Se divierten en la parada y el festival

ROCHESTER — Elizabeth Conde dijo que se sentía muy orgullosa y que se había erizado al ver las carrozas y los espectadores a lo largo de la Calle East Main durante la sexta parada anual puertorriqueña.

"Ver todas las banderas, es increíble", dijo ella, especialmente porque ella conocía a tan pocos hispanos cuando vino por primera vez a Rochester desde Cayez, Puerto Rico, hace 30 años.

Conde estaba parada junto a su hija Jennifer Conde, y su nieta, Jayanara Rivera, que tiene tres años y que llevaba un vestido de color verde tropical y sandalias de oro de estilo gladiador. Ellas se encontraban junto a cientos de personas que esperaban a lo largo de la ruta de la parada, que empezó en la plaza de Liberty Pole siguiendo por la Calle East Main hasta la Avenida Plymouth y terminó en el sitio del Festival Puertorriqueño en el Estadio Frontier.

El Padre Laurence Tracy, que ha abogado por la comunidad hispana desde hace muchos años, fue el gran mariscal de la parada este año.

"Él no es solo un líder, sino un defensor… y ha ayudado mucho a la comunidad latina", dijo Elizabeth Dávila, presidenta del comité de la parada. Dávila y el comité le entregaron al Padre Tracy una placa, una banda con la bandera de Puerto Rico y una camisa oficial conmemorando la parada.

"Esto no es solo un gran honor personal, sino un homenaje a las muchas personas con las que he trabajado durante 35 años… que han hecho de la comunidad puertorriqueña un lugar mejor donde vivir", dijo el Padre Tracy, que llevaba una camiseta que decía "Puerto Rico de corazón".

Sandra Rosado dijo que la parada de este año tenía más de 20 carrozas, muchas de las cuales representaban a pueblos tales como San Juan, Ponce, Bayamón, Arroyo y Cayez.

Ver tanta vida y actividad en el centro de la ciudad le trajo muchos recuerdos agradables a Wayne Berry de Rochester.

"Este es un buen día para la ciudad, y atrae a mucha gente", añadió él. "Es bueno ver a las personas mayores y a los niños juntos. Antes, teníamos paradas como esta a menudo… Necesitamos atraer de nuevo a la comunidad al centro de la ciudad".

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