Rotario ayuda a la comunidad latina

ROCHESTER — A Jessenia Hernández le encantan los libros.

Es por eso que la niña de 6 años, alumna de kindergartner espera con ansias oir los cuentos que leen voluntarios del grupo Rotario latino que va casi todas las semanas a la Escuela Independiente Eugenio María de Hostos para el programa Reading Buddies (compañeros de lectura)

"Es divertido porque uno se imagina (el cuento) en la mente", mientras los voluntarios leen, dijo Jessenia.

Hacer algo por la comunidad es un componente esencial de la misión del Rotario Latino , dijo Yesenia Ramos uno de los miembros y una lectora voluntaria. Ramos dijo que ella tiene un interés personal en la escuela que va de kindergarten al tercer grado, que está situada en el edificio de la antigua escuela de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, en Joseph Avenue, porque su hijo estudia ahí.

"Yo creo en la misión de dar de su tiempo y de su persona", añadió ella. "Y es tan fácil contribuir cuando uno está con gente que piensa de la misma manera. … Así que cuando se presentó la oportunidad de leer en la escuela, yo la aproveché inmediatamente".

Mirian Vázquez, la antigua directora de la escuela y presidenta de alfabetización del grupo Rotario Latino, dijo que el programa Reading Buddies proporciona una oportunidad para enseñar literatura a los niños a partir del mayor número de fuentes posibles tanto en español como en inglés".

"Los ayuda a desarrollar su vocabulario, a aprender el contenido, a aprender la estructura de los cuentos y a darle importancia a la lectura con propósitos recreativos y de aprendizaje", añadió ella.

El grupo celebrará su primer aniversario durante una fiesta planeada para el mes que viene. La fundadora, Luisa Baars, que también es una voluntaria de lectura, dijo que está orgullosa de lo que el grupo ha logrado durante el primer año.

"Nos hemos enfocado en la lectura… porque nuestro muchachos abandonan la escuela en cantidades desproporcionadas", dijo ella. "Y sabemos que la educación es esencial para tener éxito en la vida".

La idea de un club Rotario para los hispanos en Rochester, surgió durante una reunión del club Rotario Internacional en Cleveland en octubre del 2008, dijo Baars, que dirige los Servicios de Traducción MAS con su esposo, Wim. Como Rochester tiene el único capítulo para personas que son sordas o que tienen dificultad para oír, había un precedente para crear un capítulo para hispanos, añadió ella.

Además, como había varios miembros hispanos en los 67 clubes Rotarios del distrito de Rochester, se necesitaba un nuevo enfoque, dijo Baars, que es gobernadora de distrito adjunta y cuyo esposo es tesorero. La organización tiene 1.2 millones de miembros en 126 países.

"Pensamos que quizás esto atraería gente … y así fue", dijo Baars. "Tuvimos una respuesta maravillosa de la comunidad latina".

Aunque el número inicial fue bajo — ocho personas asistieron a la primera reunión en enero pasado — el club se ha extendido y tenía 27 miembros en abril, cuando recibió su institución internacional, dijo Baars. Se necesita un mínimo de 20 miembros para ser instituido, añadió ella.

"Fue un tiempo record de los inicios a la institución", dijo Baars, que es nativa de Puerto Rico.

El grupo se reúne semanalmente en la Corporación PathStone, en East Avenue. Así es como Ramos, que es una empleada de PathStone, oyó hablar del grupo.

Ella dijo que está asombrada de todo lo que el grupo ha logrado en su corta historia — desde recaudar dinero para donar diccionarios a la escuela independiente, hasta trabajar en proyectos de Habitat para la Humanidad y recaudar dinero para Haití en colaboración con la Liga de Acción Iberoamericana y la Cruz Roja Americana.

El grupo también ha recaudado fondos para construir el techo de una escuela en El Sauce, Nicaragua, después que el alcalde de ese pueblo visitó Rochester el otoño pasado, dijo Baars, y además ha provisto juguetes para niños que viven en alojamientos de PathStone y productos de belleza para mujeres que viven en albergues.

"Hemos hecho mucho durante el primer año", añadió Ramos. "Solo puedo imaginar lo que nos traerá el futuro".

Baars dijo que la nueva presidenta del capítulo Elisa DeJesús, que asumirá su nuevo cargo en julio y que reemplazará a Roberto Burgos, ha tenido conversaciones con los dirigentes del Club Rotario de la República Dominicana para recaudar fondos para proyectos allá.

"Esperamos hacer grandes cosas", comentó Baars.


NOTA DE LA REDACCIÓN: El grupo Rotario Latino celebrará su primer aniversario el Sábado, 10 de abril en el salón de actos de la Iglesia San Miguel, 869 N. Clinton Ave., de 6 p.m. a la medianoche. Para más información, favor de llamar al 585 266-8112.

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