Familiares, amigos celebran a centenaria

ROCHESTER — Julia Sierra celebró su 104º cumpleaños rodeada de familiares y amigos.

La oriunda de Caguas, Puerto Rico, ha sobrevivido a cinco de sus 10 hijos y a su esposo. Su nieta, Arianda Molina-Collins, dijo ser una de más de 50 nietos.

Sierra vive en St. John’s Home. Su nieta, Caroline Galindo, trabaja ahí como enfermera y su padre y yerno de Sierra, Eusebio Aponte, es residente también.

Sierra se mudó a Rochester a principios de la década de 1960 con la ayuda de su hijo, Eugenio, el primero de sus hijos en vivir en el área. Su esposo, Vangelio Molina, se quedó en Puerto Rico y visitaba por unos cuantos meses cada vez hasta que murió a mediados de los años 80. Ellos se casaron cuando ella tenía 16 años de edad. Sierra no pudo recordar el año que su esposo murió.

Dijo que el secreto de su larga vida es simple. Ella ha vivido una vida limpia.

"No tengo vicios", dijo ella con orgullo. "Nunca tuve un vicio".

A medida que los familiares entraban al salón de recreación en el quinto piso para la celebración el 31 de enero, venían donde Sierra, se inclinaban para besarla y le pedían la bendición. Aunque ella camina con un andador y tiene un tanque de oxígeno que le da un impulso necesario, Galindo dijo que la salud de su abuela en general es buena.

Durante la fiesta, Sierra comió el cerdo asado tradicional, arroz y el bizcocho preparados por Galindo, Molina-Collins y una de sus tías.

"Se trata de ella" dijo Galindo, organizadora de las festividades. "Mi abuela es muy humilde".

Se suponía que la fiesta fuera celebrada en un salón más grande en el jugar, pero Sierra no quiso.

"No me siento muy bien", dijo ella. "Me siento que no soy yo".

Sierra dijo haber trabajado muchos años en la isla cosiendo camisas para el dueño de un negocio local empezando a la edad de 8 años. En ese tiempo, ella nunca pensó que viviría una vida tan larga, observó ella.

"Cuando tenía los 8 años, no (pensaba) llegar a los 40," añadió ella con una sonrisa.

Muchos de sus familiares dijeron estar felices de tenerla con ellos por tanto tiempo. Ellos vienen a visitarla y a caminar con ella para obtener café al final del pasillo.

Su hijo, Perfecto Molina, dijo estar orgulloso de su madre y trata que ella camine lo más posible. Ella vivió con él hasta que se mudó a St. John’s cuando tenía 101 años de edad.

"Me siento bien que ella está con uno", dijo él. "Dios me ha bendecido con 104 años".

Su familia era parte del vecindario de la Iglesia Nuestra Señora del Monte Carmelo, donde vivían y asistían a la iglesia, dijo el Padre Laurence Tracy, que estuvo presente para decir una oración y visitar a Sierra y su familia. Y esos familiares están agradecidos por cada día que ellos pueden juntarse para celebrar la asombrosa vida de Sierra, dijo Galindo.

"Ella realmente nos ha enseñado lo que realmente es envejecer con gracia", añadió. "Y la fe le ha traído a donde ella está hoy día. … Nosotros celebramos su vida".

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