David Kyle (top) meets with Bob Wolf, an access team volunteer, who researches a web site with him at St Joseph's Neighborhood Center in July. David Kyle (top) meets with Bob Wolf, an access team volunteer, who researches a web site with him at St Joseph's Neighborhood Center in July.

Centro ayuda a los clientes a buscar cuidados de la salud y seguros

ROCHESTER- – Cuando la economía decayó hace tres años, el volumen de llamadas al Centro Comunitario San José incrementó grandemente a medida que la gente trataba de encontrar algún tipo de cuidados de la salud después de haber perdido sus trabajos y sus beneficios, dijo el director ejecutivo del mismo.

"Estábamos listos para explotar", dijo la Hermana de San José Christine Wagner sobre la situación del centro en aquella época. "Íbamos al fracaso".

Para lidiar con la crisis, el centro tomó un paso crítico y no aceptó ningún paciente nuevo por unas 12 semanas, empezando en diciembre del 2010, algo que nunca había hecho en sus 19 años de existencia, dijo la Hna. Wagner.

Pero el personal del centro necesitaba algún tipo de sorteo para ver cómo iban a seguir ofreciendo cuidados a gente que no tenía seguro médico o que no tenían suficiente seguro, dijo la Hna. Wagner. El centro sirve a unos 2,300 pacientes, dijo ella, con un cuerpo de voluntarios de profesionales de la salud que ofrecen medicina de cabecera, pediatría, quiropráctica, terapia física y servicios dentales y mentales.

Durante el periodo en que el centro no aceptó pacientes nuevos, se concentró en identificar por qué la gente iba al centro, que situaciones confrontaban y cómo servir mejor a sus necesidades.

Por ejemplo, algunas de las personas que iban tenían seguro, tal como Medicaid, pero no sabían como localizar a un médico de cabecera. Otros eran elegibles para programas como Medicaid pero no sabían como solicitarlo, explicó la Hna. Wagner.

"Nosotros los pudimos ayudar", dijo ella.

Como resultado, nació el Sistema de Navegación y Acceso a la Salud (HANS, de las siglas en inglés) con un programa piloto de seis meses que comenzó en la primavera del 2011, dijo la Hna. Wagner. Un grupo de voluntarios había coleccionado datos durante el tiempo que el centro no aceptó pacientes para crear una propuesta solicitando una subvención que fue presentada a la Fundación de la Salud de la Gran Rochester el otoño pasado, añadió ella. La fundación le otorgó al centro una donación de tres años por $487,033 a principios de año, según dirigentes de la misma.

La subvención le permitió al centro contratar a los voluntarios que habían coleccionado los datos y crear un centro de informaciones al que los clientes se pueden dirigir ya tengan o no seguros, añadió la Hna. Wagner.

Todos esos clientes pueden obtener informaciones sobre donde dirigirse o como conseguir un turno para que los atiendan en el centro, dijo ella.

"Se sienten muy agradecidos que pueden hacer todo aquí", dijo la Hna. Wagner, "No hay manera de equivocarse; uno llama y lo dirigen a donde necesita ir para recibir cuidados de la salud. Creemos que así es como deben ser las cosas.

David Kyle dijo que todavía no puede creer toda la asistencia que le dieron en el centro para ayudarlo a conseguir un seguro médico después de haber vivido 10 años sin ninguno.

Kyle es un actor y fue a San José a principios del verano porque le insistió un amigo de la comunidad artística local. Cuando llamó para hacer una cita no sabía qué esperar.

Pero un miembro del personal le explicó todas las opciones que tenía de acuerdo a sus entradas y encontró una subvención de Unity Health que le ofreció un seguro por un año por lo menos. Ya le ha recomendado el programa HANS a otros amigos artistas que no tienen seguros por no tener trabajo a tiempo completo, dijo Kyle.

"El proceso es muy fácil", dijo él. "La persona se sienta con usted y le habla sobre lo que Ud. necesita. Es fantástico".

La Hna Wagner espera que los oficiales estatales examinen el modelo HANS cuando creen los intercambios de cuidados de la salud que forman parte del Proyecto de Ley de Cuidados Asequibles. Ella tiene la esperanza de hablarles a otros de HANS cuando participe en un comité regional de consejería.

Los Intercambios de Seguros Asequibles le permitirán a individuos y a negocios pequeños comparar planes de seguros, obtener respuestas a preguntas tales como si son elegibles para créditos de impuestos para programas privados y enrolarse en los planes de seguros apropiados según www.healthcare.gov/law/features/choices/exchanges/index.html.

HANS es un precursor de los intercambios de seguros que estarán certificados y operacionales para el 1ero. de enero del 2014, dijo en un correo electrónico John Urban presidente y primer ejecutivo de GRHF.

"El acceso a los cuidados de la salud es un determinante importante de la salud", añadió él. "HANS tiene una función vital en ayudar a la gente a hallar el plan de salud adecuado para sus condiciones de salud específicas, sus preferencias geográficas para proveedores de cuidados de la salud y sus presupuestos. San José se encargó del programa piloto por seis meses antes de pedir fondos para asegurar que a la gente le sea fácil seguir el proceso". Los dirigentes de los planes de salud confrontarán el reto de convencer a la gente de que a los intercambios de seguros se les puede tener confianza, especialmente a las personas que no han calificado para seguros antes y han estado recibiendo cuidados en el centro dijo la Hna. Wagner.

El personal de HANS también tendrá que identificar las personas que no serán servidas por la nueva ley de cuidados de la salud. El personal de HANS incluye a un director y un asistente; el centro está tratando de contratar a un/a enfermero/a para ayudar a preparar planes de dar de alta para los clientes que son vistos por el centro y no tienen planes de seguros.

"Tendremos que reorganizarnos para servir de la mejor manera las necesidades de las personas", concluyó ella.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para más informaciones sobre el Centro San Josá y el programa HANS, favor de llamar al 585-325-5260 o de visitar www.sjncenter.org.

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