Ministerios recibieron ayuda de la Campaña de Navidad

ROCHESTER — Cuando los fondos y alimentos de la Despensa de Alimentos San Andrés (St. Andrew’s Food Cupboard) terminaron el pasado otoño, Margaret Oberst se preguntaba cómo el ministerio de la Parroquia Santa Francisca Xavier Cabrini continuaría sirviendo a los cientos de familias que dependen de la despensa de alimentos cada mes.

Cuando la directora de la despensa de alimentos compraba alimentos básicos en octubre, un hombre con una discapacidad le ayudó a cargar los víveres que había comprado con una tarjeta de crédito de la parroquia. Él le dio las gracias por lo que ella hace y le dijo que mucha gente como él no sobreviviría sin los ministerios como San Andrés.

"El Señor estaba hablando a través de esta … persona", dijo Oberst. "Existe la necesidad de permanecer abierto".

La Despensa de Alimentos San Andrés fue uno de los varios ministerios de la Parroquia Santa Francisca Xavier Cabrini que recibió un estipendio de $600 para un total de $,3000 de la Campaña de Navidad del Catholic Courier/Caridades Católicas, de acuerdo a Jim Kinsman, director de finanzas y administración de la parroquia. La parroquia opera la Despensa de Alimentos San Regis, el ministerio de muebles San Vicente de Paul y el ministerio de ropa Armario de Ropas Mateo (Matthew’s Closet).

"Financieramente éstos (los ministerios) están apoyados y financiados por nuestra parroquia, varias subvenciones, donativos de individuos y unas pocas parroquias en nuestra diócesis, y en menor grado por unos pocos negocios. Los muchos voluntarios que hacen que estos ministerios operen exitosamente son muy dedicados y trabajan arduamente para lograr su misión", dijo Kinsman en un e-mail. "La operación de ambas despensas presenta un reto y siempre hay más necesidad que la que podemos satisfacer, pero para los cientos de hogares que se benefician cada mes, es un servicio esencial".

Para apoyar los ministerios parroquiales como los de Santa Francisca Javier Cabrini, la 45ta campaña anual que empezó el 1 de noviembre espera recaudar $50,000 para fines de febrero.

"De ningún modo esta parroquia (por sí sola) puede apoyar estos ministerios, no puede ocurrir", observó Oberst. "Tenemos que ser una comunidad para ayudar a los pobres urbanos".

Sin embargo, una actividad de venta de comida de fideos para recaudar fondos en el otoño, ayudó a mantener a flote la Despensa de Alimentos San Andrés, añadió ella, y proveyó la cena de Acción de Gracias a más de 400 familias.

Durante el año, San Andrés proporciona alimentos para tres o cuatro días a 380 familias al mes, dijo Oberst, que cuenta con la ayuda de 40 voluntarios.

Una carta enviada a los donantes usuales está produciendo donativos adicionales, dijo ella.

"Deseo abrazarles", dijo refiriéndose a los donantes. "Nos están salvando. Están manteniendo este ministerio vivo a través de su fe y generosidad".

Ambas despensas también reciben donativos de alimentos de Foodlink, Wegmans y varias parroquias y escuelas.

Donativos a la Despensa San Regis también vienen de las parroquia del área así como del Departamento de Alguaciles del Condado de Monroe, que provee alimentos y juguetes a la parroquia durante la Navidad, dijo la feligresa Natalia Medero.

Por muchos años, Medero ha estado ayudando a la Hermana de la Misericordia Julia Norton a preparar canastas de Navidad para las familias. Las canastas incluyen regalos para los niños así como tarjetas de regalo de Price-Rite que se compran usando los fondos de la Campaña de Navidad, dijo.

Este año, Medero ha asumido la mayor parte de la coordinación de las canastas desde que la Hermana Norton se enfermó en el verano. Medero y otros voluntarios ayudarán a cerca de 90 familias esta Navidad, dijo ella.

Otra feligresa de Sta. Francisca Javier Cabrini se enfermó el pasado año después de más de una década de servicio como codirectora del Armario de Ropas Mateo junto a su esposo. Bea y Paul Robinson empezaron a trabajar ahí en el 2000, como lo hicieron muchos de los 30 voluntarios que todavía sirven ahí, dijo Robinson.

"No existiríamos sin los voluntarios", añadió.

El ministerio usará sus fondos de la campaña de Navidad para comprar medias y ropa interior para las familias que usan el ministerio de ropas, dijo él. En lo que va del año, el ministerio ha servido a más de 3,500 personas, añadió.

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