Cumbre promueve diálogo entre jóvenes y policías

ROCHESTER — DaJon Humphrey es un graduado universitario que se mudó de vuelta al oeste de Nueva York, de donde es nativo, para hacer carrera haciendo una diferencia en la comunidad.

Él vive en el centro de la ciudad de Rochester, y hace pocos meses la policía lo detuvo a punta de pistola porque él correspondía a la descripción de un sospechoso que habían recibido por teléfono. Mientras la policía explicó sus acciones como simple cuestión de procedimiento, el sintió que debían excusarse por sus actos, explicó él.

"Fue como si se me encendiera un bombillo en la cabeza", dijo Humphrey, que tiene 26 años. "Si me pasó a mí, les hubiera podido pasar a nuestros muchachos".

Al ver cuan agitado estaba Humphrey por el incidente, su jefe en el Centro Threshold le sugerió que hiciera algo constructivo con sus sentimientos sobre esa experiencia, dijo Humphrey.

Así que el mes pasado, Threshold y varias otras organizaciones, incluyendo al Concilio Metro para el Potencial de Adolescentes y el Centro para Empoderamiento de Adolescentes, organizaron por primera vez una cumbre juvenil para juntar a jóvenes de la ciudad y a agentes del departamento de la policía de Rochester, dijo Humphrey, un asistente de programas de CAPP. Threshold en Community Place proporciona servicios de cuidados de la salud, prevención de abuso de substancias y preparación para conseguir trabajo, y su programa CAPP se concentra en prevención comprehensiva de embarazos de adolescentes, dijo Nancy Sung Shelton, coordinadora del programa.

La cumbre, que se concentró en conversaciones personales entre jóvenes de la ciudad y agentes de la policía tuvo lugar el 15 de diciembre en la Escuela de Segunda Enseñanza Benjamín Franklin, donde Threshold opera un centro de salud.

El Jefe de la Policía James Sheppard dijo que la iniciativa de Humphrey se avenía con los recientes esfuerzos de alcance del departamento, especialmente el programa "el Jefe en las Calles" que tiene por objeto mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad.

"Esta es una gran oportunidad para tratar con la juventud", añadió Sheppard. "Mucha gente viene y me dice que la relación entre la policía y la juventud es terrible".

Sheppard comentó que esta actitud adversa es un reto que la policía ha confrontado desde que él comenzó su carrera en el 1981. Pero que se siente alentado por la invitación de Humphrey de unir sus esfuerzos y de celebrar una cumbre, y que él tiene la esperanza que otros grupos de la comunidad se inspiren a duplicar esos esfuerzos, dijo él.

Sheppard comentó que el mayor éxito de la cumbre será que la policía escuche como se sienten los muchachos y que los muchachos escuchen como la policía hace su trabajo.

"Con ese entendimiento, hará mucho bien", dijo él.

Kiara Santana, una estudiante de séptimo grado de la Escuela de las Artes, estuvo de acuerdo con que es beneficioso que los adolescentes oigan este mensaje de los agentes de la policía.

"Una vez que uno conozca algunos policías, verá que están haciendo las cosas correctas", dijo ella. "Están tratando de protegerlo a uno y de asegurar que se cumpla la ley".

El evento incluyó la lectura de poesías por los estudiantes, representaciones y danza de hip hop por parte de Sacred Expressions. Esta última incluía un segmento hablado en el cual Michelle Nelson dijo "Dios luchará por nosotros" y los estudiantes agitaron sus puños en el aire.

Nelson, que es una ministra de Bible Way Healing Assembly, dijo que el grupo de danza dirigido por Di’ta Monique, es una colaboración con el programa de adolescentes En Control, que proporciona desarrollo para la juventud y trabajo de alcance al barrio.

Ella está de acuerdo con la evaluación de Sheppard de que las relaciones entre los jóvenes de la ciudad y la policía necesitan mejorar.

"Es bueno conocer los antecedentes de la gente", añadió Nelson que tiene un hijo de 19 años y una hija de 8 años. "Los muchachos deben saber que la policía se preocupa por ellos".

Después del segmento de talentos de la cumbre, los estudiantes se dividieron en pequeños grupos y a cada grupo se le asignó un agente de la policía. En diferentes salones de clase en la Escuela Franklin, se les hizo una serie de preguntas a los estudiantes para que hablaran sobre sus experiencias personales con la policía, y los agentes respondieron a distintas preguntas. Se trató sobre el tiempo que le toma a la policía responder a llamadas y como resuelven los agentes las situaciones que surgen en la calle.

"Cuando ustedes se me acercan y me hablan y yo no quiero responder y continúo mi camino, ¿me pueden esposar?", preguntó Dean Lawrence, un miembro de Empoderamiento de Adolescentes, que contrata a jóvenes del área sudoeste de Rochester para analizar problemas del barrio y que presenta estrategias para resolverlos.

El agente del la policía explicó que si alguien tiene las manos en los bolsillos y no coopera, y la policía ha respondido a una llamada sobre tiros en esa área, por ejemplo, es difícil para los agentes evaluar las intenciones de la persona. Pero poder manejar esas situaciones difíciles viene con la experiencia, añadió Mitchell que ha trabajado con el Departamento de la Policía de Rochester por 22 años.

"Cuando usted converse con un policía, responda simplemente", pidió él. "Si Ud. es respetuoso, yo seré respetuoso.

Empoderamiento de Adolescentes ha estado combatiendo la falta de respeto entre los jóvenes y los agentes de la policía por varios años según un informe del Instituto de Tecnología de Rochester que apareció en www.rit.edu/cla/cpsi/WorkingPapers/2011/2011-12.pdf. Las organizaciones Rochester Area Community Foundation y the United Way of Rochester han unido sus esfuerzo para abogar por la justicia juvenil después de que investigaciones revelaron que Rochester tenía más detenciones de jóvenes que los Condados de Erie y Onondaga juntos, y que la reincidencia es de 80% según informaciones dadas en www.actrochester.org/Data/Documents/ACT%20Rochester%20Juvenile%20Justice%20and%20Youth%20Violence%20JUNE%202011%20FINAL.pdf.

Humphrey dijo que el esperaba que la cumbre juvenil inspirara a otras agencias de la comunidad a celebrar cumbres similares no solo en la ciudad, sino en la región y en el estado.

Él añadió que su meta en este trabajo en Threshold es también expandir la visión que los estudiantes de la ciudad tienen para su futuro, que él dice pudieran incluir carreras en las fuerzas del orden. Cuando él era estudiante de secundaria en Albion, él explicó que sus compañeros de clase discutían sobre donde ir a la universidad, no si iban a ir.

En tanto que graduado de la Universidad Estatal Central de Ohio, con una licencia en comunicaciones, Humphrey dice que está frustrado porque los niveles de graduación de la ciudad no cambian.

"Quiero revigorizar sus sueños", dijo él de los jóvenes de la ciudad. "No ven más allá de Rochester. Quisiera que vieran por mis ojos".

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