Carpintería de San Miguel listo para construir nuevamente

ROCHESTER — A Wilberto Rodríguez le gusta trabajar con sus manos.

Por eso, cuando el joven de 15 años de edad residente de la ciudad de Rochester se enteró del Taller de Carpintería San Miguel (St. Michael’s Woodshop) en su iglesia, Wilberto dijo que él decidió alistarse. Él dijo que le gustaría trabajar en construcción al terminar su escuela secundaria con las destrezas en carpintería que espera obtener en el taller de carpintería.

El estudiante de primer año en la Young Men’s Academy en la anterior Escuela Secundaria Charlotte saludó a los visitantes durante una jornada de puertas abiertas celebrada el 29 de junio en la nueva ubicación del taller de carpintería en 691 St. Paul St.

Aprender la carpintería ayudará a los adolescentes de la ciudad como él de varias maneras, dijo él.

"Nos mantendrá fuera de la calle," dijo Wilberto. "Nos enseñará sobre la vida".

La Carpintería de San Miguel reabre después del reciente traspaso de patrocinio de las Hermanas de la Misericordia a la Iglesia de la Asunción en Fairport y la Parroquia San Francisco Xavier Cabrini en Rochester. El Obispo Emérito Matthew H. Clark bendijo el vasto lugar del programa de 6,000 pies cuadrados durante la jornada de puertas abiertas.

"Realmente estamos rogando por bendiciones para las mentes, corazones y espíritus de los jóvenes… que serán amados y servidos aquí", y los mentores y voluntarios que les acompañarán y les amarán, dijo el Obispo Clark.

El sótano del edificio, que también alberga los servicios para niños y familias del condado de Monroe, es el último de una serie de hogares para el ministerio creado por la Hermana de la Misericordia Patricia Flynn en 1967 para enseñar destrezas de carpintería a adolescentes en riesgo y darles experiencia de trabajo.

El taller de carpinteria, que se ofrecerá después de la escuela y durante el verano, fue albergado en el anterior centro de extensión de las Hermanas de la Misericordia en la Avenida Joseph, el sótano de un club nocturno y un edificio en los terrenos de la Iglesia San Miguel. El edificio que albergaba el taller de carpintería se quemó en septiembre del 1984 destruyendo todas las herramientas y materiales del programa.

Sin embargo, después del fuego la Hermana Flynn reabrió el programa en la anterior Escuela San Miguel, y se mudó más tarde a un lugar de 6,000 pies cuadrados en el sótano del anterior edificio de Bausch and Lomb en St. Paul Street. Después de que la Hermana Flynn se jubiló en el 2007, la Hermana de la Misericordia Virginia Taylor se hizo cargo de la operación del taller. La Hermana Flynn murió en marzo del 2011 y la Hermana Taylor murió en septiembre del 2012.

"La historia del taller de carpintería … es fascinante", dijo el Padre Bob Werth, co-párroco de San Francisco Xavier Cabrini, durante la jornada de puertas abiertas. "Pero el nuevo lema, ‘Construyendo desde adentro hacia afuera,’ siempre ha estado presente".

Inactivo por varios años, el programa marca también la llegada de un nuevo director ejecutivo, James Smith, que trabajó anteriormente en el ministerio con los jóvenes y en el mantenimiento de la anterior Parroquia Luz de Cristo, que comprendía la Iglesia San Andrés y la Iglesia de la Anunciación.

Smith dijo que él se entrenó como pintor y soldador calificado y contempla que el taller de carpintería proporcionará destrezas de vida y capacitación para el trabajo además de la enseñanza de trabajo en madera y enmarcación, seguridad en el programa, el uso de herramientas y destrezas en carpintería que van desde la identificación de la madera hasta medir y cortar con precisión. Dijo que va a construir sobre el legado de las Hermanas de la Misericordia.

"Esto es una continuación de la ardua labor y aprecio de las Hermanas de la Misericordia y del trabajo que ellas pusieron en esto," dijo Smith.

Él conectará el desempeño y asistencia de los estudiantes con un pequeño estipendio para producir estudiantes listos para convertirse en trabajadores en madera o carpinteros. Dijo además que él se basará también en sus propias experiencias de vida para animar a los participantes para que terminen la escuela y obtengan empleos.

Smith "es una experiencia maravillosa de lo que pasa cuando alguien realmente se interesa", observó la Hermana Pat Prinzing, vicepresidenta de las Hermanas de la Misericordia de Nueva York, Pennsylvania y la Comunidad del Pacífico Occidental.

Durante su encarcelamiento, Smith cambió su vida y aprendió a soldar. Sin embargo, cuando salió y trató de empezar a trabajar como soldador en el 2003, se enteró que necesitaba comprar sus propias herramientas por un valor de $3,000. Desesperado, solicitó ayuda de la Hermana de San José Sue Hoffman, para entonces administradora pastoral de la Parroquia de la Anunciación. En lugar de darle el dinero, ella lo contrató para que hiciera el mantenimiento de la parroquia. El personal de la parroquia gradualmente se percató de los muchos talentos ocultos de él, tales como lo bien que se relacionaba con los jóvenes y su cinturón negro en karate, que él usaba para ayudar en el programa de karate. Smith dijo que se entristeció cuando los cambios en la parroquia terminaron estos programas para los jóvenes.

"Creo que las cosas suceden por una razón, y quizás éste era el plan de Dios a largo plazo," comentó.

Smith dijo que 10 jóvenes se han matriculado para el programa hasta la fecha. Espera poder ampliar las ofertas pero esto dependerá de los voluntarios y donativos de materiales, dijo. Tiene diez voluntarios que enseñarán varios aspectos del trabajo en madera y acabado que incluyen cómo usar una sierra de cinta hasta una pistola de pegamento, añadió Smith.

El Diácono David Kepler, uno de los voluntarios, dijo que las destrezas que los jóvenes desarrollarán van más allá de las destrezas prácticas. Aprenderán también la importancia de llegar a tiempo, prestar atención y trabajar en cooperación con otros, dijo.

"Podría conducir a un empleo bien pagado", dijo el Diácono Kepler de San Juan Evangelista en Spencerport.

Christian Torres, que está trabajando para graduarse de All-City High School, dijo que agradece la oportunidad ofrecida por el taller de carpintería.

"Es una experiencia nueva, dijo Christian, 18. "Es un oficio. Puedo aprender algo de modo que pueda obtener un empleo".

Mientras más estudiantes sean servidos, más vidas serán cambiadas, observó el presidente de la junta del Taller de Carpintería San Miguel, Jerry Korn, un miembro del concejo de finanzas de la Iglesia de la Asunción y vicepresidente de financiamiento de hipotecas en Home Properties. Señaló que el taller está ubicado en el mismo edificio que el Departamento de Servicios Sociales del Condado de Monroe.

"Cuando usted entra (en el edificio), usted ve las filas de personas en bienestar público, y cuando baja aquí," dijo Korn, "nosotros sacamos a la gente de esa fila."

NOTA DE LA REDACCIÓN: Puede hacer donativos a nombre de St. Michael’s Woodshop y enviarlos a: St. Michael’s Woodshop, PO Box 30553, Rochester, NY 14603. Para ser voluntario para ayudar en el taller, envíe mensaje electrónico a Smith a stmichaelswood@live.com.

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