El talento de los artistas da vida al Viejo San Juan

HENRIETTA — Hector Arguinzoni y Joe Levy levantaron y colocaron uno al lado del otro dos paneles pintados de amarillo brillante — junto con un recorte de espuma de goma — para crear la réplica de una puerta, como se vería en una calle del Viejo San Juan.

Las escenas de la calle serán incorporadas al decorado de un pueblo latino en el que Arguinzoni, Levy y varios otros voluntarios han estado trabajando por dos meses. El decorado será el punto central de la 17a Gala de Fuego y Hielo a beneficio de la Cruz Roja Americana de la región de Finger Lakes. La gala se celebrará el 11 de septiembre en el Hotel Hyatt Regency Rochester y los organizadores esperan recaudar $120,000 para los esfuerzos de socorro en casos de desastres en respuesta a los fuegos, las inundaciones y las tormentas de hielo que azotan a esta región, dijo Jenna Buker, coordinadora de desarrollo de la Cruz Roja.

"La Cruz Roja de Rochester responde a un promedio de un fuego al día", observó Buker. "El dinero recaudado se usa para ayudar a los clientes con comida, alojamiento, ropa y consejería".

El 3 de agosto, Buker y los voluntarios del comité de decoración trabajaron durante varias horas, recortando siluetas de espuma de goma blanca y usando pistolas de adhesivo, para fijarlas a los paneles. Las piezas se numeraron para asegurarse que se ensamblarán correctamente una vez que se lleven al sitio de la gala, dijo Arguinzoni.

Cuando el proyecto comenzó en junio, los voluntarios trabajaron durante las noches calurosas del verano en un almacén que no tenía aire acondicionado, dijo Nadine Krimow, directora auxiliar de mercadeo y comunicaciones de la Cruz Roja. Ahora, gracias al empleador de uno de los voluntarios, el proyecto se está terminando en un área de trabajo con aire acondicionado en la compañía de seguros National Income Life Insurance, en la Calle East Henrietta, dijo ella.

Este es el octavo año en que Arguinzoni, director del Centro Comunitario Thomas P. Ryan, se ha ofrecido como voluntario del equipo de diseño del decorado de la gala. Él sugiere ideas que son aprobadas por el comité del evento y voluntarios ayudan a convertir el decorado en realidad, dijo Leslie Levy, una voluntaria que ha sido co-presidenta del evento en el pasado.

"No sabríamos que hacer sin él", dijo Levy de Arguinzoni. "Siempre es tan creativo. … Parece que gastamos mucho dinero, pero en realidad no lo hacemos".

El presupuesto del grupo este año es de $1,000. Cada año se vuelven a usar los paneles que este año servirán de puertas de Puerto Rico. Además, las hermanas de un voluntario donaron persianas que también se pegarán a los paneles como si fueran ventanas.

"Hector es quien diseña el decorado principalmente. Es lo que él quiere hacer", dijo Levy. "Pero se hace mucho trabajo de equipo".

Un amigo de Arguinzoni y de Levy, que ya se ha ido del área fue quien los involucró en el proyecto, y ellos han estado construyendo los decorados desde entonces. Temas anteriores han incluido el Carnaval, Hawai, el perfil de la ciudad de Nueva York de día y de noche, un pueblo del oeste y la década del 1950.

"Hemos hecho un poco de todo", dijo Arguinzoni.

Este año, como el comité de decoración confronta reducciones del presupuesto, Arguinzoni decidió incorporar la carroza que él creó para el Festival Puertorriqueño en el diseño del decorado de la gala. Con su hermano y su sobrino, que se llaman Jorge los dos, y con su amigo Eugene Baez, Arguinzoni construyó una réplica de El Morro para la carroza del festival que participó en la Parada Puertorriqueña el 31 de julio.

El comité del festival le prestará a la Cruz Roja la carroza del famoso puerto español de Puerto Rico, añadió él.

"Tuvimos que encontrar maneras de ser creativos (para el diseño del decorado de la gala), dijo Arguinzoni, que también dirige un pequeño negocio de diseño de decorados llamado Winston Enterprises. "El comité del festival fue muy amable".

Arguinzoni, que se recuerda del primer Festival Puertorriqueño que tuvo lugar hace 41 años, dijo que él se interesó en las artes cuando era niño. Añadió que un maestro de tercer grado, a quien él considera como un "artista fenomenal" lo alentó a seguir desarrollando sus aptitudes artísticas.

"Uno no se olvida de esa gente", dijo él.

Su trabajo en el departamento de recreación de la ciudad lo ha ayudado a constatar el valor de utilizar sus talentos artísticos a beneficio de la Cruz Roja. Una familia que participaba en actividades en su centro murió el invierno pasado debido a un fuego en su casa.

"Nuestros muchachos y sus familias se benefician, desafortunadamente, de la Cruz Roja", comentó Arguinzoni. "Tenemos muchos fuegos en el centro de la ciudad. … Pero la Cruz Roja siempre ha estado presente para ayudar".

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para más informaciones sobre el evento de recaudación de fondos Fuego y Hielo, favor de llamar a Jenna Buker al 585-241-4421.

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