Grupos de la comunidad alientan hábitos de salud más sanos

ROCHESTER — Abraham Hernández ha perdido 175 libras dentro de los pasados cinco años modificando su dieta y simplemente caminando todos los días.

Antes de perder peso, él consideró hacerse cirugía de bypass gástrico. Él había recibido ofertas de programas para bajar de peso para que diera su endoso. Pensó que había llegado a su punto más bajo cuando siendo un vendedor de una compañía de semiconductores, fue forzado a comprar dos asientos en el avión para un viaje de ventas y no pudo sentarse en una cabina en un restaurante durante una cita con un cliente, explicó Hernández.

"Imagine la humillación", comentó.

Pero lo que finalmente le llevó a empezar a perder peso fue una conversación que tuvo con un nieto, que se encontraba en el patio y quería jugar pelota.

"No pude jugar con él", dijo Hernández. "De modo que él dijo, ‘Papá, desearía que no fueras tan grueso para que puedas jugar conmigo’".

Después de esa conversación con su nieto, él descartó la idea de la cirugía porque su doctora sabía que Hernández todavía quería comer sus "habichuelas rojas con arroz". Sin embargo, él hizo lo que ella aconsejó: come menos de tus alimentos favoritos y camina más, ya que a él le gustaba caminar.

"Eso cambió mi vida", dijo. "Uno tiene que hacer el compromiso (para perder peso). Deseamos que todo sea rápido y fácil. Pero esto (cambio) es permanente".

"La pérdida de peso exitosa del Sr. Hernández es un ejemplo del tipo de pérdida de peso que permanecerá con él", dijo Barbara DeVinney, vicepresidenta y oficial jefe de programa de la Fundación de Salud de Rochester. "Es un cambio en el estilo de vida en lugar de una dieta. Él es un modelo a seguir estupendo, estupendo".

Como presidente del Club Rotario Latino de Rochester, Hernández comparte su historia para educar no sólo a la comunidad latina sino a toda la comunidad acerca de las maneras para estar más saludable. Hace tres años, el club celebró un evento llamado "Baile para la Salud" en la Metro YMCA para proveer más información acerca de la necesidad de comer más sano y moverse más. El evento de este año el 10 de agosto en la Maplewood YMCA atrajo a más de 50 personas que bailaron con varios instructores de Zumba en el gimnasio y algunos participaron en yoga y en ejercicios usando el cuerpo como resistencia en otros salones de la YMCA.

Hernández dijo que el club está yendo más allá del evento de este año uniéndose a la iniciativa nacional "Gente Saludable 2020" iniciada hace casi tres décadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos para alcanzar las metas establecidas cada década. Las metas del 2020 son "promover la salud y reducir el riesgo de enfermedad crónica consumiendo dietas sanas y alcanzando y manteniendo pesos del cuerpo saludables", de acuerdo a información en www.healthypeople.gov/2020/topicsobjectives2020/default.aspx.

El país necesita tratar la obesidad, que afecta a personas de todo sexo y cultura, ya que en general la vida ha llegado a ser más conveniente, observó Anja Jabs-Devins, coordinadora de buena forma física de la Maplewood YMCA. Por ejemplo, tener acceso a información o a personas apretando un botón significa que la gente se mueve menos, dijo ella.

Alguna gente tiene la idea errónea de que el ejercicio es sólo para personas en buena forma física, añadió.

"Es esencial para todo el mundo", dijo ella, observando que ésta es parte de la razón por la que la Maplewood YMCA se alegró de asociarse por segunda vez con el Club Rotario Latino para el evento "Baile para la Salud".

"Nosotros alentamos a los miembros para que se muevan, simplemente se muevan", añadió Devins. "No importa lo que sea que hagan".

Como parte de su campaña de peso saludable, el Club Rotario Latino también desea asociarse con otras organizaciones locales para educar al público acerca de las opciones simples y gratis disponibles para logar pérdida de peso sostenible como él lo ha hecho, dijo Hernández.

A pesar de los índices altos de diabetes, enfermedad del corazón y presión alta de la sangre entre latinos, desafortunadamente, la buena forma física y la dieta no es lo primero en la mente de la comunidad latina, añadió Luisa Baars, la fundadora del club. Y todas esas condiciones médicas son prevenibles con buena dieta y ejercicio, dijo ella.

Baars dijo que ella iba a empezar a recibir diálisis hace cuatro años para tratar el daño a los riñones causados por la presión alta pero a cambio empezó un programa de ejercicio y una dieta para reducir sodio y potasio en su dieta.

"Bajé de peso y sigo libre de diálisis", dijo. "Mi doctor dijo que soy un enigma".

Compartir esas historias y trabajando juntos puede ayudar a combatir la obesidad, observó DeVinney. La fundación también financia programas dirigidos a prevenir y reducir la obesidad en niños, incluyendo la campaña "Héroe Saludable".

Algo tan simple como alentar la "noche de baile" para los padres de niños más jóvenes funciona, dijo ella.

"Hay muchas piedras que arrojamos por ahí, y cada una crea su propia ondulación. Y eventualmente esas ondulaciones empiezan a tocar una a la otra. Entonces tendremos una sociedad saludable", observó. "No hay un solo remedio. … Es cambio en las comidas en la escuela. Eso (obesidad) tiene muchos factores. Y cada programa ayuda a combatirla".

Hernández ha creado una página en Facebook para anotar su progreso a medida que busca reducir otras 40 libras. Su familia también se ha unido y ha modificado sus comidas y está haciendo más ejercicios, dijo.

"Nosotros hablamos de la gente que deja las drogas o alcohol, pero (hablar de) perder peso es tabú", dijo Hernández. "Estamos pidiendo a la gente que piense acerca de cambiar sus vidas".

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para información adicional acerca de la iniciativa de salud del Club Rotario Latino de Rochester, visite www.latinorotary.com.

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