El voluntario Pankaj Patel empaca carnes en el Food Bank of the Southern Tier en Elmira en julio de 2017. El voluntario Pankaj Patel empaca carnes en el Food Bank of the Southern Tier en Elmira en julio de 2017. (Foto de archivo) El voluntario Pankaj Patel empaca carnes en el Food Bank of the Southern Tier en Elmira en julio de 2017. (Foto de archivo)

Bancos de alimentos abordan mayor necesidad debido a pandemia

Las restricciones de cierre debido a la pandemia de coronavirus han paralizado la capacidad de la gente de ganar cheques de pago y, por lo tanto, poner comida en sus mesas.

De hecho, Natasha Thompson, presidenta y directora ejecutiva del Food Bank of the Southern Tier en Elmira Heights, señaló que desde mediados de marzo, sus despensas miembros han visto un aumento de aproximadamente el 50 por ciento en el número de personas atendidas en su región de seis condados. Thompson observó que el desafío actual de proporcionar alimentos es agudo porque se extiende a todas las comunidades y por un período de tiempo indefinido.

“Todos están en el mismo bote”, comentó Thompson, cuyo banco de alimentos es un ministerio de Caridades Católicas diocesanas.

Thompson, junto con Julia Tedesco, presidenta y directora ejecutiva de Foodlink en Rochester, dijo que sus operaciones se han visto afectadas no solo por un aumento en la demanda de alimentos, sino también por desafíos como tener que esperar por períodos más largos de tiempo de entrega por parte de los proveedores y la necesidad de medidas de seguridad más estrictas para evitar la propagación del virus.

Y, sin embargo, Thompson y Tedesco dijeron que sus bancos de alimentos están satisfaciendo la creciente necesidad.

Esa es una buena noticia para los residentes de la Diócesis de Rochester: Combinados, Food Bank of the Southern Tier y Foodlink sirven como centros de distribución de alimentos para despensas, comedores populares refugios y otras agencias – incluidos muchos ministerios católicos – en 11 de los 12 condados de la diócesis.

Para abordar la mayor demanda, ambos bancos de alimentos han instituido una serie de sitios de acceso directo para la distribución de alimentos en la comunidad. Existen puntos de venta en cada uno de los seis condados atendidos por el Food Bank of the Southern Tier, incluidos los condados de Chemung, Schuyler, Steuben, Tioga y Tompkins en la Diócesis de Rochester. Mientras tanto, Foodlink ofrece 24 de estos sitios en su área de cobertura de 10 condados que incluye Monroe, Livingston, Ontario, Seneca, Wayne y Yates en esta diócesis. (Cayuga, el condado restante en la diócesis, es servido por el Food Bank of Central New York). Aquellos que deseen acceder a una instalación a través de la cual pueden conducir deben consultar el sitio web de su banco de alimentos para conocer los detalles de ubicación y preinscripción.

Thompson señaló que más del 60 por ciento de las familias que acceden a los sitios de distribución de alimentos del Food Bank of the Southern Tier son clientes nuevos. Mientras tanto, Tedesco dijo que el personal y los voluntarios de Foodlink han estado produciendo hasta 10,000 paquetes de alimentos – que contienen productos no perecederos como pasta, salsa, atún, avena y sopa – por semana para las instalaciones de autoservicio. Agregó que Foodlink también ha intensificado significativamente los esfuerzos para proporcionar comidas a niños en edad escolar durante la pandemia.

Food Bank of the Southern Tier y Foodlink son ambas agencias miembro de la red nacional de bancos de alimentos Feeding America. Thompson y Tedesco dijeron que no existe una preocupación inmediata por la falta de alimentos, pero reconocieron que el aumento de la demanda está haciendo mella.

“We do keep a certain reserve inventory, but it is a challenge right now. And, our supply chains have been interrupted,” Tedesco said.

Ella y Thompson dijeron que los ministerios para los que suministran alimentos permanecen abiertos en gran medida. Muchos han ajustado sus operaciones para limitar la propagación de COVID-19, como instituir esfuerzos de limpieza más agresivos; aumentar el distanciamiento social entre voluntarios y clientes; proporcionar comida para llevar en lugar de comidas para sentarse; ofreciendo bolsas de comida empaquetadas previamente; y distribuir alimentos en los automóviles de los clientes o en las entradas de las instalaciones.

Thompson y Tedesco enfatizaron que el apoyo financiero de la comunidad es crucial durante esta crisis; Se han establecido fondos de respuesta de emergencia en los sitios web del Food Bank of the Southern Tier y de Foodlink. Mientras tanto, varios boletines parroquiales alrededor de la diócesis señalan las necesidades de los ministerios locales de donaciones de dinero, alimentos y/o tiempo de voluntariado.

Las presidentas de los bancos de alimentos dijeron que están agradecidas hasta ahora por la disposición del público a ayudar durante estos tiempos difíciles.

“Hemos visto una gran respuesta. Verdaderamente, el lado positivo es la respuesta de los miembros de nuestra comunidad”, dijo Tedesco.

“Una de las razones que me da esperanza es lo que he visto en la generosidad”, dijo Thompson. “Creo que superaremos esto debido a la participación de toda la comunidad”.

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