Máximo Carreras toca la pandereta durante una demostración de tambores en el EXPO Carnaval del 6 de junio que celebra la cultura y las tradiciones latinoamericanas. El evento en el Centro de Recreación de Webster fue presentado por Grupo Cultural Latinos En Rochester. Maximo Carreras plays the tambourine during a drumming demonstration at the Carnaval EXPO celebrating Latin American culture and traditions June 6 at the Webster Recreation Center. The event was presented by Grupo Cultural Latinos En Rochester. Máximo Carreras toca la pandereta durante una demostración de tambores en el EXPO Carnaval del 6 de junio que celebra la cultura y las tradiciones latinoamericanas. El evento en el Centro de Recreación de Webster fue presentado por Grupo Cultural Latinos En Rochester. (Foto EMC por Jeff Witherow)

Grupo Cultural ofrece exposición de bailes y tradiciones latinas

WEBSTER — A pesar de tener que suspender las prácticas en persona debido a la pandemia de coronavirus, los miembros del Grupo Cultural Latinos En Rochester finalmente pudieron presentar una exhibición relacionada con su Proyecto Carnaval de un año de duración, que comenzó en el otoño de 2019.

Como parte del proyecto más grande, el grupo presentó un Carnaval EXPO el 6 de junio en el Centro de Recreación de Webster. El evento incluyó actividades como un taller de fabricación de máscaras, presentaciones de danzas folclóricas y una exhibición de vestidos y disfraces de varios países de América Latina. Cada aspecto del evento destacó las tradiciones de países como Puerto Rico, Panamá y México durante el evento de celebración conocido como Carnaval.

Evelyn D’Agostino, fundadora y tesorera del Grupo Cultural Latinos, dijo que durante la pandemia, había habido cierta preocupación inicial acerca de que el grupo tuviera prácticas a través de Zoom en lugar de en persona, especialmente porque los miembros recién habían comenzado a trabajar con instrumentos de percusión a través de una colaboración con la Escuela de Música Eastman como parte del Proyecto Carnaval.

No obstante, los miembros pudieron adaptarse a las prácticas en línea y, con la ayuda de Shirley Bittlingmaier, aprendieron los bailes tradicionales de Colombia, Trinidad, Italia y España para poder mostrar los diferentes aspectos del proyecto durante el evento Carnaval EXPO.

Aunque la pandemia continúa presentando desafíos, el grupo pudo continuar con su Proyecto Carnaval, gracias a una subvención recibida en abril de 2020 del Consejo de las Artes de Genesee Valley. El Proyecto Carnaval concluirá con una actuación de despedida durante el Rochester Fringe Fest en el otoño. Otras actuaciones programadas a lo largo del verano incluyen apariciones en lugares locales como La Plaza Internacional en la avenida North Clinton en Rochester.

Actualmente, hay 24 artistas — 12 niños y 12 adultos — y más de 30 voluntarios participando en el proyecto.

D’Agostino, quien es originaria de Panamá y se mudó a Rochester con su familia en 2007, dijo que era importante para ella que sus hijos pudieran celebrar la cultura panameña. Por eso decidió utilizar la danza como una forma de enseñar a sus hijos sobre su herencia.

“Y luego comencé a enseñar a otros niños, y eventualmente comenzamos a ser invitados por escuelas, universidades y organizaciones para actuar”, dijo.

Después de un tiempo, a D’Agostino se le ofreció el pago por las presentaciones, por lo que decidió convertir al Grupo Cultural Latinos En Rochester en una organización sin fines de lucro 501 (c) (3) en 2013. Bajo la dirección de miembros de la comunidad y ayuda gracias a numerosos voluntarios, la organización puede ofrecer educación cultural para niños, adultos y personas mayores a través de programas de arte y danza.

Actualmente, el grupo cuenta con participantes de edades comprendidas entre los 3 y los 65 años. Dado que el grupo atiende tanto a novatos como a profesionales, brinda una oportunidad para varias generaciones para las familias, como las hijas que bailan con sus madres y posiblemente incluso las abuelas.

“Entonces (para los bailarines) es muy bueno y diferente, porque tiene ese componente de unión”, dijo D’Agostino.

Uno de los bailarines más activos de la organización es el hijo de D’Agostino, Mario, quien dijo que ha estado bailando desde que tenía 1 año.

“Me encanta bailar y seguir las tradiciones que sigue mi mamá, seguir diferentes tradiciones que realmente no celebramos en los Estados Unidos”, dijo el niño de 11 años.

Mario dijo que disfruta la oportunidad de participar en algo que involucra mucho movimiento, tambores y cultura hispana. Su baile favorito personal es “DiablicoSucio” (“El pequeño diablo sucio”) de Panamá, que incluye su disfraz favorito que es completamente rojo y negro y presenta una capa colorida, plumas de guacamayo y una aterradora máscara de papel maché. Además, la danza hace uso de castañuelas y una vejiga de vaca hueca como instrumento de percusión.

Ahora que es mayor, Mario dijo que su hermana de 5 años, Valentina, se pondrá su disfraz original de “DiablicoSucio” en las próximas presentaciones.

Los trajes elaborados que se usan durante las representaciones cuentan con adornos hechos de lentejuelas de colores, plumas y joyas en una variedad de materiales. Según D’Agostino, algunos disfraces fueron cosidos con materiales comprados en la ciudad de Nueva York antes de la pandemia, y familiares, amigos y miembros de la comunidad de todo el mundo han donado la mayor parte del guardarropa.

Generalmente, el vestuario proviene de la hermana de D’Agostino, Kendall Shirley, que viaja por Europa por motivos de trabajo. Ocasionalmente envía disfraces a Nueva York, además de donar piezas de sus hijas para el Proyecto Carnaval.

“Algunos de los disfraces que tenemos hoy en la expo eran de mis sobrinas cuando formaban parte de los Carnavales de Panamá”, dijo D’Agostino. “Ella dice, aquí, lo tienes para mostrárselo a la comunidad, tal vez eso le da a la gente el interés de ser parte del proyecto”.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para obtener información adicional sobre el Grupo Cultural Latinos En Rochester, incluido cómo participar como bailarín o voluntario y detalles sobre las próximas presentaciones, visite gcler.org.

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