Gestión les da buenos resultados a graduados de Edison Tech

HENRIETTA — El deseo de aprender y trabajar duro les sirvió de fórmula del éxito a dos hombres locales que abrieron recientemente su propia firma que emplea a más de dos docenas de personas.

Después de casi 20 años de trabajar para Rochester Gas and Electric (RG&E), que es ahora propiedad de la Corporación Iberdrola de España, Ramón Colèn y Felix Meléndez, que han sido amigos por largo tiempo y fueron camaradas de la Escuela de Segunda Enseñanza Edison Tech, dieron un salto de fe a principios de año y abrieron la firma Innovative Contracting Services (ICS).

La compañía proporciona gerencia de valores y proyectos como también levantamiento de planos de gas y electricidad, explicó Colón durante una entrevista en las oficinas de ICS en Scottsville Road.

Ambos consiguieron trabajos en RG&E justo después de graduarse de Edison Tech a mediados de la década del 1990. Fueron parte de un programa titulado "de la escuela al trabajo" gracias a su interés en el dibujo. Tuvieron que mantener un promedio de 3.275 o más, tener buena asistencia y completar cursos de Regentes.

Ambos tenían la intención, originalmente, de estudiar arquitectura, pero entonces se les presentó la oportunidad con RG&E’

"No podía desaprovecharla", dijo Meléndez.

La tecnología ha cambiado tremendamente desde que ellos cogieron esos puestos con RG&E justo después de la escuela de segunda enseñanza, explicó Colón. Él se acuerda que cuando comenzó a trabajar en RG&E con diseños asistidos por computadora, él todavía necesitaba dibujar los cables de electricidad, los postes, las calles y otras superficies de los mapas, usando informaciones proporcionadas por los trabajadores en las calles.

Los dos amigos formaron parte de grandes cambios en la industria que ocurrieron hace cuatro años cuando Iberdrola compró a Energy East Corp., de la cual RG&E era una subsidiaria, y se dieron cuenta que gran parte del trabajo que estaban haciendo se estaba enviando a hacer en otras compañías, dijo Colón. Eso los empujó a utilizar sus habilidades y experiencia en crear una compañía que contratara hacer el trabajo de hacer mapas para RG&E, antes de que se le ocurriera a otra persona, dijo Meléndez.

"Somos líderes por naturaleza", añadió él.

Ellos comenzaron a discutir sobre la posibilidad hace poco más de un año, y a principios de año abrieron su firma.

"Se nos había presentado la oportunidad", dijo Colón. "Y se trataba de hacerlo ahora o nunca".

"Teníamos confianza el uno en el otro", añadió Meléndez. "Y sabíamos que si trabajábamos en equipo, haríamos un impacto".

Ambos estuvieron de acuerdo en que era el paso correcto en el tiempo adecuado, ya que su antiguo departamento en RG&E había sido reducido de 27 personas a nueve.

Pero los pasos iniciales empezaron para Colón cuando a principios del 2010 se ofreció a tomar un papel de liderazgo como parte de un proyecto de transformación de negocios que Iberdrola estaba llevando a cabo en varias de sus localidades, explicó Joe Purington, director de sistemas de operaciones de Iberdrola.

Él quería mejorar, añadió Purington, que está basado en Central Maine Power, en Augusta, Maine. "Yo pienso que él desarrolló mucho su confianza en sí mismo. Él vino e hizo algo sobre lo cual no sabía nada y ayudó a dirigir el cambio".

Frank Reynolds, vicepresidente de servicios generales en la oficina de Iberdrola en Rochester, dijo que él también había observado las habilidades naturales de liderazgo de Colón cuando ambos trabajaron en el proyecto de transformación de negocios.

"Lo que más me impresionó de Ramón fue su concentración y su habilidad de trabajar con expertos en diferentes partes del negocio que no tenían experiencias comunes con él pero a quienes llevó a lograr un objetivo común", dijo Reynolds. Él consiguió que se hiciera una cantidad tremenda de trabajo en poco tiempo"

Otra cosa que lo impresionó fue que Colón y Meléndez reconocieron hacia a donde se dirigía la industria y tomaron pasos pro-activos creando una compañía que ahora provee servicios a RG%E a base de contratos. Pero como todo negocio nuevo, tiene sus riesgos, reconoció Reynolds.

"Pero como todos sabemos, si no se toman riesgos, no se saca provecho", dijo él. "Pero ha habido verdaderos éxitos".

Además de tener un buen plan de negocios, Colón y Meléndez dijeron que el apoyo de gente como Purington y Reynolds en Iberdrola fue una clave para el éxito.

"También contratamos a la gente adecuada para ayudarnos a obtener buenos resultados", dijo Colón. "Y les dimos buen ejemplo".

Ambos explicaron que el sentido de liderazgo les fue inculcado por sus padres a medida que crecieron en el centro de la ciudad de Rochester.

Meléndez, que nació en Cayey, Puerto Rico, y se mudó a Rochester cuando tenía 10 años dice que le dijeron repetidas veces que la educación era la clave del éxito. Aunque ni Meléndez ni Colón fueron a la universidad, ellos dicen que hay muchas oportunidades de trabajo para graduados de segunda enseñanza. Tener buenas notas en el colegio y una buena ética de trabajo son la base para una carrera en cualquier industria, dijo Meléndez que aún vive en la ciudad con su esposa, Warkiria, y sus dos hijos.

"Si Ud. puede aprender un oficio y tener esa experiencia", puede tener éxito, dijo Colón.

Colón dijo que él iba por el mal camino cuando estaba en la secundaria hasta que su padre intervino y lo hizo concentrarse en los estudios. Reflexionando en el pasado, él le está agradecido a su padre por ayudarlo a entender que todo lo que él quería era que su hijo tuviera una mejor vida. Colón vive en Greece con su esposa, Tara, y sus tres hijos.

"En la comunidad hispana, los hombres jóvenes tienen pocos hombres a quienes admirar e imitar", dijo Colón, "Pero nosotros dos tuvimos buenos padres".

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