La devoción a la Misericordia Divina celebra el amor de Dios, perdón

Ambos nacieron en Polonia. Ellos están entre los católicos más venerados del siglo pasado. Y, en unas pocas semanas, el Papa Juan Pablo II y la Hermana Faustina Kowalska estarán un paso más cerca de compartir la distinción de santidad.

El día 1 de mayo es el domingo de la Misericordia Divina, que fue establecido en el 2000 por el papa anterior el día que canonizó a la Hermana Faustina. Desde entonces el domingo de la Misericordia Divina se ha celebrado en el mundo entero cada segundo domingo de Pascua. La celebración venidera será especialmente notable ya que Juan Pablo II va a ser beatificado en esa fecha, lo cual le pone a un paso de la santidad.

Es una ocasión adecuada para la beatificación ya que Juan Pablo II jugó un papel decisivo para aumentar la conciencia de la devoción a la Misericordia Divina que está basada en las visiones que la Hermana Faustino tuvo en los años de la década del 1930. Más tarde ella dijo que Jesús le había instruido durante las visiones para que estableciera una fiesta de la Misericordia Divina para la redención de los pecadores.

El diácono George Kozak, que trabaja en el grupo de iglesias del Condado de Tompkins de la Santa Cruz en Dryden, Todos los Santos en Lansing y San Antonio en Groton, observó que la observancia de la Misericordia Divina es notable por "concentrarse en el hecho que Dios es un Dios misericordioso, que nos quiere."

"Toda la devoción se trata de pedir la misericordia de Dios y también para uno ser misericordioso para los demás – ser el instrumento de la misericordia de Dios," dijo el diácono Kozak.

"Esto es vitalmente importante por el perdón que uno recibe," añadió Rose Marie McLaughlin, miembro de la parroquia Cristo Redentor de Elmira.

Las reuniones de oración de la Misericordia Divina toman lugar durante todo el año, particularmente en la forma de rosarios, – series de oraciones con el rosario. La exposición del Santísimo Sacramento con adoración y la bendición son rituales frecuentes de la Misericordia Divina también. Este enfoque alcanza su cumbre en el domingo de la Misericordia Divina, muchas veces con novenas que preceden el día de la fiesta.

Tal novena de nueve días tendrá lugar en Elmira comenzando el Viernes Santo, el 22 de abril, en el Monasterio de María la Reina, 1310 W. Church St. Cada reunión comienza con la exposición a las 7:15 p.m. que es seguida por las oraciones de la Misericordia Divina, y el servicio de clausura incluye una Misa a las 7:45 a.m. el 1 de mayo. McLaughlin, que está funcionando como coordinadora, dijo que todos están bienvenidos para asistir a la novena anual. Además, habrá una novena de la Misericordia Divina en la Iglesia de Santa María del Lago en Watkins Glen.

Otras celebraciones del domingo de la Misericordia Divina — todas en el 1 de mayo — tendrán lugar en la Iglesia de San Miguel en Rochester para los feligreses de habla hispana que han estado reuniéndose los viernes por la noche para la adoración y las Estaciones de la Cruz; en La Santa Cruz en Dryden, donde habrá la adoración, un Rosario de la Misericordia Divina y el Rosario y en San Jacinto en Auburn, que anualmente ofrece una actividad el domingo de la Misericordia Divina al cual las parroquias del vecindario asisten también.

La devoción ha crecido

Helena Kowalska nació en 1905 en una familia Polaca grande, empobrecida. A la edad de 20 años, ella llegó a ser monja en la Congregación de las Hermanas de Nuestra Señora de la Misericordia, tomando el nombre Hermana María Faustina del Santísimo Sacramento. Ella es conocida por sus muchas visiones de y conversaciones con Cristo y María. Ella documentó estos encuentros en su diario titulado Misericordia divina en mi alma.

La imagen muy divulgada de la Misericordia Divina tuvo su origen en la descripción de la Hermana Faustina de la aparición de Jesús a ella el 22 de febrero, 1931. Ella dijo que él estaba llevando un vestido blanco, su mano derecha estaba levantada en una señal de bendición y su mano izquierda señalaba su corazón. Dos rayos grandes — uno rojo, uno blanco – emanaban del corazón. La Hermana Faustina tenía una pintura de esta visión y la imagen — con las palabras "Jesús yo, confío en ti" que aparecen en la parte de abajo — ha llegado a ser una piedra angular de la devoción de la Misericordia Divina.

La Hermana Faustina siguió teniendo visiones durante los años de la década del 1930, pero ella se enfermó en 1936 y murió de tuberculosis el 5 de octubre, 1938 a la edad de 33 años. Los dirigentes de la iglesia suprimieron sus escritos en las décadas subsiguientes, en parte debido a traducciones incorrectas. Pero aun así la Hermana Faustina provocó suficientes seguidores en los Estados Unidos que en el 1960 se dedicó un Santuario Nacional de la Misericordia Divina, localizado en Stockbridge, Mass.

En la última parte de la década del 1970, bajo la dirección del entonces Cardenal Karol Wojtyla de Krakow, comenzó una investigación detallada de la vida y el diario de la Hermana Faustina. Después de que el Cardenal Wojtyla llegó a ser el Papa Juan Pablo II, él la beatificó en 1993 y la canonizó el 30 de abril, 2000.

El aumento en la atención para la Hermana Faustina ha alimentado un crecimiento en las reuniones de oración de la Misericordia Divina. A menudo se hacen a las 3 p.m., que es la hora de la muerte de Cristo. Por otro lado, el diácono Kozak dijo que la devoción a la Misericordia Divina no tiene que estar limitada al ambiente formal de una iglesia o a una hora particular del día. Él observó, por ejemplo, que él y su esposa Mary Ann rezan una novena en casa cada año en preparación para el domingo de la Misericordia Divina.

Junto con las muchas devociones de la Misericordia Divina basadas en las parroquias, en la Diócesis de Rochester han tenido lugar seminarios y conferencias de la Misericordia Divina en los años recientes. Además, las estaciones de radio católicas WHIC 1460-AM en Rochester y WMTQ 88.1-FM en Elmira/Corning, como también la Cadena de Televisión la Palabra Eterna ofrecen oportunidades de oración en su programación.

Un Dios de misericordia

El diácono Kozak notó que las tres Iglesias en el grupo del Condado de Tompkins exhiben imágenes de la Misericordia Divina y ofrecen folletos y oportunidades de oración relacionados con la Misericordia Divina. Para educar mejor a los feligreses sobre la importancia de la Misericordia Divina él escribió también un artículo sobre este tema para el boletín del grupo de febrero 5-6.

McLaughlin dice que tal aumento de la conciencia es importante porque ella cree que muchos católicos no tienen información suficiente sobre la Misericordia Divina. Aunque la novena en el área de Elmira se ha llevado a cabo por 18 años consecutivos, McLaughlin dice que ella desearía que los sacerdotes hablaran más abiertamente y a menudo sobre la devoción a la Misericordia Divina y sus beneficios.

"Es vitalmente importante que ellos lleguen al púlpito. Ellos realmente debieran tratar de estimular a la gente," dijo McLaughlin.

El diácono Kozak admitió que los católicos tienen oraciones, rituales y devociones numerosos para escoger, pero él encuentra que el mensaje de la Misericordia Divina es particularmente refrescante, basado en las revelaciones de Jesús a la Hermana Faustina que hablan del amor de Dios por nosotros y su buena voluntad para perdonar

"Cuando yo estaba en una escuela católica en los años de 1950 y 1960, nunca recibí esta impresión. Nos dijeron, ‘Tienes suerte si vas al cielo, todos estamos condenados; solamente por la gracia de Dios en el último momento llegaremos allí.’ Mucha gente de mi edad y mayores han sido criados de esta manera," observó el diácono Kozak. "Pero la Misericordia Divina ha sido exactamente lo opuesto de esto — la idea que Dios es un Dios misericordioso y que él nos quiere."

Otro componente vital de la devoción a la Misericordia Divina es extender la misericordia de Dios hacia otros, señaló McLaughlin.

"Jesús no quiere solamente que hagamos la novena. Él quiere que hagamos actos de misericordia hacia nuestros vecinos y a veces esto no es fácil," dijo ella.

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