El Mensajero (Español)

Posted: March 16, 2016

Hombre ayuda a proporcionar agua a Flint

EMC foto por Mike Crupi

Juan Montes-DeOca, un gerente de ventas en la tienda Metro Mattress en Greece, recientamente donó su bono de empleo y más de su dinero para comprar agua embotellada para la gente de Flint, Michigan.

Por Annette Jiménez/EMC

Juan Montes DeOca esta siguiendo la llamada del Evangelio a dar agua a los que tienen sed al usar el bono que recibió de su empleo en agua embotellada para la gente de Flint, Michigan.

Montes-DeOca dijo durante una entrevista el 18 de febrero en la tienda Metro Mattress donde trabaja que se conmovió por las noticias acerca de los residentes de Flint, que pasaron meses sin agua potable.

La crisis de agua de Flint empezó en el 2014 cuando los funcionarios de la ciudad aprobaron la medida de ahorros de costos de sacar agua del Río Flint en lugar del Lago Huron, de acuerdo a los relatos en la Radio Pública de Michigan sobre el blog Actualizaciones del Estudio del Agua de Flint . El cambio sería temporero mientras la ciudad aguardaba la construcción de una nueva planta de tratamiento de agua.

Aunque los funcionarios de la ciudad originalmente dijeron que era aceptable para los residentes de Flint tomar el líquido anaranjado que empezó a fluir a sus casas, un residente de Flint solicitó a la Universidad Virginia Tech que hiciera pruebas del agua el verano pasado. Los estudiantes y la facultad descubrieron que el agua del grifo de Flint contenía más de 133 veces la cantidad máxima de plomo permitida por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, de acuerdo a un artículo en la página web de la universidad, y se continúa haciendo pruebas de la seguridad del agua del grifo para beber de la ciudad.

"Uno nunca pensaría que esto podría pasar en América", comentó Montes-DeOca. "Que la gente no tenga agua, para mí eso es una locura. ... Me imaginé qué sería si mis sobrinos no tuvieran agua, yo esperaría que alguien les ayudara".

Organizations collect water, donations

Por eso, al recibir un bono de $750 en el trabajo en enero, él añadió otros $250 de su propio dinero y compró 250 cajas de agua para la población de Flint.

"No soy rico", observó. "Pero tengo un techo sobre mi cabeza, ropa para vestir y comida en mi estómago. Es sólo dinero extra. ¿Por qué no tratar de ayudar a la gente con éste"?

Montes-DeOca contactó la tienda Wegmans en Mount Read donde los empleados le ayudaron a cargar el camión alquilado con el agua para entregar a la Alacena de la Comunidad Santos Apóstoles de las Caridades Católicas en Flint. Él junto con un amigo hicieron planes para conducir el camión ida y vuelta a Michigan, pero cuando a última hora el amigo no pudo ir, él hizo el viaje solo en un día.

Después que sus amigos y familiares publicaron en su página de Facebook un enlace con un segmento de noticias de televisión local respecto a su viaje, Montes-DeOca dijo que otros se acercaron a él para ofrecer ayuda. Entre otros estaban los oficiales de Metro Mattress y la compañía de camiones local Corrigan Moving System. Él compró más agua usando donativos de personas que se enteraron de su esfuerzo inicial, y otras 650 cajas de agua fueron entregadas en febrero a las Caridades Católicas en Flint.

Montes-DeOca dijo que él sigue recibiendo donaciones para comprar agua adicional.

Una de las donaciones vino de Darlene Havener de Arlington, Va., que leyó acerca de Montes-DeOca en noticias en línea y está ahorrando dinero durante la Cuaresma para contribuir a su causa.

"Siendo un hombre joven que recibió un cheque de bono, y en lugar de gastarlo en sí mismo decidió hacer algo bueno, fue muy impresionante", comentó Havener. "Estoy segura de que hay más (gente como él). Quizás yo no hago un esfuerzo para ver, pero siempre me impresiona cuando veo cosas como éstas. ... él me inspiró, y espero que inspire a otras personas, especialmente a los jóvenes".

Aunque Montes-DeOca comentó que valora tal reacción positiva, señaló que es tímido y no disfrutó de ser entrevistado.

"Definitivamente no me gusta estar frente a la cámara", dijo. "Nunca podré ser una persona célebre".

Montes-DeOca es una persona humilde, observó David Shiroff, presidente y CEO de Metro Mattress, con sede en Syracuse, quien se enteró de la donación de agua de su empleado después de la primera entrega.

Shiroff dijo que él no deseaba robar la atención de Montes-DeOca, pero sí deseaba contribuir a la causa. Por eso la compañía cubrió los gastos de viaje e igualó la donación original de $1,000 para apoyar a la Fundación de la Comunidad de Greater Flint.

Shiroff dijo que no le sorprendió que Montes-DeOca emprendiera tal proyecto desinteresado.

"El joven que tuve la oportunidad de conocer es un hombre de gran carácter. Creo que es una persona recta", dijo. "Espero que algún día mi hijo de 11 años de edad crezca para ser como Juan. Él ha ordenado correctamente las prioridades en su vida. Estoy orgulloso del muchacho".

"Me gusta ayudar a la gente", dijo Montes-DeOca. "Me llena de regocijo. Me completa".

De niño, él empezó a ayudar a otros con actividades tales como la recolección de juguetes y ropa para los niños menos privilegiados cada Navidad, dijo. Montes-DeOca dijo que él entiende las penurias, habiendo perdido a su padre antes de ingresar a la escuela secundaria y teniendo que abandonar la Universidad durante su primer año para ayudar a su madre a sustentar y cuidar de sus hermanos menores.

Y algún día, con la ayuda de Dios, él espera cumplir con el sueño de su madre de empezar un comedor de beneficencia, que piensa dedicar a la memoria de ella después de perderla el año pasado.

Tal actitud en una persona de 20 y algo años es rara, observó Shiroff, quien dijo seguirá apoyando la misión de agua de Montes-DeOca.

"Si él quiere hacer diez viajes a Flint, yo pagaré por los diez 10", comentó. "De este modo es como empiezan los movimientos -- con la actividad de base; personas individuales que tienen la valentía de levantarse, tomar una posición, tratar de hacer una diferencia. Otra gente tiende a gravitar hacia líderes como Juan. Quién sabe hasta dónde él llevará esto".