Honran a ganadores de becas

ROCHESTER – Dos estudiantes que fueron homenajeados durante la 15a Gala y Ceremonia de Entrega de Becas Hispanas de la Liga de Acción Iberoamericana irán a la Universidad de Harvard.

Gabriel Treviño, un graduado de la Escuela de Secundaria Joseph C Wilson Magnet y María Fernanda Barragán-Santana, una estudiante de último año de Nazareth Academy, recibirán becas de la facultad de Harvard, además de otros premios, incluyendo una beca hispana por $2,000 de Ibero. Treviño planea estudiar ingeniería mecánica y Barragán-Santana estudiará ingeniería biomédica.

"Me quedé sin habla", dijo Barragán-Santana de su reacción cuando le comunicaron el premio a principios de abril.

Ella añadió que sus padres, Salvador Barragán y Miriam Santana de Pittsford, estaban encantados. La familia se mudó al área de Rochester desde México cuando ella tenía 4 años. Su padre trabaja para Xerox y el nombramiento se suponía que fuera temporario, explicó Barragán-Santana, que tiene 17 años. Todos se hicieron ciudadanos americanos en el 2008.

Aunque ir a Harvard no fue un sueño de mucho tiempo, dijo que decidió tratar de entrar a la universidad cuando llegó el momento de enviar solicitudes. Dijo que ha estado interesada en la biomedicina desde hace mucho tiempo, cuando participó en un programa de verano en ese campo antes de empezar sus estudios de secundaria. Además, durante todos los años que estuvo en Nazareth Academy tomó una clase de ingeniería titulada Ascent.

"Yo estudié mucho", dijo Barragán-Santana. "Me gusta aprender. …Pensé que tenía una oportunidad y que si no hacía la solicitud, perdería la posibilidad automáticamente".

Grace Tillinghast, miembro de la junta de directores de Monroe Community College y presidenta del comité de becas, ha trabajado diligentemente desde el otoño pasado para obtener las más becas posibles para los estudiantes hispanos. Los premios están basados en mérito así que los ganadores representan lo mejor de lo mejor de los estudiantes hispanos locales, dijo Zoraida Martínez-Allocco, directora de desarrollo y de comunicaciones de Ibero.

Martínez-Allocco también sirve en el comité de becas, cuyos miembros se concentran principalmente en la selección de los estudiantes que van a ser honrados durante la gala. Aunque la ceremonia de premios se instauró hace 15 años, los premios de Ibero se han estado dando por 25 años, observó Hilda Rosario Escher, presidenta y primera ejecutiva de Ibero.

Debido a los esfuerzos de Tillinghast, las becas sumaron un total de $1.3 millones el año pasado, lo que incluyó una beca completa del Instituto de Tecnología de Massachussets, comparado con unos $200,000 obtenidos el año anterior.

"Lo que hay que hacer es hacer muchas diligencias, hablar con la gente e involucrar a las universidades", dijo Tillinghast. "El año pasado hicimos muchos adelantos"

A pesar que la economía todavía se está recuperando, Tillinghast dijo que la comunidad continúa apoyando el evento de entrega de becas, comprando mesas enteras y ofreciendo nuevas becas. Rosario Escher dijo que añadir más becas es una de las metas del programa.

"Grace ha tenido un papel decisivo en lograr que otras universidades proporcionen becas para estudiantes latinos", añadió Rosario Escher. "Quisiéramos seguir alcanzando más éxito. En mi opinión, la educación es muy importante para nuestra comunidad".

Además de conexiones debidas a su antiguo trabajo en asuntos de la comunidad en Eastman Kodak Co., Tillinghast ha contribuido objetividad ética al proceso de selección, observó Rosario Escher.

Martínez-Allocco explicó que los candidatos se evalúan según sus notas, sus índices SAT, ensayos, y trabajos comunitarios y de voluntariado.

"Sus méritos hablan por ellos", dijo ella.

Lo que sorprendió más a Barragán-Santana del proceso de enviar solicitudes fue la reacción de sus compañeros que pensaron que enviarla a la universidad representaría severas dificultades económicas para su familia o que ella no era lo suficientemente inteligente porque sus padres hablaban inglés con acento, dijo ella. Debido a esa experiencia, ella añadió que anima a otros estudiantes latinos a que no se dejen influenciar por ese tipo de negatividad.

"No dejen que nadie les diga que no son lo suficientemente inteligente, o decididos para ir a la universidad", comentó Barragán-Santana. "Hagan el intento y esfuércesen lo más posible".

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