Orador exhorta el liderazgo de la juventud

ROCHESTER — Sé firme y constante.

Esas fueron las palabras de consejo a los feligreses jóvenes frente a José Juan Valdez, predicador de la Santa Misión anual celebrada del 10-12 de agosto en la Iglesia Santos Apóstoles. Durante la última noche, planeada y dirigida por feligreses jóvenes, él les animó para que fueran a sus parroquias y encontraran oportunidades de liderazgo.

Y a los adultos reunidos frente a él en el parque de estacionamiento de la iglesia, les recomendó que dejaran que los jóvenes lideraran.

"Estoy cansado de escuchar que los jóvenes son el futuro de la iglesia", dijo. "Los jóvenes son el presente de la iglesia".

Cuando Valdez hablo, jocosamente se disculpó por su inglés, que es su segundo idioma, ya que nació en Guanajuato, México. Pero sabiendo que la mayoría de los jóvenes hispanos hablan inglés mezclado con algo de español, él también habló "Spanglish". Valdez actualmente es director de la formación de adultos en la Iglesia San Lucas Evangelista en Houston, Texas, y coordinador de joven-adulto nacional con la Renovación Carismática Católica Hispana. Valdez dijo que ha estado involucrado en el movimiento carismático católico por muchos años.

Su energía y sinceridad resonaron no sólo con los jóvenes sino también con los adultos durante la misión, dijo Elizabeth Johnston, especialista intercultural en la Diócesis de Rochester, que ayudó a planear la misión.

Parte de esa planificación incluyó un encuentro previo a la misión auspiciado por los feligreses para prepararse para el mensaje que iban a recibir y luego reflexionar sobre el mensaje después de la misión, explicó ella.

Y aunque la gente se relaciona con Valdez a nivel personal ya que está casado y es padre de tres hijos, él también tiene un gran conocimiento de la Escritura y la iglesia, habiendo estado en el seminario por 11 años.

"La cosa más grande acerca de él es que trae mucho testimonio personal", dijo ella.

Durante la misión, Valdez dijo que había sentido el llamado a dirigir a la edad de 11 años. Y gracias a una mujer bondadosa en su parroquia en su México natal, él se educó para ser catequista. Bromeó diciendo que ella estaba loca, pero ella le apoyó en su deseo de dirigir en vez de correrlo por ser muy joven para hacerlo.

"Crean en los jóvenes", urgió Valdez. "Ayúdenles a encontrar a Jesús".

Youths lead the way at annual mission

Valdez dijo que toda la comunidad tiene que trabajar junta para traer de nuevo a la juventud a la iglesia ya que la secularización de la sociedad americana continúa, dijo. Les aconsejó que no fueran como los israelitas cuando Moisés les llevaba fuera de Egipto y simplemente se quejaban de la situación.

Es mejor ser como Moisés, que entrenó a Joshua para que fuera el próximo líder de la gente y le permitió que tomara las riendas, explicó Valdez.

"Tenemos que empezar ahora. Mañana podría ser muy tarde. Ellos podrían ser introducidos a las drogas o cualquier otra cosa", dijo. "Un buen líder forma a otros líderes. Moisés escogió a Joshua. … Ustedes tienen que confiar en los jóvenes".

Thalia Frometa fue una de las feligresas jóvenes en quien se confió para que ayudara a planear la última noche de la misión. Ella dijo que el comité de planificación de jóvenes trabajó arduamente para planear todas las oraciones y ensayar los bailes litúrgicos que presentaron durante la misión. Y ella se sintió orgullosa de lo bien que las oraciones y actividades fueron recibidas, añadió la feligresa de la Iglesia Nuestra Señora de las Américas que tiene 14 años de edad.

"El Espíritu Santo entró en todos", dijo, añadiendo que ella espera que más gente joven se inspire para venir a la iglesia.

Kidani Malik, que sirvió de lector durante la noche de jóvenes de la misión, dijo que hasta la música seleccionada para la noche ayudó a atraer más gente.

"Y sólo por tener muchachos (dirigiendo) ayudaría … a atraer a más muchachos", dijo él.

Él también estaba contento porque Valdez pidió a los adultos que dejaran a los jóvenes asumir más responsabilidad en sus parroquias, añadió Kidani, 14, feligrés de los Santos Apóstoles.

"Esto fue una buena experiencia", dijo de la misión. "Me encantó todo lo que pasó".

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