Defensores urgen enfoque en cuidado de niños de cualidad

Cuando la hija de Kimberly Rodríguez no podría ir al centro de cuidado de niños que cerró en La Liga de Acción Ibero-American el año pasado, la oriundo de Michigan estaba devastada.

Era una bendición para la joven madre trabajadora poder inscribir a su hija de tres años en un programa de alta cualidad como eso desde siete y media de la mañana hasta cinco de la tarde. Y aunque su hija podría hacer la transición hasta la clase de Head Start de Ibero, Rodríguez dijo que tuvo que buscar cuidado antes y después de clases para Kylee, porque Head Start corre solo desde nueve de la mañana hasta tres de la tarde.

"Es un desastre", Rodríguez dijo de la situación. "Pero una hace lo que tiene que hacer. Yo tengo que trabajar de todas maneras."

Ayudando a las familias que se encuentren en tal apuros es la razón que el Comité de la Política Publica de la diócesis eligió el cuidado del niño como su asunto de trabajo para el año 2012-13. En el mes pasado los fieles de las parroquias a lo largo de la diócesis de doce condados firmaron peticiones, las cuales estarán presentadas a los oficiales estatales en marzo, urgiendo al gobernador y la legislatura estatal invertir $300 millones en el apoyo de cuidado del niño de cualidad para familias de ingresos bajos. Por el 8 de marzo, 8,462 peticiones se habían firmado, según la Hermana de la Misericordia Janet Korn, la coordinadora diocesana del misión y alcance. Las peticiónes declaran que tal inversión está justificada por tres razones:

* Los primeros años de la vida de un niño son crucial para el desarrollo saludable de su intelecto, personalidad y habilidades sociales.

* Inversión en el cuidado del niño de cualidad lleva a beneficios probados para el niño, la familia y la comunidad.

* El estado ahorra dinero porque cada dólar invertido en el cuidado del niño de alta cualidad devuelva por lo menos $7 en ahorros de impuestos debido a la necesidad para menos servicios, como la educación especial.

"Para nosotros los padres…de verdad necesitamos cuidado de los niños. Y otros lugares (de cuidado del niño) tienen precios ridículos que no podemos alcanzar," Rodríguez dijo. "Y no es solamente cuidando a los niños; es una escuela. Le enseñaron a mi hija más que yo podría porque no tengo el tiempo. Es (el cuidado del niño) muy importante."

Menos que 40 por ciento de las familias trabajadoras en el Condado de Monroe quienes están elegibles para subsidios para el cuidado del niño reciben esta ayuda, según la información proveída por el Comité de Política Publica. En el año 2002, 12,261 niños recibieron subsidios. Díez años después, este número bajó hasta 7,493.

El proceso de aplicación y recertificación para recibir los subsidios al nivel del condado es tan complicado que no es un misterio que las familias que cualifican no están recibiéndolos, dijo Ida Pérez, la coordinadora de la niñez temprana de Ibero. Cuando la mayoría de las familias en el centro de cuidado de niños de la agencia (Ibero) en la Avenida de Clifford encontraron bloqueos — como la falta de notificación a los padres o a la agencia aun cuando los subsidios era aprobados — el centro no tenía el dinero para funcionar, Pérez explicó. Y las familias no podría pagar para los servicios de cuidado del niño por su propios medios, ella dijo.

El estado de Nuevo York fue nombrado por la asociación Child Care Aware of America como el estado en que el cuidado del niño en un centro es lo más caro en 2012, el precio promedio es $14,000 por año, dijo Brigit Hurley, un analista de la política con la Agenda de Niños. Localmente, el precio promedio por día por un niño de una familia con un solo padre es cerca $11,000, según http://cost-ofliving.findthedata.org/1/406/Rochester-NY.

"Lo que estamos enfocando, realmente, es los niveles de bajo ingresos, familias que están sobre el nivel de la pobreza…pero quienes realmente no pueden pagar $8,000 a $10,000" por el cuidado del niño en un año, Hurley dijo. "(Los padres) enfrenten la elección de tener un empleo o llevar su bebé de nueve meses del centro donde está en un ambiente estimulante y recibiendo el cuidado de cualidad hacia la casa de la abuela o de la vecina.

Ibero pudo continuar ofreciendo los servicios de la niñez temprano porque la agencia recibe dinero federal para su Head Start y los programas de prekinder universal, dijo Pérez, quien agregó que los otros centros del cuidado del niño tenían que cerrarse por falta de subsidios.

"Hemos poder sobrevivir, pero muchos otros centros del cuidado del niño están realmente luchando mucho," Pérez dijo.

Centros se han cerrado en el área de Rochester y condados afuera por la razón que los fondos del estado son menos y estaban forzados a cortar subsidios del cuidado del niño, concurrió Kathy Dubel, un miembro del Comité de la Política Publica de la Diócesis y la directora de la justicia y paz por la Caridad Católica de los Condados de Chemung, Schuyler y Tioga.

"Varios proveedores del cuidado del niño ha cerrado sus puertas porque simplemente no podrían cubrir los costos de función con la perdida de los niños cuyas familias ya no podrían enviarlos y pagar para el cuidado," ella dijo en un email. "Este por cierto no ayuda a la economía local cuando negocios pequeños van abajo."

En el Centro Comunidad del Cuidado del Nino, 98 por ciento de las familias reciben subsidios para el cuidado de sus hijos, explicó Judy Prevratil, un miembro de la mesa de directiva del centro escolar. Mientras que las familias contribuyen en una escala flexible basada en sus ingresos, cualquier corte en los fondos del gobierno tiene un impacto dramático en el centro, ella añadió.

Actualmente, 48 niños están inscritos, que es menos que en anos pasados y puede tener que ver con las normas que el Condado de Monroe impuso en años recientes, ella dijo, por razón de los cortes en fondos para el cuidado del niño. El hecho que las inscripciones disminuyen puede que ser el resultado de cortes en los subsidios para padres que estudian, Prevratil, añadió, indicando que el condado también deó de pagar para servicios de medio día.

Familias que tienen adultos que trabajan pero ganan ingresos bajos podrán cualificar por un subsidio para el cuidado de sus niños, según información en http://www2.monroecounty.gov/hs-daycare.php. Pero cambios en los niveles de elegibilidad fueron necesarios debido a cambios en los fondos estatal. Un email buscando un comentario desde el Condado de Monroe no tenia respuesta antes del tiempo de impresa, el 8 de marzo.

"Uno puede entender con la economía como es, pero se hace difícil para un centro de cuidado como nosotros que está dependiente del gobierno para ayuda," Prevratil dijo de los cambios. "Suena (el proceso) justo pero no ayuda. Todavía tenemos que manejar nuestra infraestructura."

El centro se abrió hace 50 anos para proveer la enriquezca cultural y educacional para niños en la ciudad cuyas familias no podrían proveer tal oportunidades por si mismos, Prevratil dijo, indicando paseos como un ejemplo.

"Damos mucho apoyo a las familias y les decimos si su hijo está comportándose mal, o si algo está mal," ella dijo.

Sarah Davis puede atestar a este apoyo, como el personal del centro le ayudó en cosas grandes y pequeñas. Le enseñaron a su hijo a usar el baño y estaba allí para ella cuando estaba en tratamiento para cáncer, ella dijo.

"La directora cree que si se nutre un árbol, el fruto estará muy bien," Davis dijo. "Cuidas al niño y el padre hace bien."

Cuando estaba despedida de su empleo previo, Davis pagó para mantener a su hijo en el cuidado del niño para que ella pudiera buscar trabajo. Ahora tiene un empleo por la estación en H&R Block, y Davis dijo que también está estudiando para terminar su título que ella empezó en 2007.

Por las arribas y abajas de encontrar una manera para pagar el cuidado de su hijo, el centro ha trabajado con ella para asegurar que él está en buenas manos mientras que ella intenta tener una vida mejor para su familia, Davis dijo.

"Nosotras somos madres intentando ayudarnos a nosotras mismas y haciéndolo con las manos atadas atrás de la espalda," dijo. "Para mejorar la economía en Rochester, necesitamos apoyar a esas madres.

Defensores del cuidado de niños, personal del centro y los padres están de acuerdo que serias consecuencias resultarán de una falla de proveer acceso al cuidado del niño de cualidad para los niños del área. Investigaciónes han probado que el cuidado del niño en los centros no solamente mejora los resultados educacionales del futuro pero también que cuesta menos invertir en el desarrollo del niño temprano que más tarde en sus carreras de colegio, Hurley dijo.

"Cuidado de cualidad temprano les pone en un trayecto distinto," ella dijo.

Hablando prácticamente, una madre que no puede inscribir a su hijo en un programa de cualidad se preocupe por su hijo y esté distraída en su trabajo, afecta a su empleador, Davis dijo. También tendría que perder trabajo porque no tiene un lugar seguro para dejar a su hijo, lo que podría aumentar el trabajo para sus colegas, Davis agregó.

Y, si madres ya no pueden pagar para el cuidado, estarían forzadas a dejar de trabajar por completo, que querría decir que menos personas estén contribuyendo a la base de impuestos, Hurley dijo.

Lamentablemente, estas madres jóvenes quieren hacer lo correcto y tener una buena vida. Estoy intentando. Ayúdame." Davis, dijo. "Queremos ser ciudadanos responsables en la comunidad."

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para mas información sobre la posición del Comité de la Política Publica de la diócesis sobre los fondos para cuidado del niño, visita www.dor.org/index.cfm/catholic-charities/public-policy/child-care.

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