Estudiantes reciben becas

ROCHESTER — Luis Rodríguez vino a los Estados Unidos de su nativo Puerto Rico cuando estaba en cuarto grado y apenas sabía unas palabras de inglés.

Este mes, el se gradúa como el primero de su promoción en la Escuela de Secundaria John Marshall. Él irá a la Universidad San John Fisher este otoño con una beca completa. Él fue uno de los nueve estudiantes del área que recivieron las becas inaugurales "Primero en la Familia" otorgadas por la Fundación Caritativa Max y Marian Farash, dijo Luis.

"Me quedé maravillado", añadió.

Luis y 36 otros estudiantes de secundaria fueron homenajeados el 9 de junio durante la 17a Gala y Entrega de Becas Hispanas de Reconocimiento por la Liga de Acción Iberoamericana en el Hotel Hyatt Regency, en presencia de más de 400 personas.

En el discurso principal, Danny Wegman, primer ejecutivo de Wegmans Food Markets, habló sobre el éxito de la Conexión de Trabajo y Becas Hillside de su compañía.

"Los muchachos necesitan responsabilidad; necesitan a alguien que les exija", dijo él. "Y ellos harán un buen trabajo".

Las becas que Ibero presenta a los estudiantes durante la gala son financiadas, por individuos, agencias y grupos de la comunidad, universidades, y el Fondo de Becas Hispanas de la agencia. Los jueces consideran las notas de los exámenes, el average total de puntos, las actividades extracurriculares y un corto ensayo para seleccionar a los ganadores, explicó Grace Tillinghast, que encabeza el comité de becas. Cuando Luis recibió la noticia de que había ganado la beca de Farash, su familia estuvo extática, dijo él.

"Mi padre siempre dijo, "Tu no puede ser como yo", dijo Luis. "Él me dijo, "Tu tienes que ser mejor que yo".

La familia de Luis se mudó a Rochester para darle a Luis y a sus dos hermanos mejores, una vida mejor, él tiene la oportunidad de hacer que sus padres estén orgullosos de él, añadió Luis.

"Todo ha prosperado gracias a que ellos se mudaron aquí y nos abrieron puertas para el futuro", Luis comentó.

Aunque la economía sigue ofreciendo retos al comité de becas, el programa sigue creciendo, dijo Tillinghast. El total del número de becas que se concedieron a los estudiantes homenajeados durante la ceremonia ascendió a $2.6 millones, anunció Tillinghast al final de la gala.

"Tenemos historias de éxito", dijo Tillinghast, presidenta de la Asociación de Negocios Hispanos, que fue nombrada recientemente presidenta del Concilio Cultural y de Artes de la Gran Rochester.

Tillinghast dijo que ella tenía un mensaje importante para todos los estudiantes reunidos delante de ella en la gala, especialmente después de enterarse que algunos de los becados de Ibero anteriores no habían ido a clases o habían abandonado los estudios el año anterior.

"Aplíquense", imploró ella. "Hagan que sus padres, y su comunidad estén orgullosos de ustedes".

Ruth López dijo que ella está profundamente agradecida por la beca de $2,500 que recibió de Excellus. Su padre es un enfermero práctico licenciado así que las finanzas de la familia son limitadas.

Como nativa de la República Dominicana que vino a los Estados Unidos cuando tenía 6 años, López dijo que irá a SUNY Brockport para graduarse de premédica.

"Mis planes para el futuro son de ser una cardióloga", explicó ella. "Espero volver a Rochester algún día y empezar un programa de alcance para miembros de las minorías como yo que deseen hacer estudios universitarios".

"Le estoy muy agradecida a Ibero por el apoyo que me ha prestado dentro y fuera de la escuela".

Mark Anthony Torres, que es el recipiente de este año de la segunda beca anual de El Mensajero Católico, dijo que la gala de Ibero le da la oportunidad a los estudiantes de mostrar su apreciación y orgullo por ser uno de los becados.

"Estoy muy entusiasmado", dijo él. "Pienso que la gala es maravillosa – promueve la cultura hispana y se asegura que tengamos éxito en el futuro".

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para ver una lista de estudiantes, visité a elmensajerorochester.com

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