sacerdote mayor en el 2011 pero sigue sirviendo, según sea necesario, como ministro sacramental celebrando misas en español y visitando los enfermos de la Parroquia Santa Francisca Cabrini.

Respecto a la celebración de su jubileo, dijo riéndose que la comunidad hispana probablemente está planeando algo especial que se mantiene en secreto para él.

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