Las declaraciones de impuestos juegan un papel clave en la nueva ley de seguros médicos

ROCHESTER — Los individuos y familias que antes no hayan tenido que llenar formularios de declaraciones de impuestos quizás tengan que hacerlo este año para obtener cobertura por medio de los intercambios que serán ofrecidos por los estados este otoño como parte de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio, a la que algunos llaman Obamacare.

La declaración de impuesto del 2012 establecerá las entradas de una persona "en el punto de entrada a la opción de intercambio" explicó Judith McKay, directora de Acceso al Cuidado de la Salud y Sistema de Navegación del Centro del Barrio de San José, un ministerio de cuidados de la salud patrocinado por las Hermanas de San José de Rochester.

En octubre, los individuos y las familias podrán informarse sobre su elegibilidad y costos asociados para cobertura por medio del intercambio de seguros de Nueva York, que ofrecerá una variedad de planes de cuidados de la salud, añadió ella. Los planes tendrán distintos niveles y categorías basados no solo en las entradas de la persona sino también en su edad, dijo McKay.

La mayoría de las personas podrán encontrar instrucciones en línea para guiarlos en los próximos pasos para solicitar cobertura de la salud, según Trilby de Jung, abogada de leyes de la salud con el Centro Empire Justice.

La Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio pide la creación a nivel estatal de intercambios que sean organizados y un mercado competitivo de seguros de la salud que ofrezca una variedad de planes de la salud, que establezca leyes comunes con respecto al precio y ofrecimiento de seguros, y que provea informaciones para ayudar a los consumidores a entender mejor las opciones que están disponibles, según informaciones que aparecen en www.kff.org/healthreform/7908.cfm.

Ahora, sin embargo quedan "muchas decisiones que los dirigentes del estado están tomando. Todavía no han finalizado cómo operarán los intercambios", añadió de Jung.

Aunque los intercambios de seguro están en un estado fluido, El Centro del Barrio de San José reconoce la necesidad de informar mejor a la comunidad sobre las nuevas opciones de seguros y sobre la importancia de llenar un formulario de declaración de impuestos este año, dijo McKay. Así que San José está ayudando al Centro Empire Justice a correr la voz sobre su programa Creando Bienes, Ahorros y Esperanzas (CASH de las siglas en inglés), que ayuda a la gente a llenar los formularios de impuestos en agencias y otros sitios del área de Rochester.

En general, toda persona que haya trabajado en el 2012 debe llenar un formulario de impuestos, dijo de Jung. No solo esto proveerá una documentación de las entradas de la persona para los intercambios de seguros pero los puede calificar para recibir Créditos de Impuesto Federal por Entradas Ganadas, dijo ella. Si la persona no trabajó pero recibió dinero de la Seguridad Social no es tan imperativo que llenen un formulario de declaración de impuestos, dijo ella.

Además, las personas que califican para planes respaldados por el gobierno federal o estatal como Medicaid o Family Health Plus, no tienen que llenar una declaración de impuestos, según la Fundación de la Familia Kaiser. Esos programas solo están abiertos a aquellos que están por debajo de entradas de menos del 138 por ciento del nivel de pobreza nacional ($9,350 para un individuo o $18,700 para una familia de cuatro personas), lo que significa que los participantes no califican para ningún crédito de impuestos por gastos médicos y están exentos de penalidades bajo la ley del cuidado de la salud a bajo precio por no aplicar para seguro médico, dijo McKay.

Debido a que muchos hogares con pocas entradas pueden no estar familiarizados con la conexión entre hacer una declaración de impuestos y los seguros médicos bajo la ley del cuidado de salud a bajo precio, es especialmente importante dar a conocer esta información para que los residentes del área no confronten penalidades por no estar asegurados dijeron de Jung y McKay. Las penalidades irán de $95 por adulto a $285 por familias de cuatro personas en el 2014 y aumentarán en el futuro.

McKay dijo que la creación de intercambios de seguros estatales también señalan un cambio cultural de cómo la gente obtiene seguros médicos con más gente tratando de obtener seguros a mejores precios por sí mismos.

Históricamente, la otra realidad en el seguro medico en este país es que está basado en los empleadores y nosotros no estamos acostumbrados a gastar mucho ya que el empleador paga por el plan, dijo ella.

Bajo la nueva ley, el trabajador será elegible para comprar un seguro médico por medio de un intercambio si su contribución a una cobertura basada en el empleador pasaría a más del 9.5 por ciento de las entradas de la persona, dijo ella.

"Con los intercambios hay un límite a lo que se requiere que la gente gaste en el seguro médico", dijo McKay. "Con los intercambios usted pudiera ser elegible para una reducción en el costo de la prima y otra reducción en los gastos, que dependerá en sus entradas".

El tipo de asistencia que El Centro del Barrio San José provee ahora dirigiendo a la gente a seguros médicos o proveedores de cuidados de la salud será indispensable cuando los intercambios estén listos para inscribir individuos o familias, dijo ella.

"Ese es el tipo de trabajo que hacemos ahora", dijo McKay. "Sería maravilloso si hubiera un papel para nosotros. Ya tenemos el prototipo"

El personal del centro está familiarizado con los requisitos de Medicaid y Medicare y sabe qué proveedores aceptan pacientes que no cumplen con los requisitos de esos programas, dijo McKay. Ellos también pueden inscribir pacientes en programas federales o ayudarlos a solicitar a que los vean en centros de salud, minimizando el papeleo para los pacientes, añadió ella.

El proceso requerirá que todo el mundo aprenda cosas nuevas en el país, los proveedores, los usuarios, los asegurados y los no asegurados", dijo McKay. Tendremos que hablar sobre ello a medida que transcurran los hechos.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para más informaciones sobre locales de CASH o sobre cómo determinar si uno tiene que llenar una declaración de impuestos para el 2012, favor de visitar www.empirejustice.org.

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