Evento en la Gelería muestra las muchas caras de la cultura hispana

ROCHESTER — El evento incluyó música de mariachi, los grupos Borinquen Dance Theatre, Arco Iris Mexicano y Garth Fagan, bailes de merengue, bachata, capoeira brasilera y demostraciones de artes marciales.

El Día de la Familia Hispana/Latina en la Galería de Arte el 3 de Octubre celebró las "caras de la diversidad". Fue uno de varios eventos locales — incluyendo las festividades en la Iglesia Santos Apóstoles, en la Alcaldía y en escuelas de la Ciudad de Rochester — que conmemoraron el mes de la Herencia Cultural Hispana, celebrado en toda la nación del 15 de septiembre al 15 de octubre.

La asistencia a la Galería rompió el récord este año con más de 2,100 personas que participaron en el evento de este año, dijo Debora McDell-Hernández, coordinadora de programas para la comunidad y de alcance.

Los bailarines de merengue y de bachata de la Escuela Independiente Eugenio María de Hostos interpretaron por primera vez fuera de la escuela, según su maestra Yamalyn Antonetti. Ella subrayó que no solo enseña a los alumnos a interpretar varias danzas tradicionales, sino que les explica la historia y significado cultural de las mismas.

"Se sintieron privilegiados", dijo ella refiriéndose a los alumnos que fueron escogidos para bailar. "Ya están preguntando si lo pueden hacer otra vez".

Naysa Rodríguez, que tiene 12 años, estaba un poco nerviosa antes de ir al escenario para demostrar sus patadas y golpes con su equipo de la Kata de Artes Marciales de Rochester Metropolitana, que es dirigida por Wilfredo "Papo" Villarrubia. Ella dice que espera enseñar a otras niñas latinas que pueden ser fuertes también.

"Me encanta esforzarme al máximo", dijo ella. "Soy así".

Nydia Padilla-Rodríguez, un modelo de comportamiento para la comunidad desde hace mucho tiempo, fue homenajeada durante el tributo que le hizo la galería a Borinquen Dance Theatre, que está celebrando su 29o aniversario.

Garth Fagan, que ha sido mentor de Padilla-Rodríguez desde que ella se unió a su grupo "Bottom of the Bucket But" cuando tenía 16 años, habló de cómo supo desde el principio que ella estaba destinada al éxito. Él también le donó $5,000 a Borinquen.

"Ella comprendió desde la adolescencia, las complicadas ideas que yo le daba", dijo él "Ella entendía el ritmo. Lo llevaba en su espíritu y en el alma, en su ADN, en su cultura".

Padilla-Rodríguez dijo que Fagan le enseñó a ser exigente con sus estudiantes, para enseñarles disciplina, confianza en sí mismos y respeto. Pero dijo que ella también les enseña amor al arte, a sus familias y a ellos mismos.

"Todo lo que hago empieza en el hogar", dijo ella. "Y le recuerdo a todos los adultos que están en este salón que somos responsables por nuestros jóvenes".

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